Harper Lee y Truman Capote eran amigos de la infancia hasta que los desgarraron celosamente

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Dos de los autores más famosos del siglo XX, Harper Lee y Truman Capote se unieron cuando eran niños en el sur de la era de la depresión. Más de dos décadas después, ambos encontraron éxito crítico y financiero, pero los celos desenfrenados y sus estilos de vida contradictorios llevaron al final de una de las amistades literarias más legendarias de la historia..

Cada uno se convirtió en un personaje en el trabajo del otro

El hijo de una madre adolescente y un padre vendedor, Capote (entonces conocido como Personas Truman) se mudó a Monroeville, Alabama a los 4 años para vivir con su tía siguiendo a sus padres & # x2019; divorcio. Pronto se hizo amigo de Nelle Harper Lee, la hija de un reconocido abogado y periodista, A.C. Lee. La joven pareja se unió a su amor compartido por la lectura y desarrolló un temprano interés en la escritura al colaborar en historias escritas en una máquina de escribir comprada para ellos por el padre de Lee..

Aunque era dos años más joven, Lee actuó como la protectora de Capote, protegiendo al pequeño y altamente sensible niño de los matones del vecindario. Lee diría más tarde que ella y Capote estaban unidos por & # x201C; angustia común & # x201D; durante su infancia, ya que la problemática madre de Capote lo abandonó repetidamente mientras buscaba seguridad financiera, y la madre de Lee sufrió de lo que los estudiosos ahora creen que es un trastorno bipolar.

Su amistad continuó incluso después de que Capote se mudó a la ciudad de Nueva York para vivir con su madre cuando era un adolescente. Al abandonar la universidad, el precoz Capote consiguió un trabajo en El neoyorquino revista y publicó una serie de piezas que llamaron la atención de los editores, lo que llevó a un contrato para su primer libro. En 1948, Otras voces, otras habitaciones, su primera novela, fue publicada. Su personaje principal, Joel, se basó en Capote. El personaje marimacho de Idabel Tompkins era una versión ficticia de Lee. El éxito inicial de Capote convenció a Lee de que se mudó a la ciudad de Nueva York al año siguiente. Ella comenzó a trabajar en su propio libro, Matar a un ruiseñor, representando su infancia en Alabama y basando el personaje de Dill Harris en Capote.

Lee jugó un papel crucial en el trabajo más famoso de Capote.

En noviembre de 1959, Capote leyó una breve historia en Los New York Times sobre el brutal asesinato de una familia acomodada en un pequeño pueblo de Kansas. Intrigado, lanzó la idea de una historia de investigación a El neoyorquino revista, cuyo editor estuvo de acuerdo rápidamente. Cuando Capote hizo planes para dirigirse hacia el oeste, se dio cuenta de que necesitaba un asistente. Lee acababa de enviar su manuscrito final para Matar a un ruiseñor a su editorial y tenía tiempo suficiente en sus manos. Lee había estado fascinado por los casos de delitos e incluso había estudiado derecho penal antes de abandonar la escuela y mudarse a Nueva York..

Capote la contrató, y los dos se dirigieron a Holcomb, Kansas, unas semanas después. Lee demostró ser invaluable, ya que su estilo sureño reconfortante ayudó a embotar la personalidad más extravagante de Capote. Décadas más tarde, muchos en Holcomb todavía recordaban a Lee con cariño, mientras que aparentemente sostenían a Capote a la distancia del brazo. Gracias a Lee, los residentes locales, las fuerzas del orden y los amigos de la familia Clutter asesinada abrieron sus puertas a la pareja improbable..

Cada noche, Capote y Lee se retiraban a un pequeño motel a las afueras de la ciudad para repasar los acontecimientos del día. Lee eventualmente contribuiría con más de 150 páginas de notas ricamente detalladas, representando todo, desde el tamaño y el color de los muebles en la casa de Clutter hasta el programa de televisión que se escuchaba en el fondo mientras la pareja entrevistaba a las fuentes. Incluso escribió un artículo anónimo en un diario para ex agentes del FBI a principios de 1960, que elogió al detective principal del caso Clutter y promovió el trabajo en curso de Capote. Su autoría del artículo en La vid no se reveló hasta 2016.

Los celos ayudaron a agriar su relación

Matar a un ruiseñor se publicó en julio de 1960 y se convirtió en un éxito desbocado, lo que le valió a Lee un Premio Nacional del Libro y un Premio Pulitzer, seguido de una película ganadora del Premio de la Academia. Eventualmente vendería más de 30 millones de copias y se convertiría en un clásico querido. Los celos de Capote por el éxito financiero y crítico de Lee lo corroyeron, lo que condujo a una creciente brecha entre los dos. Como Lee le escribiría a un amigo muchos años después, & # x201C; Yo era su amigo más antiguo, e hice algo que Truman no podía perdonar: escribí una novela que vendió. Cuidó su envidia durante más de 20 años. & # X201D;

A pesar de la tensión, Lee continuó ayudando a Capote en el proyecto Clutter, ya que se obsesionó cada vez más con el caso, desarrollando relaciones con los dos hombres condenados y finalmente ejecutados por el crimen. Le llevó casi cinco años publicar su Nuevo Yorkeserie r, que luego amplió en un libro. Cuando En sangre fria fue publicado en 1966, también fue una sensación, con muchos Capote aclamando por crear un nuevo género, el & # x201C; verdadero crimen & # x201D; narrativa no ficción.

Pero algunos, incluido Lee (al menos en privado), criticaron su disposición a alterar los hechos y las situaciones para que se ajustaran a su narrativa. Más tarde, describiría a Capote en una carta a un amigo, señalando, & # x201C; No sé si entendiste esto sobre él, pero su mentira compulsiva fue así: si dijiste, & # x2018; sabe que le dispararon a JFK? & # x2019; Él & # x2019; respondería fácilmente, & # x2018; Sí, yo conducía el automóvil en el que viajaba. & # X2019; & # x201D;

A pesar de sus años de trabajo y su interminable apoyo público al trabajo de Capote, él no reconoció oficialmente sus contribuciones a En sangre fria, en lugar de mencionar tanto a ella como a su amante en la sección de agradecimientos del libro. Lee estaba profundamente herido por la omisión.

Los dos se enfrentaron por el estilo de vida autodestructivo de Capote.

La carrera literaria de Capote entró en decadencia luego de En sangre fria. Aunque escribió varios artículos para revistas y periódicos, nunca publicó otra novela. En cambio, se convirtió en un miembro de la jet set de la posguerra, festejando y haciéndose amigo de varias figuras de alto perfil, incluido un grupo de mujeres ricas y mayormente casadas a las que llamó sus & # x201C; Swans. & # X201D; En 1975, don revista publicó un capítulo del libro inacabado de Capote, Oraciones respondidas. El extracto, un recuento apenas velado de las vidas y los amores escandalosos de muchos de los amigos de la sociedad de Capote, fue un desastre, lo que llevó a muchos de ellos a excluirlo y dejar su carrera literaria en ruinas..

Cuando Capote descendió a una vida de alcohol, drogas, apariciones en programas de televisión y discotecas en el Studio 54, el fóbico publicitario Lee se apartó por completo del centro de atención. Vivía tranquilamente en Alabama, junto con viajes por debajo del radar a la ciudad de Nueva York. Su negativa a conceder entrevistas y la falta de seguimiento a sinsonte llevó a décadas de rumores de que en realidad fue Capote quien había escrito todo o parte del libro & # x2013; aunque el Capote loco por la publicidad ciertamente habría revelado su papel si ese hubiera sido el caso.

En el momento de la muerte de Capote en 1984, estaba separado de muchas de las personas con las que había estado cerca, incluido Lee. Murió en 2016 solo unos meses después de la publicación de Ve a establecer un vigilante, una versión temprana de Matar a un ruiseñor, que Lee había dejado de lado en la década de 1950. El libro subió en las listas, aunque los fanáticos de sinsonte se sorprendieron al descubrir una versión mucho menos idealizada de Atticus Finch, el personaje de abogado basado en el padre de Lee. Pero este primer borrador incluyó recuerdos de los primeros años de Lee, incluyendo a Dill Harris, fácilmente reconocible como el chico joven y descarado llamado Truman, con quien el tímido Lee se había hecho amigo años antes.. 

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York que se enfoca en la historia estadounidense y europea..

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