Los hombres que trajeron a Bonnie y Clyde

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La infamia del dúo proscrito Bonnie y Clyde ha perdurado, pero la historia ha olvidado en gran medida a los hombres que terminaron su ola de crímenes y asesinatos. Entonces, ¿quiénes fueron Frank Hamer y Maney Gault??

Hamer era un tirador de pensamiento rápido

Frank Hamer nació el 17 de marzo de 1884, en Fairview, Texas, el segundo hijo de un herrero. Se convirtió en experto en la ganadería y la agricultura a una edad temprana, y después de terminar su educación en sexto grado, comenzó a pasar más tiempo solo en el desierto.

La inmersión en el mundo natural dejó una huella permanente en el futuro agente de la ley, que se encargó de comparar a las personas con los animales: un criminal era un coyote, siempre mirando por encima del hombro; un asesino era "una serpiente de cascabel de sangre fría con un escalofrío". Hamer se comparó personalmente con un antílope, "el más curioso de todos los animales".

Fuerte, de pensamiento rápido y un tirador experto, Hamer era perfecto para los Rangers de Texas. Se unió a la agencia estatal en 1906 y sirvió de vez en cuando durante el próximo cuarto de siglo, con empresas paralelas que lo llevaron a otros puestos de aplicación de la ley en Texas. Un concierto, como mariscal de Navasota, lo llevó a su primer matrimonio y a la adquisición de su famoso Colt .45, apodado "Old Lucky".

Durante otro trabajo, como detective de rango de la Asociación de criadores de ganado de Texas y el suroeste, Hamer se metió en una pelea de sangre entre dos familias prominentes. Esto resultó en su segundo matrimonio y un roce muy cercano con la muerte cuando su novia le disparó a quemarropa.'s ex cuñado. Para 1921, regresó con los Rangers para siempre como capitán senior y operaba desde Austin.

Hamer'Su reputación como hombre de moral fuerte se hizo ampliamente conocida a fines de la década de 1920 cuando desafió a la Asociación de Banqueros de Texas por un sistema de recompensas que alentara el asesinato de ladrones de bancos. También se hizo famoso por defender a los sospechosos afroamericanos de las turbas de linchamiento, aunque sus esfuerzos no fueron'Lo suficiente como para evitar la catástrofe en mayo de 1930, cuando una multitud enojada en Sherman quemó un juzgado hasta el suelo para conseguir un sospechoso de violación. A principios de 1933, con la nueva reelección del gobernador Ma Ferguson para la organización, Hamer ya no era un Ranger activo..

Frank Hamer (L) y Maney Gault (segundo de L) mataron a Bonnie y Clyde

Foto: FPG / Hulton Archive / Getty Images

Al igual que Hamer, Gault era confiable y resistente.

Ben Maney Gault nació el 21 de junio de 1886 en el condado de Travis, Texas. Comenzó su carrera en una planta de fabricación de muebles en Austin, donde, como vecino de Hamer's, se involucró en investigaciones encubiertas de luz de luna, hasta que se unió oficialmente a los Rangers en 1929.

Gault era similar en muchos aspectos a Hamer; Era callado, honesto, confiable y, aunque no era una presencia imponente, era capaz de manejarse en situaciones difíciles. Como tal, los dos tuvieron un inmenso gusto el uno por el otro, uniéndose a la caza y los juegos de póker..

Bonnie y Clyde habían huido durante dos años antes de que Hamer y Gault comenzaran a buscar al dúo.

A principios de 1934, el superintendente de la prisión de Texas, Lee Simmons, visitó a Hamer. Bonnie, Clyde y sus asociados ya habían estado en libertad durante dos años, evadiendo la captura por el sur y el medio oeste con sus poderosos autos robados y armas de fuego. Un robo reciente en la prisión de Eastham, que liberó a cinco convictos y dejó a un guardia muerto, fue la gota que colmó el vaso, y a Hamer se le prometió plena autoridad para controlar a los criminales..

Hamer buscó aprender todo lo que pudo sobre sus objetivos, su investigación le dio una idea de Clyde's camino general a través de Texas, Louisiana y Missouri. Estableció contactos con el FBI y la policía a través de la región, con un sheriff, Henderson Jordan de Bienville Parrish, Louisiana, demostrando ser crucial para la misión.'s éxito.

Con Gault a bordo para la cacería, Hamer se centró en un asociado identificado, Henry Methvin, que era conocido por visitar a su familia en Jordania.'s cuello del bosque. Los hombres de la ley tuvieron un descanso cuando Methvin's padre, Ivy, temeroso de su familia's seguridad, acordó ayudar a dirigir a los criminales a su alcance.

En la mañana del 23 de mayo de 1934, con Bonnie y Clyde esperando regresar a la casa de Methvin, Ivy recibió instrucciones de estacionar su camioneta en la carretera principal hacia la ciudad y fingir que estaba cambiando una llanta. Alrededor de las 9:15 a.m., Bonnie y Clyde caminaron por la carretera en su Ford V-8 y redujeron la velocidad para ayudar. Hamer esperaba llevarlos con vida, pero el plan se evaporó cuando también apareció un camión de registro, la confusión hizo que un agente abriera fuego. Con Bonnie y Clyde alcanzando sus armas, las compuertas se abrieron y los hombres de la ley terminaron decisivamente la batalla al bombear 167 balas y perdigones en el auto's pasajeros.

A Hamer y Gault no les gustó la atención que recibieron después de matar a Bonnie y Clyde.

El tiroteo muy publicitado atrajo a Hamer el tipo de atención generalizada que despreciaba. Dijo que no asistiría al Día del Héroe de Hamer-Gault propuesto en Austin, y rechazó todas las ofertas de los medios para compartir su historia de la investigación de Bonnie y Clyde con el público..

Gault demostró igualmente apretado el tema. En silencio sirvió el resto de sus años como capitán de los Rangers.' División C de la empresa, con un perfil en Lubbock Avalanche-Journal describiéndolo como "taciturno como una tortuga en una sequía". Murió en relativo anonimato en diciembre de 1947..

Mientras tanto, Hamer disfrutó de una lucrativa carrera post-Ranger como jefe de una empresa de seguridad privada. Salió por un último momento legendario de la ley en 1948, cuando acompañó a la esperanzada Coca-Cola Stevenson del Senado de Texas a la ciudad de Alice para investigar las sospechas de fraude electoral por parte de Lyndon B. Johnson.'s operativos, aunque LBJ eventualmente ganaría el asiento. Hamer murió mientras dormía después de sufrir un ataque al corazón la noche del 10 de julio de 1955..

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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