El verdadero Ragnar Lothbrok

  • Magnus Crawford
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Encontrar vikingos históricos en el siglo IX para basar toda una serie de televisión no es tarea fácil. En primer lugar, ninguno de los vikingos de esa época temprana dejó ningún registro escrito para contar sus hazañas. Lo que sí tenemos son las escasas crónicas de las personas que atacaron y las leyendas de la saga mucho más tarde que bordan su historia para la gloria del pueblo escandinavo..

Entonces, cuando comenzamos Vikings, primero teníamos que revisar estos registros y decidir un personaje. Nunca podría ser una reconstrucción histórica completa, ni tendríamos suficientes datos para basar a nuestro héroe en un solo personaje, pero un héroe debe tener un nombre y elegimos uno cuya sombra ronda las páginas de las crónicas del siglo IX antes de volver a emerger más tarde. siglos como un héroe de saga brillante. Ese hombre era Ragnar Lothbrok..

Ragnar es la primera personalidad vikinga real que emerge de los brumosos relatos de la época, pero en muchos sentidos todavía pertenece más a las páginas llenas de fábulas de las sagas que a las sobrias entradas de las crónicas. Que incluso hubo un solo Ragnar sigue siendo un tema de debate debido, sobre todo, al afán de los escritores contemporáneos por matarlo & # x2013; algo que se registra debidamente varias veces, en varias fechas y acompañado de varias razones diferentes.

Primero navega fuera del reino de la mitología nórdica y entra en algo así como la historia en 845. En ese momento, un líder con este nombre, o tal vez el sonido similar & # x2018; Ragnall & # x2019 ;, está registrado como líder de una flota de 120 barcos. hasta el Sena para asediar París. Aquí, en una cuenta, sus hombres estaban acosados ​​por una plaga de disentería enviada por el cielo y, para que los analistas lo tuvieran, el mismo Ragnar sucumbió, marcando así el comienzo y el final de su carrera en un evento.

El problema es que Ragnar surge una y otra vez, durante la próxima década, merodeando por los mares frente a las costas de Escocia y las islas occidentales, antes de establecerse aparentemente en Viking Dublin. Aquí, una vez más, conoció su muerte, alrededor de 852, a manos de otros escandinavos, ya sea en batalla o torturados hasta la muerte, dependiendo de la historia tradicional que leas. Lo registran muriendo nuevamente en Carlingford Lough a manos de sus rivales, luego nuevamente durante una redada en Anglesey y finalmente en Northumbria, donde se dijo que lo arrojaron a un pozo de serpientes venenosas..

Claramente, ningún hombre, ni siquiera un héroe vikingo, podría morir tantas veces y se debe cuestionar si alguno de estos Ragnars era la misma persona y cuáles de ellos eran reales. Para poner carne en los huesos a menudo enterrados del Ragnar de los analistas, nos vemos obligados a recurrir a lo que los poetas escandinavos posteriores registraron en la Saga de Ragnar y el Cuento de los Hijos de Ragnar. Esto no es historia en un sentido moderno, por supuesto, sino las dramáticas historias ficticias de héroes muertos hace mucho tiempo cuya conexión con la realidad podría ser poco más que un nombre & # x2013; ese anzuelo esencial que permitió a los poetas no solo contar una historia maravillosa, sino también afirmar en voz baja que era verdadera. El suyo es un Ragnar que mató a un dragón feroz y, por lo tanto, ganó la mano de una bella doncella; él es un héroe, no un villano y sus hijos lo son, como el graffiti rúnico en la tumba de la cámara de Maes Howe en Orkney dice "lo que realmente llamarías hombres"..

Que estos primeros piratas se conviertan en héroes populares no es tan sorprendente como podría parecer a primera vista. La moneda de los líderes vikingos emergentes no era lingotes sino fama. Para comandar un gran ejército, un líder vikingo necesitaba fama & # x2013; fama para atraer a los hombres a su lado, fama para persuadirlos de que lo sigan al peligro y quizás a la muerte, y fama para poner miedo en los corazones de sus enemigos y sus rivales. La reputación hecha y destruida por los señores de la guerra escandinavos y las historias de sus logros fueron vitales para su éxito. Sin duda, a menudo se exageraron mucho incluso en ese momento y luego se bordaron más con cada recuento, por lo que, en la era de los escritores de sagas, tales líderes a menudo se habían vuelto increíblemente heroicos. Y de todos estos héroes, el arquetipo era Ragnar. Es de esperar entonces que muchos de los que siguieron se llamarían & # x2018; Sons of Ragnar & # x2019 ;, un título que a menudo era tanto una marca de honor o aspiración como una declaración de hecho genético..

La aparición de estos primeros héroes vikingos en las costas del norte de Europa también revela algo de la naturaleza de la amenaza que presentaron. Estas bandas eran marineros altamente móviles, que usaban los mares y ríos para lanzar incursiones de rayos. Las incursiones en la costa fueron efectivas ya que dificultó la predicción de su desembarco, lo que obligó a los defensores a extender sus fuerzas más delgadas de lo que de otro modo hubieran deseado. Pero fue realmente la expedición fluvial vikinga la que mostró a este nuevo enemigo en su mejor momento. En una Europa y una Inglaterra aún divididas en muchos reinos y principados en competencia, los grandes ríos a menudo formaron límites entre estados & # x2013; formidables barreras entre los pueblos. Para los vikingos, sin embargo, fueron todo lo contrario & # x2013; carreteras & # x2013; hacia el cual sus barcos poco profundos podrían navegar, llevando su amenaza a los corazones políticos y, con diferentes reinos a menudo en cada orilla, dividiendo a los defensores & # x2019; fuerzas y sus lealtades. Muchos reinos pequeños se regodeaban cuando una fuerza vikinga remaba por su río para desembarcar en el opuesto & # x2018; extranjero & # x2019; banco. Sin embargo, su alegría generalmente fue de corta duración. Las flotas vikingas también respondieron mucho a la situación cambiante que provocó su presencia. Cuando un área parecía madura para asaltar a Ragnar y sus semejantes, podrían formar una flota de los mercenarios y piratas que se acercaran y se dirigieran rápidamente allí. Del mismo modo, cuando un área se empobrece a través de incursiones o es peligrosa a través de una defensa más organizada, pueden fundirse de nuevo en el mar, solo para aparecer nuevamente más tarde en lugares más ricos y vulnerables.. 

Los vikingos eran marineros altamente móviles, que usaban los mares y los ríos para lanzar ataques con rayos..

(Foto: HISTORIA)

Nuestro Ragnar es parte del Ragnar de las crónicas, parte del héroe de la saga, pero sobre todo es la encarnación del efecto extraordinario que la llegada de los invasores vikingos tuvo en la mente europea del siglo IX. De las Crónicas hemos tomado el miedo, los ataques sorpresa, el salvaje y despiadado salvajismo. En casa, hemos recurrido a las sagas posteriores para retratar a un hombre real detrás de la monstruosa imagen conjurada por los monjes, un hombre con una familia y sus propios problemas. Nuestro Ragnar es una combinación de todas estas cosas & # x2013; el recuerdo fantasmal de uno de los primeros grandes asaltantes vikingos, el héroe de las sagas y, sobre todo, el miedo a la llegada de & # x2018; forasteros & # x2019;.

Por Justin Pollard

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