¿Qué le pasó a Jimmy Hoffa?

  • Russell Fisher
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En los minutos posteriores a las 2 p.m. el 30 de julio de 1975, el ex presidente de la Unión Internacional de la Hermandad de Teamsters Jimmy Hoffa esperó impacientemente frente al restaurante Machus Red Fox en Bloomfield Township, Michigan. 

Estuvo allí para conocer a un par de honchos de la mafia & # x2014; Anthony "Tony Jack" Giacalone, de Detroit y Nueva Jersey's Anthony "Tony Pro" Provenzano & # x2014; supuestamente con el objetivo de reparar las relaciones deshilachadas con este último.

A las 2:15, Hoffa llamó a su esposa Josephine para quejarse de que lo estaban levantando, y agregó que regresaría a casa a las 4 p.m. asar filetes para la cena.

Pero Hoffa nunca regresó a cenar, y a la mañana siguiente, su Pontiac Grand Ville verde fue encontrado inactivo en el estacionamiento de Machus Red Fox. Con la presentación de un informe de persona desaparecida esa noche, se abrió formalmente el caso sobre lo que se convertiría en uno de los países'Los misterios sin resolver más famosos.

Hoffa había estado planeando su regreso al poder cuando desapareció

Nacido en 1913 en Brasil, Indiana, James Riddle Hoffa recibió una lección temprana sobre los peligros de las condiciones de trabajo inseguras cuando su padre minero de carbón murió de cáncer de pulmón en 1920. Organizó su primera huelga mientras trabajaba para los supermercados Kroger en Detroit a principios de 1930, y en pocos años, estaba transformando a los Teamsters en el sindicato más poderoso del país..

Un héroe para sus miembros de base, Hoffa era una opción popular para asumir el cargo de presidente de Teamsters en 1957. Sin embargo, había forjado lazos estrechos con los jefes del crimen organizado mientras trazaba su camino hacia el poder, conexiones que atrajeron el escrutinio de Washington legisladores y eventual Fiscal General Robert Kennedy. Después de ser condenado por manipulación del jurado, fraude e intento de soborno, el líder sindical comenzó a cumplir una condena de 13 años de prisión en 1967.

Hoffa, quien pasó su presidencia de Teamsters a Frank Fitzsimmons, recibió un perdón presidencial de Richard Nixon en 1971, con la estipulación de que debía mantenerse alejado de la actividad sindical hasta 1980. Sin embargo, Hoffa no tenía intención de esperar tanto tiempo, y estaba explorando maneras de recuperar su liderazgo en el momento en que desapareció abruptamente.

Jimmy Hoffa en la calle frente a un tribunal federal, donde está siendo juzgado por manipulación del jurado.

Foto: Robert W. Kelley / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images / Getty Images

Las investigaciones de la multitud llegaron a un callejón sin salida

Tres semanas después de que comenzara la búsqueda, el FBI tenía una ventaja cuando los perros policías discernieron Hoffa's aroma en el asiento trasero de un Mercury Marquis Brougham. El auto era propiedad de Joey Giacalone, hijo de Anthony Giacalone, y había sido prestado por el protegido de Hoffa Chuckie O'Brien, quien negó cualquier participación en el caso.

Con la convocatoria de un gran jurado de Detroit en septiembre, una serie de funcionarios de Teamsters y reputados asociados de la mafia fueron llamados a declarar. Sin embargo, ninguno ofreció información sustancial, a menudo invocando la Quinta Enmienda en lugar de respuestas.

A principios de 1976, el FBI publicó un informe de sus hallazgos en lo que se conocía como el Memo Hoffex, la lista de sospechosos que incluía otros nombres de tipos duros como Vito "Billy Jack" Giacalone y Salvatore "Sally Bugs" Briguglio. Desafortunadamente, aunque los investigadores sintieron que estaban en el camino correcto, no encontraron a nadie dispuesto o capaz de confirmar que Hoffa's desaparición directamente como resultado de la participación de la mafia.

En 1982, siete años después de ser visto por última vez fuera del Machus Red Fox, Hoffa fue declarado legalmente muerto..

Una confesión convincente surgió de 'El irlandés'

A medida que avanzaban los años, surgieron numerosas teorías sobre dónde Hoffa'Se pudieron encontrar restos. En 1982, un asesino de la mafia llamado Charles Allen le dijo a un comité del Congreso que el pez gordo del sindicato había sido desmembrado y abandonado en los Everglades de Florida. Al final de la década, otro asesino a sueldo, Donald "Tony el griego" Frankos sugirió la noción popular de que Hoffa fue enterrado debajo del estadio de los Gigantes en East Rutherford, Nueva Jersey..

Aunque la muerte de la mayoría de los principales sospechosos obstaculizó nuevas investigaciones, el caso frío recuperó repentinamente el vapor en 2001, cuando la nueva tecnología de ADN reveló que un cabello encontrado en el Mercury Marquis Brougham era un rival para Hoffa. El asunto fue remitido al Fiscal del Condado de Oakland's Oficina en Michigan, que devolvió la noticia desinflada de que no había't evidencia suficiente para acusar a alguien.

Tres años después, se abrió otra puerta con el lanzamiento de un libro titulado Te escuché pintar casas (una supuesta frase de la mafia utilizada para evaluar a una persona's disposición a matar a alguien más). Escrito por el abogado Charles Brandt, el libro presentó un relato intrigante del caso por un asociado de la mafia y Hoffa recientemente fallecido llamado Frank "The Irishman" Sheeran.

Según Sheeran, Hoffa había puesto nerviosas a las personas al amenazar con exponer los tratos detrás de escena de la mafia de los Teamsters que habían ocurrido mientras estaba encerrado. Sheeran le ordenó matar a Hoffa por el poderoso y reservado jefe de Pennsylvania, Russell Bufalino, y se dirigió al Machus Red Fox con O'Brien y Briguglio en el fatídico día para decirle a Hoffa que el lugar de reunión había sido trasladado. Condujeron a una casa vacía en el noroeste de Detroit, donde Sheeran le disparó dos veces a su amigo que alguna vez fue de confianza..

La confesión llevó a los detectives a rasgar las tablas del piso de la casa que Sheeran tocó. Descubrieron lo que parecían ser manchas de sangre prometedoras, aunque el análisis de laboratorio no pudo hacer coincidir las muestras con Hoffa.

El jefe del equipo Jimmy Hoffa sentado en una mesa en una convención sindical.

Foto: Robert W. Kelley / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images / Getty Images

Las puntas continuaron vertiéndose

Así comenzó una tendencia insatisfactoria en la que las propiedades fueron saqueadas con la esperanza de encontrar más pistas, si no el cuerpo real del hombre desaparecido. Una granja de caballos cerca de Milford, un garaje en Roseville, un lote vacío en el municipio de Oakland ... todo destrozado para no revelar nada.

En otro ejemplo de la "nueva evidencia" que aparece cada pocos años, en 2015 The New York Post informó sobre un reclamo de que Hoffa había sido enterrado en un tambor de 55 galones en un vertedero tóxico en el noreste de Nueva Jersey. Naturalmente, la fuente de información, la mafia y los miembros de Teamsters, Phillip "Hermano" Moscato, había muerto el año anterior..

Mientras tanto, el director de cine Martin Scorsese se dedicó a armar un largometraje sobre la desaparición de Hoffa. Noble El irlandés, contó con un guión adaptado de Te escuché pintar casas y un elenco de los sabios habituales de Hollywood, incluidos Robert De Niro (como Sheeran), Al Pacino (Hoffa) y Joe Pesci (Bufalino).

Un proyecto pasional de Scorsese's, la película tardó mucho en despegar y obtener un lanzamiento programado a fines de 2019. Lo más probable es que, con las autoridades no más cerca de resolver el caso de lo que habían estado décadas antes, el director no estaba't demasiado preocupado por los nuevos desarrollos que estropean su producto final.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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