Biografía de Willie Nelson

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Willie Nelson es un cantante y compositor de country conocido por canciones exitosas como "Crazy" y "On the Road Again".

Quien es Willie Nelson?

Nacido en Texas en 1933, el cantante y compositor de música country Willie Nelson saltó a la fama a fines de la década de 1960 y contribuyó al subgénero "país proscrito", que desafió el conservadurismo de Nashville. Durante su larga y galardonada carrera, ha escrito algunas de las canciones country más populares y memorables de todos los tiempos, muchas de las cuales han sido cubiertas por una amplia gama de artistas durante el último medio siglo. Ahora en sus 80 años, Nelson continúa grabando, haciendo giras y dedicando tiempo a causas caritativas y políticas..

Comienzos musicales

Willie Nelson nació el 29 de abril de 1933 en Abbott, Texas. El hijo de Myrle e Ira D. Nelson, Willie y su hermana mayor, Bobbie, fueron criados por sus abuelos paternos durante la Gran Depresión..

Con su abuela, Willie y Bobbie asistieron a la pequeña iglesia metodista de su ciudad, donde recibieron su primera exposición a la música. & # x201C; La primera música que aprendimos fue de los himnarios. Willie tenía una voz tan hermosa ", dijo Bobbie Texas Monthly en 2008. Ambos abuelos tenían un trasfondo musical y alentaron a Willie y su hermana a tocar.. 

Nelson consiguió su primera guitarra a la temprana edad de seis años y comenzó a escribir sus propias canciones poco después. Su famosa canción gospel & # x201C; Family Bible & # x201D; se basa en su temprana exposición a la música religiosa. Vendió la canción a su maestro de guitarra por $ 50.

Unos años más tarde, comenzó a tocar sus primeros conciertos profesionales con una banda de polka local, y en 1947 Nelson se unió al grupo de gospel Bud Fletcher and the Texans, que ya presentaba a Bobbie en el piano. Tocaron en el circuito de clubes locales durante los próximos años & # x2014; y Bobbie y Bud se casaron.

Escuelas y Fuerza Aérea

Después de graduarse de Abbott High School en 1950, Nelson se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y se estacionó en Lackland en San Antonio. Sin embargo, su carrera militar fue de corta duración, ya que los persistentes problemas de espalda lo llevaron a una baja honorable menos de un año después. Inseguro de a dónde acudir a continuación, Nelson se inscribió en un programa de agricultura en la Universidad de Baylor. Mientras realizaba sus estudios, realizó trabajos ocasionales para llegar a fin de mes, incluida la venta de enciclopedias puerta a puerta..

Pero Nelson no había perdido su pasión por la música, que persiguió trabajando como disc jockey para varias estaciones de radio. Pronto abandonó sus estudios de agricultura para centrarse más exclusivamente en su música..

Canciones tempranas: 'La vida nocturna,' 'Loca,' 'Hola paredes'

En los años siguientes, Nelson se movió un poco, tocando conciertos regularmente en clubes locales y perfeccionando su arte de escribir canciones. Fue durante este período que Nelson escribió algunos de sus mejores trabajos iniciales, incluyendo "Night Life", "Crazy" y "Funny How Time Slips Away".

En 1960, Nelson se instaló en la capital de la música country de Nashville, Tennessee, donde encontró trabajo como compositor de Pamper Music, ganando un salario de alrededor de $ 50 por semana. Al año siguiente, dos de Nelson.'s creaciones se convirtieron en éxitos para otros artistas & # x2014; Faron Young's versión de "Hello Walls" (que alcanzó el número 1 en las listas de países y fue un éxito pop Top 20) y Patsy Cline's legendaria interpretación de "Crazy" (un éxito Top 10 en el país y el pop). Dos años después, la grabación de Ray Price de su & # x201C; Night Life & # x201D; también fue un éxito de país Top 40.

Sin embargo, a pesar de estos éxitos, durante este período las grabaciones de Nelson cayeron en oídos sordos. Con su sonido arenoso y audaz, Nelson no encajaba en el molde tradicional de la música country de Nashville, y cada vez que los productores intentaban ponerlo en forma, solo lograban eliminar las cualidades que lo ayudaban a ser único, como su forma inusual de redacción. Su resistencia a tales esfuerzos & # x2014; así como su reputación como un hombre duro y bebedor & # x2014; solo sirvió para resaltar su estatus de proscrito.

Aunque el single de 1962 & # x201C; Touch Me & # x201D; llegó al país Top 10, el álbum debut de Nelson, Y luego escribí, falló en la lista, al igual que su álbum de seguimiento, Aquí está Willie Nelson. Durante un tiempo, parecía que sus esfuerzos como artista escénico no lograrían el éxito que otros disfrutaban al grabar sus canciones..

Regreso a Texas

En 1970, cuando su hogar en Ridgetop, Tennessee, se incendió, Nelson lo tomó como una señal de que las cosas tenían que cambiar. Al regresar a su Texas natal, se estableció en Austin y rápidamente se convirtió en una parte importante de la escena de música country de la ciudad, actuando regularmente en sus muchos lugares.. 

Poco después de su llegada, también comenzó a organizar sus ahora legendarias comidas campestres del 4 de julio. Inspirados por Woodstock, las reuniones se convirtieron en celebraciones musicales populares e incluyeron actuaciones de otros forajidos de la música country, como Kris Kristofferson y Waylon Jennings. En honor a sus contribuciones, en 1975 el Senado del Estado de Texas declaró el 4 de julio como el Día de Willie Nelson. El evento anual sigue siendo una atracción popular..

'Escopeta Willie' y 'Fases y Etapas'

De vuelta en su tierra natal, Nelson también reanudó sus esfuerzos de grabación, pero en su propio estilo y en sus propios términos. Pronto, ese enfoque único le ganó al intérprete de pelo largo y pañuelo un seguidor devoto. Lanzado en 1973, Escopeta Willie Es considerado por muchos como uno de sus mejores álbumes, mostrando sus habilidades como cantante, narrador e intérprete, a pesar del hecho de que no trazó bien. Lo mismo sería cierto para 1974 & # x2019; s Fases y Etapas.

Levantamiento de 'Desconocido pelirrojo'

Sin embargo, con 1975 & # x2019; s Desconocido pelirrojo, Nelson tuvo su primer gusto real del éxito. El álbum no solo alcanzó el número 1 en las listas de country, sino que también pasó al Top 40 del pop. Entre los aspectos más destacados de la grabación está Fred Rose & # x2013; número escrito & # x201C; Blue Eyes Crying in the Rain, & # x201D; lo que le dio a Nelson su primer éxito country número 1 y le valió su primer premio Grammy a la mejor interpretación vocal country.

Alrededor de este tiempo, los esfuerzos de colaboración de Nelson también encontraron terreno fértil. Junto con Waylon Jennings, Jessi Colter y Tompall Glaser, contribuyó a la compilación ¡Querido! Los forajidos (1976), que también logró un éxito crítico y comercial.

Grammys para 'Don Mamas't Deje que sus bebés crezcan' y 'Georgia en mi mente'

Nelson se uniría con Jennings nuevamente poco después para grabar el popular sencillo "Mamas Don't Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys ", que ganó el Premio Grammy 1978 a la mejor interpretación vocal country de un dúo o grupo.

Siempre interesado en diferentes estilos musicales, Nelson grabó sus propias interpretaciones de algunos estándares estadounidenses sobre Stardust (1978), y su versión de Hoagy Carmichael y Stuart Gorrell's "Georgia on My Mind" le valió su segundo premio Grammy a la mejor interpretación vocal country. Más allá de su éxito crítico, el álbum también demostró tener un poder de permanencia comercial, permaneciendo en las listas de éxitos de los países durante toda una década..

Películas y 'En la carretera de nuevo'

Con su éxito musical recién descubierto, Nelson también trajo su presencia distintiva a la pantalla grande. Él apareció por primera vez en El jinete eléctrico (1979) protagonizada por Robert Redford y Jane Fonda, y al año siguiente protagonizó Madreselva, rosa (1980), en el que interpretó a un veterano músico country que se debate entre su esposa (interpretada por Dyan Cannon) y la joven cantante (Amy Irving) que se une a él en el camino. Aunque la película tuvo un éxito leve, presentó la canción "On the Road Again", que le valió a Nelson una nominación al Premio de la Academia a la mejor canción original. Ahora considerada una melodía de marca registrada de Nelson, también ganó el Premio Grammy de ese año a la mejor canción country.

'Siempre en mi mente' y 'A todas las chicas'

La nueva década también trajo éxito musical continuo a la estrella del country. En 1982, su balada "Always on My Mind" ganó el Premio Grammy a la mejor interpretación vocal country, y el álbum del mismo nombre encabezó las listas de country y pop. Aunque Más duro que el cuero (1983), Sin una canción (1984) y Ciudad de nueva orleans (1984), no demostraron ser éxitos cruzados, los tres todavía llegaron a la cima de las listas de países. Mientras tanto, Nelson se unió a Julio Iglesias para la balada "To All the Girls I'he amado antes, "un éxito internacional masivo.

Los bandoleros

Además de su currículum de colaboraciones exitosas, al año siguiente Nelson se asoció con Johnny Cash, Waylon Jennings y Kris Kristofferson para formar el supergrupo del país The Highwaymen. Su primer lanzamiento, Salteador de caminos (1985), fue platino, y la canción principal alcanzó el número 1 en las listas de países. El grupo volvería al estudio dos veces más, para 1990 & # x2019; s Highwayman 2 y 1995 & # x2019; s El camino sigue para siempre.

Ayuda agrícola y activismo animal

Pero a pesar de su ascenso al estrellato musical, Nelson nunca perdió el contacto con sus raíces, y en 1985 & # x2014; junto con sus compañeros rockeros Neil Young y John Mellencamp & # x2014; Nelson ayudó a organizar el primer concierto de Farm Aid. Con actuaciones de los nombres más importantes de la música, ganó casi $ 10 millones para ayudar a los agricultores familiares a mantener sus tierras, y hasta la fecha, la organización Farm Aid ha ganado muchos millones más por su causa.. 

En 2007, Ben y Jerry's lanzado "Willie Nelson's Country Peach Cobbler Ice Cream ", con una porción de Nelson'Las ganancias donadas a Farm Aid. Por sus esfuerzos, en 2011 Nelson fue incluido en el Salón de la Fama Agrícola Nacional.

La compasión y el trabajo activista de Nelson se extiende también al reino animal, y a lo largo de los años ha estado involucrado con varios grupos de bienestar animal, incluida la Sociedad para la Legislación de Animales Protectores, la Sociedad de Animales Best Friends y el Instituto de Bienestar Animal. Con este último, Nelson se ha involucrado profundamente en una campaña para salvar a los caballos de la matanza. Su grupo Willie and the Nelson Family (que presenta a su hermana, Billie) grabó la canción & # x201C; Wild Horses & # x201D; en beneficio de la causa.    

IRS y problemas legales

Para Nelson, la década de 1990 demostraría ser una combinación de altibajos, comenzando con el Servicio de Impuestos Internos que lo abofeteó con una factura de $ 16 millones por impuestos impagos y la incautación de la mayor parte de su propiedad. Manteniendo su sentido del humor frente a la adversidad, Nelson lanzó el álbum. Las cintas del IRS: Quién'll comprar mis recuerdos? para ayudar a pagar la deuda. En un nivel mucho más personal, al año siguiente Nelson recibió un golpe devastador cuando su hijo Billy se suicidó el día de Navidad..

A pesar de estas dificultades, Nelson logró perseverar, y varios de sus álbumes, incluidos Al otro lado de la frontera (1993) y Manos curativas del tiempo (1994), llegó al país Top 20. La ley lo alcanzó nuevamente en 1994 cuando fue arrestado por posesión de marihuana en Texas, aunque el caso finalmente fue desestimado.

Álbumes posteriores: 'Teatro' a 'Momento de siempre'

En 1998, Nelson trabajó con el productor Daniel Lanois en el álbum. Teatro. El álbum se destaca por su escasa pero fuerte percusión rítmica, lo que resulta en una nueva versión de varias canciones que había grabado por primera vez en la década de 1960, y presenta voces de fondo de Emmylou Harris.. 

Nelson continuó girando intensamente, a veces tocando entre 150 y 200 fechas al año, y también mantuvo su prolífica producción. Entre sus aspectos más destacados de este período son 2002's La gran división y 2005 & # x2019; s Compatriota, que incorporaba elementos del reggae. 

En 2008, Nelson lanzó Momento de siempre, que obtuvo muchos elogios críticos. También obtuvo un Grammy ese mismo año por el sencillo "Lost Highway", un dueto realizado con Ray Price, cuya grabación de & # x201C; Night Life & # x201D; casi medio siglo antes había sido uno de los primeros éxitos de Nelson.

Colaboraciones: Snoop Dogg, Merle Haggard, Sheryl Crow y más

Nelson también continuó colaborando con una variedad de artistas de grabación. En 2008, actuó en vivo en Amsterdam con el ícono del rap Snoop Dogg, y el dúo comenzó a trabajar juntos en el video de "My Medicine". En 2009, Nelson se unió al grupo musical Asleep at the Wheel para lanzar el álbum country swing Willie y la rueda, y ese mismo año lanzó Willie desnuda, que incluía nuevas mezclas de sus primeras grabaciones. En 2010, Nelson lanzó el aclamado por la crítica. La música country, una colaboración con el productor T Bone Burnett.

Después de firmar un nuevo contrato discográfico con Legacy Recordings, en 2012 Nelson lanzó el álbum Héroes, que contó con apariciones de Merle Haggard, Snoop, Kristofferson y Sheryl Crow, entre otros. Alcanzó el número 4 del país y el número 18 del pop, su mayor esfuerzo desde las listas desde & # x201C; Always on My Mind. & # X201D; Ese mismo año, la Country Music Association honró a Nelson con un tributo a las estrellas en los CMA en Nashville.. 

Poco antes de cumplir 81 años en 2014, Nelson también demostró que todavía estaba en plena forma física, obteniendo su cinturón negro de quinto grado en el arte marcial GongKwon Yusul. Su proximo album, Banda de hermanos, fue lanzado en junio y le dio a Nelson otro éxito nacional número 1.

Después de recibir el Premio Gershwin de Canción Popular por la Biblioteca del Congreso en 2015, Nelson lanzó Hora de verano: Willie Nelson canta a Gershwin (2016), un homenaje a las canciones icónicas de George e Ira Gershwin y presentando duetos con artistas como Crow y Cyndi Lauper.

Todavía va fuerte, la leyenda del país lanzado Dios's Problema Niño en abril de 2017, y un año después siguió con Último hombre de pie, su 67o álbum de estudio. En 2019, el artista eterno lanzó otro álbum, Ride Me Back Home.

Nelson también ha mantenido una presencia en la pantalla grande, apareciendo en películas como Los duques de hazzard (2005), Ambición rubia (2007), Cerveza para mis caballos (2008) y Zoolander 2 (2016).

Empresas de combustible verde y cannabis

En 2007, Nelson comenzó a comercializar su propia marca de combustible verde, BioWillie, una combinación de diesel y biodiesel hecho de soja. "Parece ser así'es bueno para todo el mundo si podemos comenzar a cultivar nuestro propio combustible en lugar de comenzar guerras por él ", dijo Nelson en una entrevista de 2005.

En 2015, la larga historia de amor de Nelson con el cannabis también lo llevó a lanzar una nueva reserva comercial de Willie & # x2014; Willie & # x2019; s Reserve, una línea de productos de marihuana cultivados y vendidos en los estados donde la marihuana ya era legal. Como dice el sitio web de la compañía: & # x201C; Durante décadas, mientras Willie Nelson y su banda viajaban de pueblo en pueblo, los entusiastas de la marihuana acudieron a sus espectáculos. Felizmente compartieron la generosidad de sus huertos familiares y comunidades locales. Willie felizmente le devolvió el favor. & # X201D;

Matrimonios e Hijos 

En 1952, Nelson se casó por primera vez, con Martha Matthews, con quien tuvo tres hijos & # x2014; Lana, Susie y Billy & # x2014; antes de que se separaran una década más tarde. Luego se casó con la cantante Shirley Collie en 1963 y luego con Connie Koepke en 1971, con quien tuvo hijas, Paula y Amy..

Willie y Connie se divorciaron en 1988 después de que Willie se involucrara con Ann Marie D'Angelo Nelson se casó con D'Angelo en 1991 y han estado juntos desde entonces. Tienen dos hijos, Lucas y Jacob Micah, y viven en una comunidad sostenible con energía solar en Hawai, en la isla de Maui..

(Willie Nelson se presenta ante una multitud agotada durante su tradicional picnic del 4 de julio en The Backyard el 4 de julio de 2010 en Austin, Texas. Foto: Gary Miller / Getty Images)

Videos

Willie Nelson - Jugando con Ray Charles (TV-14; 2:23)



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