¿Por qué la vida de William Shakespeare se considera un misterio?

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Fue el mejor dramaturgo occidental de todos los tiempos. Sus obras de teatro todavía se queman en nuestra memoria cultural y se realizan en todo el mundo. Pero William Shakespeare (1564-1616), el hombre, ha seguido siendo una figura esquiva. Dejó poca documentación & # x2014; sin cartas, sin manuscritos, pocos relatos contemporáneos, y solo seis firmas, todas escritas de manera diferente. En palabras de Charles Dickens: & # x201C; La vida de Shakespeare es un gran misterio, y tiemblo todos los días para que no aparezca algo. & # X201D;

Desde la época de Shakespeare, algunos críticos y académicos no han podido creer que un chico de campo de Stratford-Upon-Avon, que nunca fue a la Universidad, pudiera ser el mismo hombre que usó 37,000 palabras en sus obras y agregó alrededor de 300 palabras a nuestro vocabulario. Operando bajo lo que John Walsh llamó El independiente la & # x201C; teoría de la lógica snob, & # x201D; Durante siglos, los estudiosos han intentado encontrar hombres más eruditos que se adapten mejor a su noble visión de Shakespeare.

Sin embargo, se pueden encontrar numerosas alusiones y desaires a los humildes orígenes de Shakespeare en las referencias contemporáneas. Según el biógrafo de Shakespeare Peter Ackroyd, el panfletero Robert Green ridiculizó a Shakespeare como un & # x201C; autor del país. & # X201D; El enemigo número uno de Shakespeare, el dramaturgo Ben Jonson, siempre se estaba burlando de lo que veía como las pretensiones de Shakespeare de grandeza y el dramaturgo Francis Beaumont despreciaba a su familia:

Otro payre que verás, que eran legiones aparentes de un Glover, estas legges esperan pronto ser honorables..

Incluso el elogio de Jonson de Shakespeare en el primer folio de sus obras, publicado en 1623, hizo referencia a su educación relativamente pobre:

Y di hasta qué punto superaste a nuestra Lyly,
O luciendo Kyd o Marlowe's línea poderosa.
Y aunque tenías un pequeño latín y menos griego,
Desde allí para honrarte, no buscaría.

Shakespeare'Los comienzos a menudo se informan incorrectamente

Estos desaires han sido alimentados por conceptos erróneos básicos sobre la infancia y la vida de Shakespeare. Nacido en 1564, su padre no era un carnicero analfabeto como se informa a menudo, sino un exitoso prestamista, terrateniente y prestamista que tenía oficinas en el gobierno local..

Cuando los críticos preguntan cómo un hombre que nunca fue a la universidad podría saber tanto sobre cosas como la ley, la vida en la corte y la medicina, Ackroyd señala que Shakespeare aprendió sobre la marcha. Por ejemplo, después de que su hija Susanna se casó con un médico, encontramos muchas más referencias a las prácticas médicas. La mayoría de sus obras también se basaron en historias existentes, que cualquier actor en activo como Shakespeare habría aprendido a lo largo de los años..

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Mantuvo su vida profesional y hogareña separada

También parece que Shakespeare ofreció poca información sobre sí mismo a sus contemporáneos. Parece haber mantenido su vida profesional en Londres y su hogar como próspero terrateniente en Stratford radicalmente separado. Esta actitud secreta puede deberse a que gran parte de su familia eran simpatizantes católicos conocidos y decidieron vivir en silencio en la Inglaterra protestante isabelina. De hecho, algunos creen que el propio Shakespeare recibió la comunión católica en su lecho de muerte..

"Era, de hecho, honesto y de naturaleza abierta y libre", Jonson escribió sobre Shakespeare. Como señala Ackroyd, Shakespeare fue probablemente afable y vago, no un revoltoso o un alborotador como muchos de sus contemporáneos. Parece haberse visto a sí mismo como un hombre de la compañía, miembro de The Lord Chamberlain & # x2019; s Men, y con ellos, copropietario de The Globe Theatre. Unos años antes de su muerte, se retiró a Stratford donde murió en 1616. Como señaló Mark Twain:

Cuando Shakespeare murió en Stratford, NO FUE UN EVENTO. No causó más revuelo en Inglaterra que la muerte de cualquier otro actor de teatro olvidado. Nadie bajó de Londres, no hubo poemas lamentables, ni elogios, ni lágrimas nacionales & # x2013; solo había silencio y nada más. Un contraste sorprendente con lo que sucedió cuando Ben Jonson y Francis Bacon, y Spenser y Raleigh, y la otra distinguida gente literaria del tiempo de Shakespeare pasó de la vida.!

Todo esto ha llevado a muchos a creer que el & # x201C; Stratford man & # x201D; no fue el autor de las obras de Shakespeare. & # x201C; El primer hombre en creer explícitamente que Shakespeare'Las obras fueron escritas por otra persona: el reverendo James Wilmot (1726-1808), un clérigo de Warwickshire que vivía cerca de Stratford, & # x201D; William Rubinstein escribe en Historia hoy. & # x201C; Wilmot'Sus dudas surgieron por su incapacidad para encontrar un solo libro perteneciente a Shakespeare a pesar de buscar en todas las bibliotecas privadas dentro de un radio de cincuenta millas de Stratford. Tampoco pudo localizar ninguna anécdota auténtica sobre Shakespeare en Stratford o sus alrededores. & # X201D;

De hecho, es cierto que no se incluyeron libros en el testamento de Shakespeare. También es curioso que el Primer Folio, compilado por sus colegas teatrales, no mencione a su familia Stratford..

Décadas después de Shakespeare's muerte, otros candidatos fueron hipotetizados como el autor "real"

El primer candidato como & # x201C; real & # x201D; El autor del trabajo de Shakespeare fue el estadista y filósofo Sir Francis Bacon (1561-1626). Los candidatos posteriores incluyeron a Edward De Vere, 17 conde de Oxford (1550-1604), un abogado capacitado en Cambridge y un poeta exitoso que tenía su propia compañía de teatro. Algunos señalan a Christopher Marlowe (1564-1593), el dramaturgo rebelde rallcallion que el histórico Shakespeare sin duda conocía. Otra opción es Mary Sidney Herbert, condesa de Pembroke, una poetisa y gran dama literaria del siglo XVII..

Sin embargo, estas elecciones se desmoronan tras una inspección más cercana y todas fueron tomadas décadas después de la muerte de Shakespeare. & # x201C; Nadie en Shakespeare'Durante toda su vida o durante los siguientes 200 años le preguntaron si escribió las obras (aunque esto ha sido discutido por biógrafos poco ortodoxos), & # x201D; Rubinstein concede en Historia hoy, & # x201C; y varios de sus contemporáneos, más claramente Ben Jonson, parecen haber considerado que el hombre Stratford los escribió. & # x201D;

Sin embargo, el dramaturgo dejó algunas pistas sutiles

El monumento funerario de Shakespeare, erigido poco después de su muerte en Stratford, nos ofrece algunas pistas de que el hombre de Stratford & # x201D; y Shakespeare eran lo mismo. Su imagen no solo se parece al retrato grabado en el Primer Folio, sino que el epitafio es el clásico ingenio de Shakespeare:

Buen amigo por el amor de Jesús antes, para cavar el polvo encerrado aquí. Bendito sea el hombre que perdona estas piedras, y maldito sea el que mueve mis huesos.

& # x201C; Tal vez sea hora de desviar nuestra atención del debate sobre quién escribió las obras de Shakespeare, & # x201D; el historiador James Shapiro escribe, & # x201C; sobre si es posible descubrir la vida emocional, sexual y religiosa del autor a través de ellos. & # x201D;

¿Y qué pensaría el verdadero Shakespeare del misterio que ahora rodea su vida? Probablemente se divertiría y se alegraría de ser un enigma. Después de todo, & # x201C; la obra & # x2019; es la cosa. & # X201D;

Por Hadley Meares

Hadley Meares es una periodista histórica con sede en Los Ángeles..

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