Su 'Almohada de medianoche' Mary Shelley y la creación de Frankenstein

  • Piers Chambers
  • 0
  • 4120
  • 9

Retrato de Mary Shelley. (Foto: Culture Club / Getty Images)

En una noche tranquila y fría en junio de 1816, un grupo de amigos se reunieron alrededor de un incendio en una villa ubicada en el lago de Ginebra, Suiza. El anfitrión de la reunión fue Lord Byron, el poeta y aristócrata diabólico; Sus invitados incluyeron a su amigo y médico John Polidari, su amigo poeta Percy Shelley y la nueva novia de Percy, una inteligente de 18 años llamada Mary Godwin. Mary estaba acompañada por su hermanastra Jane, quien, como resultó, ya tenía una familiaridad íntima con el encantador pícaro que era su anfitrión..

A pesar del exceso de personalidades interesantes, esta fiesta de cinco de la era romántica no estaba teniendo un verano muy animado. El año 1816 ha sido llamado el año sin # verano sin verano & # x201D; Dado que una explosión volcánica en las Indias Orientales Holandesas (ahora Indonesia) fue tan violenta que las cenizas en el aire crearon un invierno de un año para gran parte del mundo. Nueva York en mayo tuvo temperaturas bajo cero, y la situación en Suiza no fue mucho más agradable. En el mejor de los casos, el clima era brumoso y frío; en el peor, hacía mucho frío y llovía. El & # x201C; verano que nunca fue & # x201D; arrastrado el espíritu de los amigos y limitado lo que podían hacer al aire libre.

Una de las formas en que la compañía pasaba el tiempo era quedarse despierto hasta tarde hablando, bebiendo y leyendo historias de fantasmas en voz alta. Por puro aburrimiento, decidieron comenzar una competencia. Shelley, un gran admirador de lo fantástico y lo oculto, propuso que cada miembro del grupo escribiera una historia de terror en la línea de los cuentos alemanes que habían estado leyendo. El grupo reunido leería las historias en voz alta y luego juzgaría a un ganador. Siendo un grupo creativo e imaginativo, los demás acordaron que era una gran idea y se pusieron a trabajar..

Mira una mini biografía de Mary Shelley, escritora de miedo:

Esa noche, o durante una noche poco después, Mary Godwin tuvo un sueño. El sueño fue morboso sobre la creación de un nuevo hombre por un científico con la arrogancia de asumir el papel de dios. La historia no dice si Mary Godwin (que pronto se convertirá en la Sra. Shelley) ganó la competencia en la villa con la historia que & # x201C; obsesionó su almohada de medianoche, & # x201D; pero su historia se convirtió en algo más que un pequeño entretenimiento. Desarrollada adecuadamente, se convirtió en una novela exitosa en 1818, una de las primeras en un nuevo género de ficción que eventualmente se llamaría & # x201C; ciencia ficción. & # X201D; A tiempo, Mary Shelley & # x2019; s Frankenstein tendría un impacto cultural que aún resuena incluso ahora, casi doscientos años después.

De acuerdo con la última adaptación cinematográfica de Frankenstein, que se estrena en los cines este viernes, examinamos las inspiraciones metafísicas, científicas y literarias detrás de la creación de Mary Shelley's monstruo de fama mundial.

¿Qué hay en un sueño??

Hacer declaraciones definitivas sobre lo que hacen los sueños y cómo funcionan es casi imposible, pero en general se acepta que lo que experimentamos y encontramos en nuestra vida de vigilia tiende a reaparecer en nuestro sueño, generalmente en una forma diferente. Cuando Mary Shelley soñaba su sueño con Frankenstein, su mente sintetizaba una mezcla diversa de información, especulación y fantasía. Sin lugar a dudas, las conversaciones que ella y sus amigos estaban teniendo en la villa de Lord Byron tuvieron mucho que ver con la forma que tomó su sueño..

VEA NUESTRO GRUPO DE ESCRITORES

Uno de los temas del día del que hablaban los amigos era la teoría del galvanismo. Llamado así por el científico Luigi Galvani, el galvanismo postuló que el cuerpo humano contenía un tipo de electricidad que viajaba desde el cerebro para estimular los músculos en el resto del cuerpo. Durante los experimentos realizados 30 años antes, Galvani descubrió que los músculos de las patas de una rana muerta fueron estimulados por la corriente eléctrica, y llegó a la conclusión de que los animales creaban su propio tipo de electricidad. Hablar de galvanismo tuvo un impacto obvio en la creación de Mary Shelley: Dr. Frankenstein & # x2019; s & # x201C; criatura & # x201D; está animado por una & # x201C; chispa & # x201D; de electricidad.

Esto en cuanto a la chispa que le dio a Frankenstein & # x2019; s & # x201C; criatura & # x201D; vida. Pero, ¿de dónde surgió la horrible idea de las piezas ensambladas de la criatura??

Mary y sus colegas escritores eran hijos de la llamada Era de la Ilustración, un movimiento que se centró en la razón y el método científico en lugar de la fe o la tradición. Un subproducto de este movimiento fue el aumento en el número de escuelas de anatomía, en las que los médicos de todas las tendencias aprendieron los secretos del cuerpo humano a través de la disección de cadáveres. Un médico como el Dr. Frankenstein de Mary estaría muy familiarizado con los métodos para obtener cadáveres en un momento en que la demanda excedía la oferta. El método más común implicaba la recolección de delincuentes después de las ejecuciones. Cuando no hubo suficientes ejecuciones, incluso los anatomistas respetables recurrirían al pago de ladrones de tumbas para desenterrar material utilizable. Consciente de esta tendencia, Mary Shelley solo necesitaría dar un pequeño salto para imaginar a Frankenstein & # x201C; chapoteando entre las humedades no autorizadas de la tumba & # x201D; para construir su criatura.

El mito de Prometeo

Ediciones modernas de Frankenstein tienden a dejar caer el segundo título o subtítulo del libro cuando presentan la novela a los lectores. El título completo del libro es Frankenstein; o, El moderno Prometeo. En el mito griego, Prometeo

Una ilustración de Shelley's manuscrito. (Getty)

fue el dios que moldeó a la raza humana de arcilla, le enseñó a vivir y le dio fuego, para disgusto de los dioses. Su castigo por hacerlo era estar atado a una roca por la eternidad, su hígado devorado por las águilas una y otra vez..

Como estudiosos de la poesía, y como poetas, el grupo de Lord Byron habría leído el mito de Prometeo en sus muchas formas diferentes, desde la versión más temprana establecida por el poeta épico griego Hesíodo hasta el poeta romano Ovidio # x2019; versión s en Las metamorfosis. El dramaturgo griego Esquilo escribió un ciclo de obras basadas en el mito, y el que sobrevivió, Prometeo atado, fue un gran favorito de Byron & # x2019; s. El mito fue tan influyente en el círculo que el esposo de Mary Shelley, Percy, compuso una secuela de la obra de Esquilo llamada Prometeo sin consolidar.

María misma se inspiró claramente en el mito. El Dr. Frankenstein es & # x201C; el Prometeo moderno, & # x201D; un hombre que ha creado un nuevo hombre de la & # x201C; arcilla & # x201D; de tumbas robadas y le dieron una & # x201C; chispa. & # x201D; Lo que no anticipa, al igual que Prometeo mismo, es que su creación será imperfecta y mal equipada para manejar la nueva vida que le ha sido otorgada. En cambio, la criatura crea destrucción a su paso, eventualmente destruyendo a su creador..

La sombra de paraíso perdido

El epígrafe sobre FrankensteinLa página del título es una cita del poeta inglés Milton:

¿Te pedí, Maker, de mi arcilla para moldearme hombre? ¿Te solicité de la oscuridad para promoverme??

Proviene de la épica del verso en blanco de Milton paraíso perdido, que cuenta la historia de la caída de Satanás del cielo y la caída del hombre en el Jardín del Edén. Es difícil exagerar la influencia del poema de Milton en los escritores que lo siguieron, y Frankenstein tiene una gran deuda con paraíso perdido. Mary Shelley hace obvia esta deuda cuando muestra a su criatura descubriendo el libro y aprendiendo de él, como si fuera una historia real. La criatura se identifica no solo con Adán, cuyo discurso lamentando su estado caído sirve como epígrafe de la novela, sino también con Lucifer, el ángel caído, abandonado por Dios:

Un anuncio para la obra. 'Presunción; o El destino de Frankenstein' por Richard Brinsley Peake, 1823. (Getty)

Al igual que Adam, aparentemente estaba unido por ningún vínculo con ningún otro ser existente; pero su estado era muy diferente al mío en todos los demás aspectos. Había salido de las manos de Dios, una criatura perfecta, feliz y próspera, custodiada por el cuidado especial de su Creador; se le permitió conversar y adquirir conocimiento de seres de una naturaleza superior: pero yo era miserable, impotente y solo. Muchas veces consideré a Satanás como el emblema más apto de mi condición..

En este pasaje y en pasajes similares, Mary Shelley hace explícito cómo su lectura de este clásico inspiró a su propia criatura perdida de arcilla, así como al & # x201C; Creator & # x201D; quien lo formó y lo abandonó. Otra literatura también influiría en el curso de Frankenstein, como Samuel Taylor Coleridge & # x2019; s La rima del viejo marinero (Coleridge era amigo de su padre's), pero paraíso perdido suministra una gran parte del peso conceptual de la novela.

Un fuego siempre ardiente

Mary Shelley trabajó arduamente para transformar un sueño macabro de una charla de una noche alrededor de una chimenea en una narrativa convincente. Trabajó en ello durante casi dos años, su esposo la animó y la ayudó a editar el manuscrito. Una vez publicada, la novela fue un éxito y comenzó una moda para historias sobre otras creaciones monstruosas y aberraciones científicas. Críticamente, el trabajo no fue elogiado universalmente, algunos se refieren a él como & # x201C; débil, & # x201D; & # x201C; absurdo, & # x201D; y & # x201C; asqueroso. & # x201D; Típico de su época, muchas de las críticas tenían más que ver con el hecho de que el autor era una mujer que con la calidad de la historia. Sin embargo, el tiempo ha sido amable con el libro y ha llegado a ser visto como un precursor del género de la ciencia ficción. Su combinación única de teoría científica y horror gótico ha inspirado a muchos, y se han hecho innumerables adaptaciones de su historia a lo largo de los años, incluidas muchas obras de teatro y películas..

Bela Lugosi como El monstruo en 'Frankenstein se encuentra con el hombre lobo,' 1943. (Foto: Universal Pictures / Hulton Archive / Getty Images)

De paso, Frankenstein No fue el único cuento con el poder de permanencia creado debido al entretenimiento de esa noche en Suiza. Byron comenzó una historia basada en leyendas eslavas paganas que John Polidari, su compañero alrededor del fuego, convirtió El vampiro, publicado tres años después. Este sería el comienzo de un interés igualmente duradero en las historias de vampiros, una fascinación que también continúa hasta nuestros días. Cuán diferentes serían nuestras vidas culturales hoy si el verano de 1816 hubiera sido soleado y brillante!

Por Joe McGasko

    MÁS HISTORIAS DE BIOGRAFÍA

    Historia y cultura

    Casados, sin cama y decapitados: el lado humano de Luis XVI y María Antonieta

    El rey Luis XVI ascendió al trono el 10 de mayo de 1774. Echamos un vistazo más íntimo al rey y su esposa María Antonieta: lo bueno, lo malo y lo malo..

    • Por Joe McGasko 21 de junio de 2019
    Historia y cultura

    L. Frank Baum: El mago detrás de la cortina

    ¿Quién era L. Frank Baum y de dónde vino su historia? Para celebrar su nacimiento, exploramos la imaginación del autor que creó la querida serie de libros infantiles..

    • Por Joe McGasko 21 de junio de 2019
    Historia y cultura

    ¿Quién fue el autor de Mary Poppins P.L. Travers?

    Nacido el 9 de agosto de 1899, P.L. Travers se hizo famosa por su serie de libros 'Mary Poppins', pero para su disgusto, fue la interpretación cinematográfica de Walt Disney de su primera novela lo que hizo que su estrella fuera aún más brillante. Echemos un vistazo a la mujer detrás de 'Mary Poppins'.

    • Por Bio StaffJun 24, 2019
    Historia y cultura

    Los amamos, sí, sí, sí: 7 maneras en que los Beatles cambiaron la cultura estadounidense

    Mientras celebramos los 50 años de los Beatles en Estados Unidos, observamos siete formas en que los muchachos cambiaron nuestro panorama cultural.

    • Por Joe McGasko 24 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Zora Neale Hurston: 7 hechos en su 125 cumpleaños

    En el 125 cumpleaños de la autora, echamos un vistazo a siete hechos fascinantes sobre su vida..

    • Por Sara Kettler 27 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Maestros famosos de la historia

    Estos educadores de renombre son solo un puñado de los muchos maestros que han transformado la vida de las personas..

    • Por Joe McGasko 16 de junio de 2019
    Historia y cultura

    La madre y la emperatriz: Ma Rainey y Bessie Smith

    A medida que Queen Latifah entra en el papel de Bessie Smith en la película biográfica de HBO "Bessie", que se transmite este sábado, vamos a ver cómo la reunión de Smith con "The Mother of the Blues" al principio de su carrera cambiaría su vida para siempre.

    • Por Joe McGasko 17 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Recordando a Rosa Parks en su centésimo cumpleaños

    "Recibimos una llamada al llegar, el conductor del autobús dijo que tenía una mujer de color sentada en la sección blanca del autobús, y que no regresaría". Estas palabras, del informe oficial de la policía de la ciudad de Montgomery del 1 de diciembre de 1955, registraron ...

    • Por Kim Gilmore 25 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Anne Frank: su diario reconsiderado

    Los lectores de todo el mundo han aprendido sobre los horrores del Holocausto al leer El diario de una niña de Anne Frank. Escrito en un estilo personal, casi como si pudiera escucharla hablar, el diario hace que los lectores sientan que conocen a Anne y ...

    • Por Kim Gilmore 16 de junio de 2019
    Cargando… Ver más



    Nadie ha comentado sobre este artículo todavía.

    Biografías de personajes famosos.
    Tu fuente de historias reales sobre personajes famosos. Lea biografías exclusivas y encuentre conexiones inesperadas con sus celebridades favoritas.