El misterioso vuelo final de Amelia Earhart

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En los 80 años transcurridos desde que Amelia Earhart y su navegador desaparecieron mientras volaba sobre el Pacífico el 2 de julio de 1937, la gente ha tratado desesperadamente de descubrir qué le sucedió realmente al famoso aviador. Nos fijamos en Earhart'En el último vuelo, los factores que pueden haber contribuido a lo que salió mal y las teorías actuales sobre su desaparición..

Buscando un nuevo récord

El 21 de mayo de 1937, Amelia Earhart despegó de Oakland, California, y se dirigió hacia el este. Fue el comienzo de su segundo intento de volar alrededor del mundo en el ecuador; un intento anterior en marzo había terminado solo unos días en el viaje cuando su Lockheed Electra L-10E se estrelló durante el despegue en Honolulu.

A pesar de ese incidente, Earhart seguía decidido a ser el primer piloto, hombre o mujer, en dar la vuelta al globo en el ecuador. El éxito no solo reforzaría su reputación, sino que rescataría a su familia'Las finanzas: los preparativos del vuelo, incluida la adquisición y las reparaciones posteriores de un nuevo avión, significaban que había "hipotecado el futuro".

El accidente en Hawái y el retraso resultante alteró algunos de Earhart's planos originales. En lugar de volar hacia el oeste, desde California hasta Hawai y luego sobre el Pacífico, ahora viajaría en la dirección opuesta. Esto la ayudaría a evitar el mal tiempo, pero también pondría la pierna más difícil & # x2014; volando a Howland Island, un pequeño punto de 2 millas de largo en el Océano Pacífico & # x2014; al final de un viaje fatigante.

Preparativos y viaje.

El navegador Fred Noonan se uniría a Earhart en su viaje, como estaba planeado originalmente. Aunque tenía reputación de ser un gran bebedor, era un navegante aéreo de primer nivel con las habilidades para ayudarla a encontrar Howland. Sin embargo, otro navegador, Harry Manning, dejó su tripulación..

A diferencia de Manning, ni Earhart ni Noonan eran expertos en código inalámbrico. Esto llevó a Earhart a deshacerse del transmisor CW (clave de código de telégrafo) en su avión, ya que sintió que sería un "peso muerto" solo con ella y Noonan a bordo. Antes de partir, también dejó caer una antena que le habría permitido usar la frecuencia marina de 500 kilociclos; en lugar del código Morse, Earhart planeó comunicarse por voz a anchos de banda más altos.

Amelia Earhart y su navegante Fred Noonan fotografiados en un hangar de aviones en Natal, Brasil, el 11 de junio de 1937. 

Foto: Agencia de prensa de actualidad / Getty Images

Largos días de vuelo llevaron a Earhart y Noonan a Brasil, Dakar, Jartum, Bangkok y Darwin, Australia, entre otros lugares; El 29 de junio, el avión llegó a Lae, Nueva Guinea. Aunque ansiosa por completar su viaje, al día siguiente Earhart le envió a su esposo un telegrama que decía en parte: "EL ENTENDIMIENTO DE RADIO Y LA INADECUACIÓN DEL PERSONAL PROBABLEMENTE SOSTENERÁ UN DÍA". Ella'También mencioné problemas de personal en una llamada telefónica a su esposo: podría ser que Noonan había estado bebiendo. Cualesquiera que sean los problemas de personal y radio, Earhart no'No dejes que descarrilen sus planes & # x2014; ella y Noonan despegaron de Lae el 2 de julio a las 10 a.m., hora local.

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El vuelo final

Mientras Earhart'Mientras el avión estaba en el aire, el cortador de la Guardia Costera Itasca estaba esperando para guiarla a Howland. Sin embargo, coordinación inadecuada & # x2014; Gene Vidal, un amigo de Earhart's, ya no estaba en la Oficina de Comercio Aéreo para dirigir a sus subordinados a suavizar su camino & # x2014; significaba algo de la nave's las comunicaciones estaban en anchos de banda que ella no'No tiene la capacidad de recibir. Hubo otras dificultades: un buscador de dirección de radio en Howland que funcionaría con Earhart'El equipo de mayor ancho de banda requería baterías, que se agotaron cuando estuvo en el área (el barco's buscador de dirección solo funciona en anchos de banda más bajos).

Catorce horas y 15 minutos después de su vuelo, la Itasca recibió una primera transmisión algo confusa de Earhart sobre el "clima nublado". Aunque los mensajes en sí mismos se aclararían, su contenido seguía siendo preocupante, como cuando Earhart habló por radio: "Estamos dando vueltas pero no podemos ver que la isla no puede escucharte". Aparentemente solo recibió un mensaje del barco, aunque el Itasca había estado transmitiendo durante horas. Mientras continúa transmitiendo & # x2014; la fuerza de radio de sus comunicaciones indicaba que estaba cerca & # x2014; Earhart no pudo ver la isla Howland.

El clima alrededor de Howland era claro, pero había nubes a unas 30 millas al noroeste. Y si Earhart hubiera volado hacia las nubes y el mal tiempo en el camino, podría haber evitado que Noonan tomara los avistamientos que necesitaba para navegar con precisión (además, las cartas que estaba usando estaban a unas pocas millas de distancia). Earhart'La última transmisión, realizada en 20 horas y 14 minutos en su vuelo, indicó que continuarían "corriendo de norte a sur". El avión nunca llegó a Howland.

Teorías de la desaparición

La explicación oficial de la desaparición de Earhart y Noonan es que su avión se quedó sin combustible & # x2014; uno de Earhart'Los mensajes de s decían que estaban "agotándose" & # x2014; y se estrelló en el mar. El Itasca buscó sin éxito el área al noroeste de Howland, pero las olas podrían haber roto Earhart's avión para que se hundiera rápidamente (también había tiburones de los que preocuparse). Sin embargo, como la Guardia Costera no pudo determinar Earhart's ubicación exacta, el avión podría haberse caído a otra parte & # x2014; se buscó en un área amplia, pero llevar los barcos a su posición tomó tiempo, durante el cual el Electra podría haber desaparecido fácilmente.

Otra teoría sostiene que Earhart y Noonan llegaron a la isla Gardner, ahora conocida como Nikumaroro, que está aproximadamente a 350 millas náuticas al sur de Howland. Podrían'Hemos sobrevivido en el atolón de coral durante unos días o semanas, hasta que la falta de agua, comida o lesiones se volvió insuperable. Los investigadores en la isla han encontrado partes que creen que podrían ser de Earhart's plano; En 1940, se descubrió un cráneo y otros huesos, aunque posteriormente se perdieron. Originalmente juzgado como los restos de un hombre de mediana edad, algunos expertos creen que los huesos podrían haber sido Earhart's. Más recientemente, el Grupo Internacional para la Recuperación Histórica de Aviones envió perros forenses a la isla para tratar de localizar otros huesos..

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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