WEB. Du Bois, Booker T. Washington y los orígenes del movimiento de derechos civiles

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Ningún relato de la historia negra en Estados Unidos está completo sin un examen de la rivalidad entre Booker T. Washington y W.E.B. Du Bois, que a fines del siglo XIX y principios del XX cambió el curso de la búsqueda de la igualdad en la sociedad estadounidense y, en el proceso, ayudó a dar a luz al moderno Movimiento por los Derechos Civiles. Aunque Washington y Du Bois nacieron en la misma época, ambos académicos altamente exitosos y ambos comprometidos con la causa de los derechos civiles de los negros en Estados Unidos, fueron sus diferencias en los antecedentes y el método lo que tendría el mayor impacto en el futuro.  

Ascenso y compromiso

Booker T. Washington en su escritorio en el Instituto Tuskegee, 1894. (Foto: Associated Press [dominio público], a través de Wikimedia Commons)

(Foto: "Associated Press" [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Nacido en la esclavitud en Virginia en 1856, los primeros años de vida y educación de Booker T. Washington hicieron mucho para influir en su pensamiento posterior. Después de la Guerra Civil, trabajó en una mina de sal y como empleada doméstica para una familia blanca y, finalmente, asistió al Instituto Hampton, una de las primeras escuelas completamente negras en Estados Unidos. Después de completar su educación, comenzó a enseñar, y en 1881 fue seleccionado para dirigir el Instituto Normal e Industrial de Tuskegee en Alabama, una especie de escuela vocacional que buscaba brindar a los afroamericanos la instrucción moral necesaria y las habilidades prácticas para que tengan éxito en la floreciente revolución industrial. 

Washington creía que era la independencia económica y la capacidad de mostrarse como miembros productivos de la sociedad lo que eventualmente conduciría a los negros a una verdadera igualdad, y que por el momento deberían dejar de lado cualquier demanda de derechos civiles. Estas ideas formaron la esencia de un discurso que pronunció ante un público de raza mixta en la Exposición Internacional y del Estado del Algodón en Atlanta en 1895. Allí y en otros lugares, sus ideas fueron aceptadas fácilmente por ambos negros que creían en la racionalidad práctica de su enfoque, y los blancos que estaban más que felices de aplazar cualquier discusión real sobre la igualdad social y política para los negros a una fecha posterior. Sin embargo, fue referido peyorativamente como el & # x201C; Compromiso de Atlanta & # x201D; por sus críticos Y entre ellos estaba W.E.B. Du Bois.

Educación y agitación

WEB. Du Bois, uno del país'Los principales intelectuales negros sostuvieron que la educación y los derechos civiles eran el único camino hacia la igualdad, y que admitir su búsqueda simplemente serviría para reforzar la noción de negros como ciudadanos de segunda clase. (Foto: MPI / Getty Images)

William Edward Burghardt Du Bois nació en 1868 en Great Barrington, Massachusetts, en una familia de negros libres en una comunidad relativamente integrada. Asistió a las escuelas locales y sobresalió en sus estudios, y finalmente se graduó como mejor estudiante de su clase. Sin embargo, cuando en 1885 comenzó a asistir a la Universidad Fisk en Tennessee, se encontró por primera vez con la intolerancia abierta y la represión del Jim Crow South, y la experiencia tuvo un profundo impacto en su pensamiento. Du Bois regresó al Norte para continuar su educación, con nada menos que la igualdad de derechos para los estadounidenses negros como su objetivo final. Cuando obtuvo su doctorado en la Universidad de Harvard en 1895, fue el primer hombre negro en hacerlo, y su disertación, & # x201C; La represión del comercio de esclavos africanos a los Estados Unidos de América, 1638 & # x2013; 1870, & # x201D; fue uno de los primeros trabajos académicos sobre el tema.

Choque de ideologías

A principios del siglo XX, Booker T. Washington y W.E.B. Du Bois fueron los dos hombres negros más influyentes del país. Washington'El enfoque conciliatorio de los derechos civiles lo había hecho experto en la recaudación de fondos para su Instituto Tuskegee, así como para otras organizaciones negras, y también lo había llevado al establecimiento blanco, incluido el presidente Theodore Roosevelt, quien a menudo lo consultaba sobre todos los asuntos negros.. 

Por otro lado, Du Bois se había convertido para entonces en el principal intelectual negro del país, después de haber publicado numerosos trabajos influyentes sobre las condiciones de los negros estadounidenses. A diferencia de Washington, Du Bois sostuvo que la educación y los derechos civiles eran el único camino hacia la igualdad, y que reconocer su búsqueda simplemente serviría para reforzar la noción de negros como ciudadanos de segunda clase. Tras una serie de artículos en los que los dos hombres expusieron sus ideologías, sus diferencias finalmente llegaron a un punto crítico cuando, en 1903, Du Bois publicó un trabajo titulado Las almas de los negros, en el que criticó directamente a Washington y su enfoque y luego exigió derechos civiles completos para los negros. 

Más allá de Niagara

Más allá de profundizar la aversión personal entre Washington y Du Bois, esta grieta ideológica con el tiempo demostraría ser una de las más importantes en la historia de la lucha por los derechos civiles. Creyendo que la acción política y la agitación eran la única forma de lograr la igualdad, en 1905 Du Bois y otros intelectuales negros fundaron un & # x201C; radical & # x201D; grupo político llamado Niagara, que se dedicó a la causa. Aunque el grupo finalmente se disolvió unos años más tarde, en 1909 varios de sus miembros y muchos de sus objetivos se incorporaron a una nueva organización & # x2014; la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP). Durante los siguientes 25 años, Du Bois se desempeñaría como su director de publicidad, así como el editor de su revista., Crisis, que se convirtió en portavoz de la organización, de Du Bois y de la América negra en general.

Cambio de guardia  

Cuando el presidente Woodrow Wilson asumió el cargo en 1913, inmediatamente segregó al gobierno federal y, en consecuencia, Booker T. Washington perdió la influencia política de la que había disfrutado durante la década anterior. Washington murió en Tuskegee, Alabama, el 14 de noviembre de 1915. W.E.B. Du Bois finalmente se separó de la NAACP, pero continuó defendiendo la causa de los derechos civiles tanto para los afroamericanos como para la diáspora africana en todo el mundo. Después de unirse al Partido Comunista Americano en 1961, Du Bois se repatrió a Ghana y se convirtió en ciudadano naturalizado. Murió en Ghana el 27 de agosto de 1963, a la edad de 95 años. Martin Luther King Jr. dirigió la & # x201C; Marcha sobre Washington & # x201D; el día siguiente. 

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