¿Por qué Robert Frost no pudo leer el poema que escribió para la inauguración de John F. Kennedy?

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El 26 de marzo de 1959, antes de una cena en honor de su cumpleaños número 85, Robert Frost fue juzgado ante una multitud de periodistas en la ciudad de Nueva York's hotel Waldorf-Astoria.

Respondiendo a una pregunta sobre el supuesto declive de Nueva Inglaterra, su antigua base de origen y musa poética, Frost respondió: "El próximo presidente de los Estados Unidos será de Boston. ¿Suena como si Nueva Inglaterra estuviera decayendo?"

A la pregunta de seguimiento de quién estaba hablando, Frost respondió: "Él's un puritano llamado Kennedy. Los únicos puritanos que quedan en estos días son los católicos romanos. Ahí. Supongo que llevo mi política en la manga ".

El puritano del que habló & # x2013; John F. Kennedy & # x2013; seguía sirviendo como senador junior de Massachusetts y varios meses antes de anunciar formalmente su candidatura. Aún así, JFK estaba complacido de recibir el respaldo temprano y pronto le escribió a Frost para agradecerle.

El poeta mantuvo su trabajo no oficial en nombre de la campaña de Kennedy, repitiendo su predicción del resultado de las elecciones en numerosos eventos públicos. El candidato demócrata, a su vez, adoptó la estrofa final de Frost.'El poema "Pasando por Woods en una noche nevada" para cerrar su discurso mudo: "Pero tengo promesas que cumplir, y millas por recorrer antes de dormir".

Kennedy invitó personalmente a Frost a leer en JFK's inauguración

Después de su estrecha victoria sobre Richard Nixon en noviembre de 1960, Kennedy extendió una oferta para que Frost se convirtiera en el primer poeta en leer en una inauguración presidencial..

Respondiendo por telégrafo, Frost escribió: "Si puedes soportar a tu edad el honor de ser nombrado presidente de los Estados Unidos, a mi edad debería ser capaz de soportar el honor de participar en tu toma de posesión. Puede que no sea igual, pero puedo aceptarlo por mi causa & # x2013; las artes, la poesía, ahora por primera vez en los asuntos de los estadistas ".

Kennedy luego le preguntó a Frost si podía componer un nuevo poema para la ceremonia. Cuando eso fue rechazado, el presidente electo solicitó una lectura de "The Gift Outright", una oda al excepcionalismo estadounidense publicada por primera vez en 1942 y descrita por su autor como "una historia de los Estados Unidos en una docena [en realidad, 16] líneas de verso en blanco ".

Kennedy tenía una solicitud más, para cambiar la línea final sobre nuestra gran nación, "Tal como era, tal como se convertiría", a la más optimista "tal como se convertirá". Aunque no suele inclinarse a modificar su redacción cuidadosa, el poeta aceptó de mala gana.

Lyndon B. Johnson asistiendo a Robert Frost durante la ceremonia inaugural de John F. Kennedy.

Foto: Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images / Getty Images

Frost compuesto & # x2018; Dedicación & # x2019; para la ocasión

A pesar de su negativa anterior, Frost se sintió inspirado por la ocasión y comenzó a componer una nueva obra. Titulado "Dedicación", el poema sonaba a muchas de las mismas notas patrióticas que "A Gift Outright", solo con referencias explícitas a los acontecimientos contemporáneos ("El mayor voto que ha emitido un pueblo, / Tan cerca pero seguro que se cumplirá").

En la mañana de la inauguración, el 20 de enero de 1961, Frost presentó el poema al Secretario del Interior entrante Stewart L. Udall en su habitación de hotel. Gratamente sorprendido, Udall escribió una nueva copia antes de llevar a Frost a la ceremonia con el poeta con la intención de leer "Dedicación" como un preámbulo de "The Gift Outright".

El sol brillaba tanto que Frost no pudo leer 'Dedicación'

La inauguración se desarrolló en un día soleado pero muy frío en el Capitolio de los Estados Unidos. Aproximadamente una hora después, Frost se dirigió al podio y comenzó a leer "Dedicación", pero pronto se detuvo: el sol'El resplandor, que se reflejaba en el suelo nevado, era demasiado brillante para un par de ojos de 86 años..

El vicepresidente Lyndon B. Johnson trató de bloquear el sol con su sombrero, pero Frost abandonó el esfuerzo por completo y comenzó a recitar "The Gift Outright" de memoria.

Prestando atención a Kennedy'A petición suya, cerró el breve poema con su propio énfasis agregado: "Tal como era ella, tal como ella haría volverse, tiene convertirse, y yo & # x2013; y para esta ocasión permítanme cambiar eso a & # x2013; lo que ella será volverse."

La audiencia rugió con aprobación, aparentemente sin darse cuenta del poeta agradeciendo al "presidente electo, Sr. John Finley".

Al día siguiente, The Washington Post Citó la lectura como uno de los aspectos más destacados de la ceremonia y señaló que "Robert Frost, en su forma natural, robó los corazones de la multitud inaugural".

De hecho, aunque según los informes, Frost estaba avergonzado por el giro de los acontecimientos, se convirtió en un punto culminante triunfante de su carrera, un momento sin guión que conmemoraba su asociación con un presidente icónico al comienzo de un nuevo capítulo en la historia de Estados Unidos..

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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