El misterioso 'Principito' 5 hechos sobre el autor Antoine de Saint-Exupéry

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Antoine de Saint-Exupéry, autor de El Principito, en mayo de 1942. (Foto: Wikimedia Commons)

¿Quién es el príncipe más querido del mundo? ¿Principe William? Príncipe Jackson? ¿Príncipe Encantador? No, es El Principito, o en su francés nativo, el pequeño príncipe, El héroe de cabello dorado de uno de los libros más célebres y leídos que se haya publicado. La historia poética de un joven errante extraterrestre que aparece en el desierto y se hace amigo de un piloto abandonado ha sido traducida a más de 250 idiomas y vende cerca de 2 millones de copias por año. Ha inspirado a artistas de El Cairo a Helsinki, engendrando series de televisión, una ópera, una obra de teatro, un ballet e incluso un museo en Japón. La primera versión cinematográfica animada de la historia, dirigida por Mark Osborne (Kung Fu Panda), y expresado por Jeff Bridges, Rachel McAdams y Paul Rudd, entre otros talentos de Hollywood, ganaron grandes elogios en el festival de Cannes Films en mayo pasado, y está rompiendo récords de taquilla en Francia, donde se estrenó por primera vez. Y ahora el público de EE. UU. Tendrá la oportunidad de ver la muy esperada película que se estrenará en el servicio de transmisión de Netflix y tendrá un estreno limitado en los cines el 5 de agosto.. 

Pero para toda su gloria y muchas adaptaciones, todavía hay un misterio que envuelve la historia amada que nunca se ha resuelto. Un año despues El Principito fue publicado por primera vez en 1943, su autor e ilustrador literalmente desapareció en el aire. Lo que le pasó a Antoine de Saint-Exupéry?

& # x201C; Escribir es el fruto de la experiencia. & # x201D; & # x2013; Antoine de Saint-Exupéry

Nacido en 1900, Antoine Marie Jean-Baptiste Roger, vizconde de Saint Exupéry (suena como Sahnt Ex-ZOO-peh-ree), fue apodado Saint Ex. Su familia aristocrática francesa tenía más clase que dinero, y un castillo idílico donde creció Saint Ex, un soñador que garabateaba, escribía poemas y estaba obsesionado con la nueva invención milagrosa del avión. Ataría sábanas a los postes unidos a su bicicleta y pedalearía como un loco en un vano intento de volar. Finalmente tocó el cielo como piloto en el ejército francés y pionero de la aviación postal, volando correo en un avión primitivo sin radio sobre el desierto del Sahara y las montañas de los Andes. Los atrevidos rasguños de Saint Ex con la muerte y los rescates heroicos de otros pilotos caídos fueron legendarios. Escribió libros sobre esas aventuras como Vuelo nocturno y Viento, arena y estrellas que todavía se veneran como biblias líricas de volar. Como lo puso Tom Wolfe Lo correcto, Saint-Exupéry era "Un santo en resumen, fiel a su nombre, volando aquí a la diestra de Dios. ¡El buen Saint-Ex! Y no fue el único. Fue simplemente el que más lo expresó con palabras bellamente y se ungió delante del altar de las cosas correctas ".

Antoine de Saint-Exupéry en Toulouse, Francia, 1933. (Foto: Distribuida por la Agencia France-Presse a través de Wikimedia Commons)

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Saint Ex encarnaba el & # x201C; material correcto & # x201D; misiones de reconocimiento voladoras contra los nazis. Pero cuando París cayó en 1940 y comenzó la ocupación, escapó a América y se convirtió en un extranjero en Nueva York. Irónicamente, el muy francés el pequeño príncipe nació en hogares elegantes en Long Island y Manhattan, y se publicó por primera vez en los Estados Unidos & # x2014; no en Francia & # x2014; en 1943. Para entonces, las fuerzas de la Resistencia francesa y los Aliados estadounidenses estaban luchando fuertemente contra Alemania; A pesar de su avanzada edad y las lesiones relacionadas con el choque, Saint Ex se alistó para volar de nuevo con aviones espías. El 31 de julio de 1944, despegó en un avión Lockheed P-38 Lightning para volar en una misión sobre la Francia ocupada & # x2014; y desapareció. ¿Fue derribado por el fuego enemigo? ¿O estrelló deliberadamente su propio avión? Si bien puede que no resuelva el misterio, el libro más famoso de Antoine de Saint-Exupéry revela mucho sobre su vida y su mente. Aquí hay 5 puntos donde la fantasía se encuentra con la realidad en El Principito.

Portada del libro de Le Petit Prince. (Foto: © Éditions Gallimard)

1. EL DESIERTO & # x2013; & # x201C; ¡Qué! ¿Te caíste del cielo? & # X201D;

Esta es una de las primeras preguntas que el principito le hace al piloto que narra la historia. Saint-Ex sabía algo sobre caerse del cielo & # x2014; duro. A los 23 años, se fracturó el cráneo en su primer accidente. Luego, en 1935, tratando de ganar 150,000 francos rompiendo el récord de velocidad en una carrera aérea desde París a Saigón, él y su mecánico / navegante se estrellaron en el desierto del Sahara. Vagaron por las dunas de arena durante cuatro días con nada más que & # x201C; un termo de café dulce, chocolate y un puñado de galletas. & # X201D; Estaban deshidratados y alucinando cuando fueron rescatados por un beduino en un camello que apareció, como el principito, de la nada.

2. LA ROSA & # x2013; & # x201C; Ve y mira nuevamente las rosas. Ahora comprenderá que el suyo es único en todo el mundo. & # X201D;

El principito abandona y luego anhela la rosa solitaria, vanidosa y encantadora en su pequeño planeta. Muchos creen que la rosa representa a la esposa de San Ex, la escritora salvadoreña Consuelo Suncín de Sandoval. Al igual que la flor del principito, era pequeña, exquisita y tenía una tos crónica (por asma, no por un asteroide con corrientes de aire). Se había casado dos veces antes de que el piloto de 6 pies 2 literalmente la levantara para llevarla en su avión la noche en que se conocieron. Un ex amante dijo que Consuelo tenía la lengua de una víbora y un cuerpo musical. & # X201C; La hermana de Saint Ex la llamó tarta de & # x201C; & # x201D; No era ningún secreto que Consuelo tenía relaciones extramaritales, pero también lo hizo Saint Ex. Más notoriamente con & # x201C; la blonde & # x201D; llamó a & # x201C; Nellie & # x201D; también conocido como Hélène de Vogüé, una sociable y pintora a quien el OSS (precursor de la CIA) sospechaba que era un espía nazi. Pero al final, Consuelo tuvo la última palabra sobre el afecto de su esposo en su libro titulado La memoria de la rosa.

Consuelo de Saint Exupéry en 1942 en Montreal, donde había ido a reunirse con su esposo en una gira de conferencias por Quebec. (Foto: M. Martinez Fructuoso a través de Wikimedia Commons)

3. EL ZORRO & # x2013; & # x201C; Las palabras son la fuente de malentendidos. & # x201D; 

El zorro le dijo al príncipe que podía ser domesticado sin ellos. El personaje del zorro sabio posiblemente se inspiró en Silvia Hamilton (más tarde Reinhardt), una periodista incipiente de Nueva York que hablaba poco francés pero que hacía un huevo revuelto. Saint Ex se negó a aprender inglés, pero noche tras noche, en su departamento de la Quinta Avenida, Silvia le pasó el corazón por el estómago con cenas íntimas de huevos y gin-and-Cokes mientras trabajaba en el libro. Justo antes de partir para unirse a la Fuerza Aérea Francesa Libre, Saint Ex le dio a Silvia una & # x201C; bolsa de papel arrugada & # x201D ;. Relleno adentro estaba el manuscrito original para El Principito repleto de manchas de café, quemaduras de cigarrillos y sus ilustraciones de acuarela pintadas a mano. En 2014, ese manuscrito fue la pieza central de una exposición especial en la Biblioteca y Museo Morgan en la ciudad de Nueva York.

Por otro lado, el zorro podría haber sido solo eso & # x2014; un pequeño fennec Saint Ex encontrado en el desierto y mantenido como mascota.

Un dibujo para El Principito de Antoine de Saint-Exupéry (Foto: The Morgan Library & Museum, Nueva York, © Estate of Antoine de Saint-Exupéry. Fotografía de Graham S. Haber, 2013.)

4. ¿Y EL PRÍNCIPE? & # x2013; & # x201C; pareceré como si estuviera muerto. Y eso no será cierto & # x2026; & # x201D;

Se ha sugerido que el extraño extraño inquisitivo podría basarse en el hermano menor de Saint Ex, que murió de fiebre reumática a los 15 años con el autor a su lado. O tal vez se inspiró en el niño polaco que dormía, Saint Ex, visto una vez en un tren, sobre el que escribió: "¡Qué cara tan adorable! ... Los pequeños príncipes en leyendas no son diferentes de esto. & # X201D; Pero el propio Saint Ex había sido un niño con el pelo tan rubio que fue apodado & # x201C; The Sun King. & # X201D; Era tan vorazmente curioso, audaz y solitario como el principito, y al igual que su creación, aprendió de la manera más dura que & # x201C; solo con el corazón se puede ver correctamente; lo esencial es invisible a la vista. & # x201D;

Sin embargo, la similitud más inquietante entre Saint Ex y su pequeño príncipe está al final. (¡Alerta de spoiler!) Mordido por una serpiente, el principito cae en la arena & # x201C; tan suavemente como cae un árbol, & # x201D; y su cuerpo se desvanece & # x2014; ya sea en la muerte o camino a casa nunca lo sabremos. Lo mismo para Saint Ex. Su avión desapareció en 1944 en dirección al sur de Francia. En 1998, en el mar Mediterráneo frente a la costa de Marsella, una red de pescadores atrapó un brazalete de plata grabado con el nombre de Saint-Exupéry. Siguiendo ese ejemplo, seis años después, un buzo finalmente sacó los pedazos rotos del avión de Saint Ex, pero no dejó rastros de su cuerpo. Era imposible discernir si el avión había estado en batalla o derribado por el piloto. El misterio vive en & # x2026;

Una pulsera grabada con el nombre de Saint-Exupéry que fue encontrado por el pescador Jean-Claude Bianco en 1998. (Foto: Frederiga a través de Wikimedia Commons)

5. LA PROMESA & # x2013; & # x201C; En una de las estrellas estaré viviendo. En uno de ellos me reiré. & # X201D;

La fantasía se hizo realidad en 1993 cuando un asteroide recibió el nombre del asteroide B-612 del principito. Otro lleva el nombre de Saint-Exupéry. Un aeropuerto en Lyons también lleva su nombre, junto con varias escuelas de francés en Europa, Canadá y América Latina. Antes del euro, el rostro de Saint Ex adornaba el billete de 50 francos de Francia, y una rara rosa azul fue criada en su honor. Las leyendas de Hollywood, Orson Welles y James Dean, esperaban hacer películas de El Principito. Singin & # x2019; en la lluvia el director Stanley Donnen tuvo éxito en 1974 con un musical de acción en vivo que presentaba a Bob Fosse como la serpiente que muerde al principito, interpretando un número de baile chisporroteante que claramente influyó en los movimientos característicos de Michael Jackson. En una de las primeras críticas del libro. Mary Poppins creador P.L. Travers predichos, & # x201C;El Principito brillará sobre los niños con un brillo lateral. Los golpeará en algún lugar que no sea la mente y brillará allí hasta que llegue el momento de que lo comprendan. & # X201D; Y entonces tiene.

Por Carolyn Jacobs

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