Las hazañas y debilidades de Nikola Tesla

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Nikola Tesla, hacia 1890. 

Foto: Napoleon Sarony [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

El 10 de julio es el día de Nikola Tesla. Eso's comprensible si no fueras't planea celebrar & # x2013; tal vez sus oídos todavía están sonando por la exhibición de fuegos artificiales del 4 de julio. O tal vez's porque no tenías idea de que había un día para marcar el nacimiento de uno de los genios no anunciados de la era moderna.

Nacido en 1856 en Smiljan, parte de la actual Croacia, un joven Tesla reveló una capacidad inusual de visualización y una mente turbocargada que podía memorizar libros enteros. Ya criado para la innovación, recibió otro empujón por ese camino de su madre, Djuka, quien jugueteó con sus propios inventos caseros para ayudar con las tareas diarias..

En la Escuela Politécnica de Austria en Graz, Tesla se obsesionó con el concepto de electricidad de corriente alterna (CA); finalmente, se dio cuenta de su potencial como una actualización sobre la forma de corriente continua (DC) que impulsó a Thomas Edison's sistemas de iluminación, y concibió su motor de inducción como un medio para introducir la idea a la realidad.

Después de emigrar a los Estados Unidos en 1884, Tesla fue a trabajar para Edison por un tiempo, antes de encontrar inversores que le dieron espacio para desarrollar sus visiones. El más importante de ellos fue George Westinghouse, quien reconoció en Tesla el motor que le permitiría competir con Edison.'Sistema DC para distribución eléctrica a gran escala.. 

Esto condujo a la llamada Guerra de las Corrientes, que contó con el alucinante espectáculo de Edison que demuestra los peligros de la CA al electrocutar animales y un asesino convicto. A pesar de la oposición, la Corporación Westinghouse ganó la apuesta para impulsar la Exposición Mundial de Columbia de 1893, lo que le dio a Tesla la plataforma para deslumbrar a una audiencia global con las capacidades de alimentación de CA.

Este fue solo uno de una serie de triunfos para Tesla durante este período. En 1891 patentó lo que se conoció como la bobina Tesla, proporcionando un medio para generar corrientes de alta tensión y alta frecuencia. Jugó un papel decisivo en el diseño de una central hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara, incursionó en los rayos X antes de su descubrimiento oficial y fue pionero en el campo de la robótica a través de la invención del control remoto. En el camino participó en una carrera con Italia's Guglielmo Marconi desarrollará un exitoso aparato de radio, con Marconi utilizando varios de Tesla's patentes para sus componentes.

En el apogeo de sus poderes, Tesla convenció al banquero ultra rico e influyente J.P.Morgan para financiar un sistema de comunicación inalámbrica que permitiría la transmisión de noticias, música, informes de acciones y similares a través de grandes distancias. La construcción en el sitio de Long Island acuñado "Wardenclyffe" comenzó en 1901 y, como para simbolizar a Tesla'La capacidad de alcanzar los cielos en busca de inspiración, una torre de transmisión de 187 pies pronto se alzó sobre el proceso.

Lamentablemente, las fuerzas que hacen girar al mundo lograron arrastrar a Tesla de regreso a la Tierra. Presuntamente armado por los partidarios de Edison, la Oficina de Patentes de EE. UU. En 1904 anuló su patente para Tesla y otorgó crédito a Marconi por inventar la radio. Alrededor de este tiempo, Morgan retiró su financiación para Tesla's proyecto de comunicación inalámbrica, transformando la una vez impresionante torre Wardenclyffe en un gigantesco patio de recreo para las gaviotas.

Tesla'la situación no era'Ayudado por su reputación de ser excéntrico. Afirmó haber recibido señales del espacio y concibió una forma para que la humanidad altere el clima, lo cual era normal para su amable científico loco en la calle. Finalmente, llamó más la atención por sus hábitos obsesivo-compulsivos y fúngicos, que incluían la demanda de 18 servilletas para colocar en su mesa de comedor. Y esto fue antes de que revelara que se había enamorado de una paloma, que desató una corriente de luz de sus ojos cuando murió en sus brazos..

Las excentricidades tendieron a eclipsar una mente todavía muy fértil. Durante la Primera Guerra Mundial, Tesla propuso la idea de transmitir ondas de radio de alta frecuencia para detectar barcos en el mar, dos décadas antes de que se introdujera el primer sistema de radar práctico. En 1928, se le otorgó una patente para un aparato volador que impedía la invención de la moderna máquina vertical de despegue y aterrizaje (VTOL). 

En sus últimos años, Tesla fue mejor conocido por sus entrevistas entretenidas y extrañas, y por concebir un sistema de defensa terrestre que arrojaría partículas concentradas al cielo para derribar aviones enemigos. Se hizo conocido como su "rayo de la muerte", un giro irónico para un científico detestador de la guerra que imaginó que se usaría para disuadir conflictos a gran escala. Murió en su habitación de hotel de Nueva York en 1943, y aunque la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó su patente original para la radio unos meses después, el registro de su impacto desapareció misteriosamente de la memoria pública..

Para los fanáticos de Tesla, la designación de un día para celebrar sus logros representa un patético agradecimiento, el equivalente a un "Fui a las Cataratas del Niágara y todo lo que obtuve fue el recuerdo de esta pésima camiseta". Aunque su reputación ha experimentado un renacimiento en los últimos años, parece que esta curiosidad de un hombre, siempre considerado como adelantado a su tiempo, todavía está esperando el momento en que reciba el debido debido.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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