Los últimos años de Vincent van Gogh

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El 27 de julio de 1890, el pintor holandés Vincent van Gogh se disparó con un revólver de 7 mm en Auvers-sur-Oise, un pueblo a menos de una hora al norte de París. Murió dos días después, a la edad de 37 años. Van Gogh había llegado a Auvers unas 10 semanas antes, después de dos años en el sur de Francia, donde un colapso mental resultó en una larga temporada en un asilo. Van Gogh esperaba que su nuevo entorno restaurara su frágil psique, sin éxito. Pero sus dolorosos últimos años y días finales también lo verían crear gran parte del arte que lo convirtió en una leyenda..

Van Gogh y su hermano se dedicaron el uno al otro

Nacido en marzo de 1853, van Gogh era el mayor de cinco hijos sobrevivientes nacidos de Anna y Theodorus, un ministro protestante. Tuvo una temprana carrera peripatética, trabajando para un comerciante de arte en los Países Bajos y Londres, como misionero en una comunidad pobre en Bélgica y considerando brevemente (pero en serio) convertirse en ministro..

A lo largo de su vida, Van Gogh experimentó períodos de aislamiento psicológico y físico, inestabilidad y depresión. A menudo estaba desnutrido y con mala salud, y sufrió una serie de relaciones románticas frustradas con las mujeres. Fue solo a los 20 años cuando se volvió completamente al arte, alentado en parte por su hermano menor Theo, un comerciante de arte con sede en París. Los dos se dedicaron el uno al otro. Theo brindó apoyo emocional y financiero a Vincent, y los hermanos intercambiaron cientos de cartas..

Van Gogh se mudó a París en 1886. Theo tuvo poco éxito en la comercialización del trabajo de su hermano (Van Gogh vendió solo una pintura durante su vida), pero sí presentó a Vincent a la floreciente escena de arte francés de vanguardia, incluidos los pintores. Georges Seurat, Camille Pissarro y Paul Gaugin. Van Gogh y Gaugin se hicieron buenos amigos. Cuando Van Gogh decidió mudarse a Arles en febrero de 1888, esperaba atraer a Gaugin y a otros para que se unieran a él y establecieran allí una colonia de artistas..

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Se cortó el lóbulo de la oreja izquierda después de una pelea con otro artista.

El paisaje y la luz única del sur de Francia desencadenaron la creatividad de Van Gogh, y sus pinturas y paletas adquirieron nuevas profundidades de color y emoción. Trabajó rápida y constantemente, produciendo 300 pinturas al óleo, dibujos y acuarelas. Alquiló habitaciones en un edificio local, la Casa Amarilla, utilizándolo como estudio durante varios meses mientras vivía en una serie de posadas cercanas. Pintó retratos de sus propietarios, conocidos y residentes de la ciudad, quienes lo consideraban talentoso, pero volátil, nervioso e inusual..

En octubre de 1888, Gaugin finalmente llegó a Arles. Los dos artistas vivieron y trabajaron juntos en la Casa Amarilla, pero sus diferentes temperamentos chocaron y la amistad pronto se agrió. La arrogancia y la personalidad dominante de Gaugin inquietaron a Van Gogh, fomentando una profunda sensación de insuficiencia y un miedo al abandono.

Vincent Van Gogh's "La noche estrellada"

Foto: VCG Wilson / Corbis vía Getty Images

Las cosas llegaron a un punto crítico el 23 de diciembre. Gaugin luego afirmaría que Van Gogh lo atacó con un cuchillo. Pero lo que es seguro es que Van Gogh giró violentamente el cuchillo sobre sí mismo y le cortó el lóbulo izquierdo. Envolvió la oreja ensangrentada en papel y se la entregó a una mujer en un burdel local, antes de desmayarse en su habitación. Cuando fue descubierto al día siguiente, no recordaba su automutilación, probablemente un signo de un colapso psicótico completo. Gaugin huyó rápidamente de Arles, y los dos hombres nunca se volvieron a ver. Van Gogh luego capturó las secuelas del evento en una serie de autorretratos con la oreja vendada..

Van Gogh pasó los siguientes meses dentro y fuera de los hospitales, ya que su condición empeoró. Muchos de los residentes de Arles se volvieron contra él. Algunos se refirieron a él como "le fou roux" (el loco pelirrojo), y decenas firmaron una petición exigiendo que se viera obligado a abandonar la ciudad..

Van Gogh se registró en un manicomio

En mayo de 1889, van Gogh ingresó voluntariamente al asilo de Saint-Paul en la cercana Saint-Rémy. Más de un siglo después de su muerte, científicos e historiadores continúan debatiendo la causa de su inestabilidad mental. El diagnóstico más ampliamente aceptado es el trastorno bipolar, dada su & # x201C; maníaco & # x201D; arrebatos de energía y creatividad seguidos de largas y debilitantes depresiones. Félix Ray, médico de Van Gogh en Arles, le diagnosticó epilepsia, aunque muchos estudiosos modernos lo han descartado, ya que tiene una teoría alternativa de que padecía porfiria avanzada..

Inicialmente, a Van Gogh se le permitió trabajar fuera del asilo bajo supervisión, y su condición mejoró brevemente, antes de empeorar. Incapaz de visitar sus amados paisajes, se vio reducido a pintar de memoria o representar sus alrededores inmediatos. A pesar de estas limitaciones, produjo obras notables durante este período, incluyendo el legendario & # x201C; The Starry Night, & # x201D; que muestra la vista desde su ventana de asilo.

Sintiéndose solo y aislado, Van Gogh se suicidó

Cada vez más desanimado y fatalista sobre sus posibilidades de recuperación mientras estaba en Saint-Rémy, van Gogh se descargó en mayo de 1890. Ansioso por estar más cerca de Theo y desesperado por un nuevo comienzo, se mudó al norte. Se instaló en el pueblo de Auvers-sur-Oise, tomando una habitación en el Auberge Ravoux. También comenzó a ver al Dr. Paul Gachet, quien había tratado previamente a Camille Pisarro, Auguste Renoir y otros. Gachet, que se especializó en trastornos nerviosos y medicina natural, era un artista aficionado y Theo esperaba que su naturaleza sensible fuera beneficiosa para Vincent. En el siglo transcurrido desde entonces, muchos han criticado el tratamiento poco convencional de Gachet de Van Gogh, pero los dos hombres rápidamente desarrollaron un estrecho vínculo..

Vincent Van Gogh's "Campo de trigo con cuervos"

Foto: DeAgostini / Getty Images

La producción de Van Gogh durante sus 10 semanas en Auvers fue asombrosa. Es posible que haya completado 70 obras en tantos días, ya que una vez más se inspiró en su nuevo entorno. Pero gran parte de su trabajo de este período final también es salvaje y dramático, como la brillante intensidad & # x2014; y la inestabilidad & # x2014; dentro derramado sobre sus lienzos. Una de sus pinturas finales, & # x201C; Wheatfield With Crows, & # x201D; representa un campo aislado, azotado por el viento y una bandada de cuervos & # x2014; las aves a menudo se usan para representar la muerte y el renacimiento.

Van Gogh escribió abiertamente a Theo y a otros acerca de su soledad y aislamiento, aunque también expresó su esperanza de recuperación mental y éxito artístico y financiero. Su trabajo se mostraba cada vez más en París y en otros lugares de Europa, a medida que su reputación crecía lentamente. Pero también ignoró muchos de los consejos del Dr. Gachet, y continuó fumando y bebiendo sin cesar. Su estado de ánimo empeoró cuando se enteró de que Theo, ya bajo presión debido a su apoyo financiero a su hermano, había sufrido un revés en su trabajo..

Los historiadores no saben si hubo un ímpetu final para el suicidio de van Gogh, pero el 27 de julio, probablemente caminó hacia un campo o granero cercano y se disparó. La bala erró sus órganos vitales, pero se alojó tan profundamente en su cuerpo que los médicos no pudieron extraerla. Van Gogh pudo caminar hasta el Auberge Ravoux, donde lo encontró un posadero. El Dr. Gachet y otros fueron convocados. Theo pronto llegó y estaba con Van Gogh cuando murió de una infección el 29 de julio..

Theo nunca recuperó la muerte de su hermano y murió solo unos meses después. Posteriormente, su cuerpo fue reinterpretado junto a su querido hermano en el cementerio municipal de Auvers. En las décadas posteriores a los hermanos & # x2019; muertes, fue la viuda de Theo, Johanna, quien trabajó incansablemente para promover póstumamente el trabajo de Van Gogh, y finalmente ayudó a convertirlo en uno de los pintores más famosos y respetados de la historia.. 

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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