Cómo la tumultuosa amistad de Vincent van Gogh con Paul Gauguin lo llevó a cortarse la oreja

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 1989
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La intensa y turbulenta amistad entre los maestros posimpresionistas Paul Gauguin y Vincent van Gogh duró solo 63 días y terminó en uno de los actos más extraños en la historia del arte & # x2014; Van Gogh cortándose brutalmente la oreja. Pero mientras la amistad se volvió intensa y tensa, comenzó con la más brillante de las esperanzas..

En octubre de 1888, Gauguin, de 40 años, llegó a la tranquila ciudad francesa de Arles después de meses de invitaciones insistentes de Van Gogh, entonces 35. El van Gogh nacido en Holanda, poco conocido fuera de los círculos parisinos de vanguardia, soñó con transformando a Arles en la comuna de un artista y creía que Gauguin, un artista mayor y más establecido, estaba destinado a ser su líder.

Paul Gauguin.

Foto: Apic / Getty Images

Para van Gogh, la tan esperada llegada de su mentor fue una señal de que su visión finalmente se estaba haciendo realidad, pero Gauguin tenía diferentes motivaciones. El comerciante de arte de Gauguin en París era el hermano de Vincent, Theo van Gogh, y Theo le había prometido a Gauguin 150 francos al mes si se trasladaba a Arles. Lejos de convertirse en el & # x201C; obispo & # x201D; del colectivo de un artista floreciente, como Van Gogh había imaginado, Gauguin vio a Arles como una forma de reunir suficiente dinero para regresar a la nación isleña de Martinica, su verdadera fuente de inspiración.

"La relación estuvo condenada desde el principio", dice Bradley Collins, historiador del arte en la Escuela de Diseño de Parsons y autor de Van Gogh y Gauguin: argumentos eléctricos y sueños utópicos. Una vez en Arles, Gauguin dejó en claro que no le importaba mucho la ciudad & # x2014; lo llamó & # x201C; el hoyo más sucio del Sur & # x201D; & # x2014; y anunció sus intenciones de eventualmente regresar al Caribe.

& # x201C; Con esas palabras, destruyó por completo la fantasía de Van Gogh de que Gauguin sirviera como líder del colectivo de un nuevo artista, & # x2019; dice Collins & # x201C; Van Gogh se convirtió en una especie de bomba de tiempo después de eso porque siempre le preocupaba que Gauguin se fuera. 

La amistad tuvo una corriente competitiva

Con esta sombra sobre su relación, los artistas se instalaron en una pequeña casa de la esquina en el centro de Arles inmortalizada por van Gogh en & # x201C; The Yellow House (1888). Van Gogh venía de un verano intensamente productivo, durante el cual produjo algunas de sus obras maestras más duraderas, incluyendo & # x201C; Still Life: Vase with 15 Sunflowers (1888) y & # x201C; Starry Night Over the Rhone (1888). Aunque Gauguin estaba destinado a ser el mentor y Van Gogh el estudiante, Collins dice que también hubo una corriente competitiva.

Gauguin, por ejemplo, eligió pintar algunos de los mismos temas que van Gogh. En respuesta a Van Gogh & # x2019; s & # x201C; The Night Café en el lugar Lamartine en Arles (1888), Gauguin pintó & # x201C; Night Café en Arles, Madame Ginoux & # x201D;(1888), que Collins cree que es una caricatura del original. Los dos hombres también pintaron retratos el uno del otro, el más famoso fue Gauguin & # x2019; s & # x201C; The Painter of Sunflowers & # x201D; (1888) que capturó a Van Gogh completamente absorto en su trabajo, con ojos encapuchados y una mirada en blanco. Cuando Van Gogh lo vio, según los informes, comentó: `` Ese soy yo, está bien, pero me he vuelto loco ''.

Vincent van Gogh Painting Sunflowers de Paul Gauguin

Foto: VCG Wilson / Corbis / Getty Images

Los artistas tenían personalidades contrastantes..

En los diarios personales de Gauguin, escritos muchos años después, el artista mayor hizo gran parte de la & # x201C; Odd Couple & # x201D; naturaleza de las personalidades contrastantes de él y van Gogh. Por un lado, Gauguin era un trabajador lento y metódico, mientras que Van Gogh solía juntar pinturas en un par de horas. También hubo problemas de organización y limpieza..

& # x201C; En todas partes y en todo encontré un trastorno que me sorprendió, & # x201D; escribió Gauguin. La caja de color de [# G201C; Van Gogh] difícilmente podría contener todos esos tubos, apretados y nunca cerrados. A pesar de todo este desorden, este desastre, algo brilló en sus lienzos y también en su charla. & # X201D;

Collins dice que Gauguin parecía tener un profundo respeto por el trabajo de van Gogh. El artista mayor quedó cautivado con la primera serie de girasoles de van Gogh cuando se mostró en París, y aunque no estaba de acuerdo con el estilo de pintura de empaste grueso de van Gogh, no podía negar su poder. Pero también está claro que Gauguin no le habría mostrado tanta diferencia a Van Gogh, ni toleraría el extraño comportamiento del artista holandés, sin la influencia de Theo..

Por su parte, Van Gogh se erizó ante la preocupación de Gauguin por el dinero. Cuando Van Gogh imaginó el colectivo de su artista, era casi monástico, dice Collins, marcado por un sentido comunitario de sacrificio por un ideal. La versión de Gauguin de la colonia de un artista era más como un sindicato, donde los pintores juntan su trabajo y venden acciones a los inversores. En un tono antisemita inusualmente característico, van Gogh una vez se quejó con Theo sobre el plan judío de Gauguin & # x2019; s & # x201C; & # x201D;

Van Gogh se volvió más errático

Es difícil saber la verdad exacta sobre la serie de eventos que llevaron a Gauguin a huir en tren a París dos días antes de Navidad. Los diarios de Gauguin lo presentan como un mentor afectuoso perturbado por el comportamiento cada vez más errático de van Gogh y preocupado por su propia vida. Según los informes, Van Gogh se puso de pie en silencio sobre la cama de Gauguin mientras dormía, y gastó su dinero compartido en prostitutas y ajenjo. Una noche, después de que van Gogh arrojó una bebida a la cabeza de Gauguin en un bar, Gauguin finalmente alcanzó su límite. Le dijo a van Gogh que estaba escribiendo Theo y que volvería a París..

La decisión de Gauguin de abandonar Arles fue aparentemente demasiado para la frágil cordura de Van Gogh. Al día siguiente, Gauguin informa que Van Gogh lo persiguió en la calle con una cuchilla de afeitar. Gauguin se registró en un hotel por su seguridad, sin saber que su compañero de casa había regresado a su casa y le cortó inexplicablemente la parte inferior de la oreja izquierda. Según los informes policiales, van Gogh luego fue a un burdel local, pidió una mujer llamada Rachel y le regaló el oído ensangrentado como un recuerdo..

& # x201C; Tienes que ver cómo se corta la oreja en el contexto de la relación con Gauguin, y van Gogh redirigiendo parte de la ira que sintió hacia Gauguin hacia sí mismo, & # x201D; dice Collins & # x201C; ¿Por qué tomó esa forma extraña, quién sabe? & # x201D;

Los dos hombres nunca se volverían a ver en persona, aunque continuaron escribiéndose cartas hasta el trágico suicidio de Van Gogh en un manicomio a los 39 años.. 

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Por Dave Roos

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