La muerte del 'rey' recordando a Elvis

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La muerte de Elvis Presley, 16 de agosto de 1977

Los titulares de las noticias presentaron una impresión surrealista de lo que era casi un universo alternativo: 

& # x201C; ELVIS ESTÁ MUERTO & # x201D;

& # x201C; ELVIS, REY OF ROCK, MUERE A LOS 42 & # x201D;

& # x201C; ELVIS PRESLEY MUERE DE ATAQUE CORAZÓN & # x201D;

Casi parecía increíble. Las primeras noticias fueron breves, incompletas y confusas. Pero lo que fue inequívocamente claro en la tarde del 16 de agosto de 1977 fue que Elvis Presley, el & # x201C; el mejor intérprete de rock and roll del mundo & # x201D; había muerto. ¿Cómo podría ser esto? Lo acabamos de ver en la televisión actuando desde Las Vegas. ¿Qué dijeron que era? ¿Un infarto? De Verdad? ¡Eso es increíble! Solo tenía 42 años.

Muchas celebridades están sujetas a una inversión de fortuna con una muerte prematura. Todo lo que alguna vez fue bueno sobre la persona ahora se vuelve malo. Las virtudes dan paso a los vicios. El personaje queda en segundo plano ante la calamidad. Aunque la causa de la muerte de Presley se afirmó originalmente como un ataque cardíaco, informes posteriores de toxicología identificaron altos niveles de varias drogas farmacéuticas en su sistema. Muchos lo dudaron. Después de todo, el presidente Richard Nixon se había reunido con Elvis y le había dado una insignia de la Oficina de Narcóticos y Drogas Peligrosas. (Hay una foto para demostrarlo.) Otros simplemente aceptaron la historia como otra muerte relacionada con las drogas de una estrella del rock and roll. La forma en que la causa de la muerte cambió de un ataque al corazón a un envenenamiento por medicamentos recetados es el ejemplo de la caída en desgracia de una celebridad. 

El presidente Richard Nixon y Elvis Presley se reúnen en la Oficina Oval de la Casa Blanca en 1970.

Foto: Ollie Atkins, fotógrafo jefe de la Casa Blanca en ese momento. Ver registro ARC. [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

Fue a mediados de agosto de 1977. Elvis Presley estaba en su mansión Graceland en Memphis, Tennessee, descansando entre apariciones en conciertos. En algún momento cerca de las 2:30 p.m., su novia, Ginger Alden, lo encontró acostado boca abajo en el piso de su espacioso baño. A las 2:33 p.m., llegó una llamada a la estación de bomberos de Memphis No. 29 indicando que alguien en 3754 Elvis Presley Boulevard tenía dificultades para respirar. La Unidad de Ambulancia No. 6 salió de la estación y se dirigió hacia el sur. Aunque no era un viaje de rutina, las ambulancias locales habían realizado numerosas visitas a Graceland a lo largo de los años para encargarse de los desmayados fanáticos o peatones atropellados por los automóviles a lo largo de las aceras llenas de gente frente a la mansión. De vez en cuando, el dueño de la mansión también se ha marchado en una ambulancia para recibir tratamiento médico de emergencia.. 

En unos minutos, la ambulancia se acercó a Graceland. El vehículo giró a la izquierda a través de las puertas de hierro abiertas y subió por el camino curvo hasta el pórtico de columnas blancas. Uno de los guardaespaldas de Presley permitió que los dos médicos ingresaran a la mansión. Con el equipo en la mano, subieron corriendo las escaleras hacia el baño donde se encontraron con casi una docena de personas acurrucadas sobre un hombre en pijama, postradas boca arriba. Los médicos se mudaron rápidamente. Inicialmente, no reconocieron a la víctima, pero luego notaron las patillas gruesas y canosas y el gran medallón alrededor del cuello y se dieron cuenta de que era Elvis Presley. Su piel era azul oscuro y fría al tacto. Al buscar signos vitales, los médicos no detectaron pulso ni respuesta a la luz de sus pupilas. Rápidamente lo prepararon para el transporte..  

Se necesitaron varios hombres para levantar a Presley en la camilla. Era obeso, casi hinchado. La distribución desequilibrada del peso dificultaba la navegación en las esquinas y bajando las escaleras. Cuando los médicos cargaron a Presley en la ambulancia, un hombre fornido con cabello blanco, saltó hacia la parte de atrás justo cuando las puertas se cerraron. El Dr. George Nichopoulos, médico de Presley, conocido cariñosamente como Dr. & # x201D; Nick & # x201D ;, ordenó al conductor que llevara a Elvis al Baptist Memorial Hospital, a 21 minutos de Graceland. No estaba claro en ese momento por qué no dijo Methodist South Hospital, que estaba a solo 5 minutos. Pero el Dr. & # x201C; Nick & # x201D; sabía que el personal del Baptist Hospital era discreto. 

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Elvis' La vida en imágenes

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En el hospital, el personal de emergencia hizo valientes esfuerzos para revivir a Presley, pero sin éxito. Fue declarado muerto a las 3:30 p.m. Los funcionarios del hospital entendieron que sus acciones en las próximas horas serían cruciales para preparar un anuncio oficial. Un equipo altamente calificado de nueve médicos, encabezado por el jefe de patología del hospital, el Dr. E. Eric Muirhead, realizaría la autopsia. Durante el procedimiento, los médicos no encontraron signos de accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar. Vieron evidencia de que Presley tenía una enfermedad crónica con diabetes y estreñimiento. La evidencia física indicó el posible uso de drogas a largo plazo, pero las pruebas de toxicología tendrían que confirmarlo. Después de la autopsia, el cuerpo de Elvis fue entregado a la funeraria.   

Elvis Presley con su novia Linda Thompson llegan al Hotel Hilton en Cincinnati después de un concierto en 1976.

(Foto: Tom Wargacki / WireImage)

A las 8:00 p.m. Ese mismo día, se realizó una conferencia de prensa. El médico forense Dr. Jerry Francisco tomó el control como portavoz del equipo de autopsias, a pesar de que solo había presenciado el procedimiento. Anunció que las primeras pruebas indicaron que la causa de muerte de Presley fue una arritmia cardíaca debido a latidos cardíacos indeterminados, es decir, insuficiencia cardíaca. El Dr. Muirhead y los otros miembros del equipo de autopsias quedaron atónitos. No solo el Dr. Francisco había presumido hablar por el hospital, sino que su conclusión no coincidía con sus hallazgos, que era que no habían llegado a una conclusión sobre la causa de la muerte, sino que creían que la adicción a las drogas era una causa probable. El Dr. Francisco continuó diciendo que determinar la causa oficial de la muerte llevaría días o incluso semanas, pero que las drogas no eran un factor absoluto y que no había evidencia de abuso de drogas, que la mayoría de las personas en ese momento creían que significaban drogas ilegales en la calle..  

Durante un tiempo, la mayoría de la gente aceptó este hallazgo. Pero el informe de toxicología que apareció semanas después reveló altos niveles de analgésicos farmacéuticos como Dilaudid, Quaalude, Percodan, Demerol y codeína en el cuerpo de Elvis. La Junta de Salud de Tennessee comenzó una investigación sobre la muerte de Presley e inició un proceso contra el Dr. & # x201C; Nick. & # X201D; 

Durante las audiencias, se presentó evidencia de que el Dr. Nichopoulos había escrito recetas para más de 8,000 dosis de medicamentos desde 1975 y que el patrón había ido en aumento desde entonces. Durante las audiencias, el Dr. Nichophoulos admitió haber escrito las recetas. En su defensa, afirmó que Elvis era tan adicto a los analgésicos que le recetó medicamentos para mantener a Elvis alejado de las drogas ilegales y peligrosas, tratando de controlar su adicción. El jurado estuvo de acuerdo con el razonamiento del médico y lo absolvió de negligencia al causar la muerte de Presley. En 1980, el Dr. Nichophoulos fue acusado nuevamente por prescribir medicamentos en exceso a Presley y al cantante Jerry Lee Lewis, pero fue absuelto. Sin embargo, su cuestionable práctica médica lo alcanzó y, en 1995, la Junta de Examinadores Médicos de Tennessee suspendió permanentemente su licencia médica por prescribir en exceso medicamentos a sus pacientes.. 

El 17 de agosto de 1977, las puertas de Graceland se abrieron para la vista pública de & # x201C; The King & # x2019; s & # x201D; body y Presley pasaron instantáneamente de la leyenda de la música al ícono cultural. Las multitudes se habían reunido temprano ese día y rápidamente crecieron a un estimado de 100,000. Los dolientes iban desde preadolescentes hasta hombres y mujeres de mediana edad y mayores. Muchos expresaron tristeza genuina y abierta por su muerte. Otros eran más optimistas, casi festivos y ansiosos por formar parte de la historia cultural. Debido a las temperaturas extremas de ese día, la presentación se interrumpió por temor a que el calor y la humedad desfiguraran a Elvis & # x2019; cuerpo. 

Elvis's tumba en la parcela familiar en la propiedad Graceland.

El 18 de agosto de 1977, una procesión fúnebre de 17 Cadillacs blancos y un coche fúnebre que llevaban el cuerpo del & # x201C; Rey del Rock and Roll & # x201D; lentamente se abrió paso desde Graceland al cementerio de Forrest Hill. Bajo fuerte guardia, se llevó a cabo una ceremonia simple. Presentes fueron Elvis & # x2019; ex esposa Priscilla, y su hija Lisa Marie, su padre Vernon, y Minnie Mae Presley, Elvis' abuela paterna. Varias celebridades, incluidas Chet Atkins, Ann-Margret, Caroline Kennedy, James Brown, Sammy Davis, Jr. y, por supuesto, el coronel Tom Parker, que guió y doraron la carrera de Presley desde el principio. Elvis fue enterrado en un mausoleo junto a su madre, Gladys. El Rey del Rock and Roll estaba muerto y no había otro rey que tomara su lugar. En sus más de 20 años como artista famoso, Elvis Presley se había convertido en una fuerza definitoria de los tiempos.. 

Por Greg Timmons

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