Cómo Martin Luther King Jr. se inspiró en Gandhi sobre la no violencia

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Mahatma Gandhi inspiró a personas de todo el mundo, incluido uno de los Estados Unidos & # x2019; líderes de derechos civiles más famosos, Martin Luther King Jr. 

Aunque los dos hombres nunca tuvieron la oportunidad de conocerse (King tenía 19 años cuando Gandhi fue asesinado), King se enteró de Gandhi a través de sus escritos y un viaje a la India en 1959. King se basó en gran medida en el principio de no violencia de Gandhian en su propio activismo por los derechos civiles, escribiendo que & # x201C; mientras se desarrollaba el boicot de Montgomery, Gandhi de India fue la luz guía de nuestra técnica de cambio social no violento. & # x201D;

& # x201C; No violencia & # x201D; es más que simplemente aceptar que no atacarás físicamente a tu enemigo. Gandhi se refirió a su forma de no violencia como satyagraha, que significa & # x201C; fuerza de verdad & # x201D; o & # x201C; fuerza de amor. & # x201D; Practicar satyagraha significa que una persona debe buscar la verdad y el amor mientras se niega, a través de la resistencia no violenta, a participar en algo que cree que está mal. Este principio guió el activismo de Gandhi contra el Imperio Británico, ayudando a la India a ganar la independencia en 1947..

King conectó el cristianismo con Gandhi's enseñanzas

King se enteró por primera vez del concepto de no violencia de Gandhicomo estudiante de seminario. Como cristiano, conectó las palabras del pensador hindú con el llamado bíblico de Jesús para 'amar a tus enemigos y rezar por los que te persiguen'.

& # x201C; Llegué a ver por primera vez que la doctrina cristiana del amor que operaba a través del método de no violencia Gandhiano era una de las armas más potentes disponibles para las personas oprimidas en su lucha por la libertad, & # x201D; King luego escribió.

King ya estaba familiarizado con la desobediencia civil pacífica a través de escritores estadounidenses como Henry David Thoreau, y le gustaba la idea de Gandhi de que las personas oprimidas pudieran usar la verdad o el amor como armas en su lucha por la justicia. Pero no encontró una aplicación práctica sobre cómo ponerlo en práctica hasta que se involucró en el boicot de autobuses de Montgomery de 1955 y & # x2018; 56.

En su libro de 1958Avanzar hacia la libertad: la historia de Montgomery, King expuso los principios de no violencia que había empleado durante el boicot. Afirmó que es posible resistir el mal sin recurrir a la violencia y oponerse al mal mismo sin oponerse a las personas que cometen el mal. También escribió que las personas que practican la no violencia deben estar dispuestas a sufrir sin represalias, internas o externas: & # x201C; La resistencia no violenta no solo se niega a dispararle a su oponente sino que también se niega a odiarlo. & # X201D;

& # x201C; Él vio [la no violencia] como una expresión de amor por todas las personas, & # x201D; dice Clayborne Carson, profesor de historia y director del Instituto de Investigación y Educación Martin Luther King Jr. de la Universidad de Stanford. & # x201C; Es & # x2019; es una forma de llegar a las personas y convencerlas de lo correcto de su causa. & # x201D;

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Poco después de que la Corte Suprema dictaminó que la segregación del autobús de Montgomery era inconstitucional, King le dijo a una multitud en Brooklyn: "Cristo nos mostró el camino, y Gandhi en la India demostró que podía funcionar".

King no fue el único líder de derechos civiles que buscó inspiración en Gandhi. A fines de la década de 1950, el futuro congresista John Lewis estudió a Gandhi en talleres de no violencia dirigidos por el activista James Lawson. Estos talleres prepararon a Lewis para las sentadas que él y otros estudiantes celebrarían más tarde en los mostradores de almuerzo en Nashville, Tennessee..

& # x201C; [I] f puedes entender y sentir incluso en medio de esos momentos críticos y a menudo dolorosos físicamente que tu atacante es tan víctima como tú, que es víctima de las fuerzas que han moldeado y alimentado su ira y furia, entonces estás bien encaminado hacia la vida no violenta, & # x201D; Lewis escribió en su libro Caminando con el viento: una memoria del movimiento.

Martin Luther King Jr. se quita los zapatos antes de entrar en Mahatma Gandhi's santuario en Nueva Delhi, India durante su visita de 1959

Foto: Foto AP

Él vio el legado de Gandhi's liderazgo en la India

Para comprender mejor los principios de Gandhian, King realizó un viaje de un mes a la India a principios de 1959. Allí, se sorprendió gratamente al descubrir que muchas personas allí habían seguido el boicot no violento en el autobús del que había sido parte.. 

Durante el viaje, se reunió con el hijo, primo, nietos y otros parientes de Gandhi y depositó una corona de flores sobre sus cenizas enterradas. Y se fue aún más convencido del poder de la desobediencia civil no violenta para afectar el cambio social..

& # x201C; Fue maravilloso ver los sorprendentes resultados de una campaña no violenta, & # x201D; King escribió en Ébano despues de su viaje. & # x201C; Las consecuencias del odio y la amargura que generalmente siguen a una campaña violenta no se encontraron en ninguna parte de la India. Hoy en día existe una amistad mutua basada en la igualdad total entre el pueblo indio y el británico dentro de la comunidad. & # X201D;

& # x201C; Diría que después de su regreso, fue el defensor vivo más destacado de la no violencia, & # x201D; Dice Carson. & # x201C; Él popularizó muchas de las ideas que Gandhi tenía, pero a través de King, se extendieron por todo Estados Unidos y, por supuesto, llegaron a otras partes del mundo. & # x201D;

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