Thomas Jefferson Biografía

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Thomas Jefferson fue un padre fundador de los Estados Unidos que escribió la Declaración de Independencia. Como presidente de los Estados Unidos, completó la compra de Louisiana.

Quien era Thomas Jefferson?

Thomas Jefferson fue el principal dibujante de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, la nación's primer secretario de estado y el segundo vicepresidente (bajo John Adams). Como tercer presidente de los Estados Unidos, Jefferson estabilizó la economía estadounidense y derrotó a los piratas del norte de África durante la Guerra de Barbary. Fue responsable de duplicar el tamaño de los Estados Unidos al negociar con éxito la Compra de Luisiana. También fundó la Universidad de Virginia..

Vida temprana

Jefferson nació el 13 de abril de 1743 en la plantación Shadwell ubicada a las afueras de Charlottesville, Virginia..

Jefferson nació en una de las familias más destacadas de Virginia.'s plantador elite. Su madre, Jane Randolph Jefferson, era miembro del orgulloso clan Randolph, una familia que reclamaba descendencia de la realeza inglesa y escocesa..

Su padre, Peter Jefferson, fue un granjero exitoso, así como un agrimensor y cartógrafo experto que produjo el primer mapa exacto de la Provincia de Virginia. El joven Jefferson fue el tercer hijo de 10 hermanos..

Cuando era niño, Jefferson'Sus pasatiempos favoritos eran jugar en el bosque, practicar el violín y leer. Comenzó su educación formal a la edad de nueve años, estudiando latín y griego en una escuela privada local dirigida por el reverendo William Douglas..

En 1757, a la edad de 14 años, comenzó a estudiar los idiomas clásicos, así como la literatura y las matemáticas con el reverendo James Maury, a quien Jefferson describió más tarde como "un erudito clásico correcto".

Colegio de William y Mary

En 1760, después de haber aprendido todo lo que pudo de Maury, Jefferson salió de su casa para asistir al Colegio de William y Mary en Williamsburg, Virginia.'s capital.

Aunque era la segunda universidad más antigua de América (después de Harvard), William y Mary no eran en ese momento una institución académica especialmente rigurosa. Jefferson estaba consternado al descubrir que sus compañeros de clase gastaban sus energías apostando en carreras de caballos, jugando a las cartas y cortejando a las mujeres en lugar de estudiar.

Sin embargo, el serio y precoz Jefferson se encontró con un círculo de eruditos mayores que incluía al profesor William Small, al teniente gobernador Francis Fauquier y al abogado George Wythe, y fue de ellos que recibió su verdadera educación..

Convertirse en abogado

Después de tres años en William and Mary, Jefferson decidió leer la ley bajo Wythe, uno de los abogados más destacados de las colonias americanas. No había escuelas de derecho en este momento; en cambio, los aspirantes a abogados "leen la ley" bajo la supervisión de un abogado establecido antes de ser examinados por la barra.

Wythe guió a Jefferson a través de un curso de estudio de cinco años extraordinariamente riguroso (más del doble de la duración típica); Cuando Jefferson ganó la admisión al Colegio de Abogados de Virginia en 1767, ya era uno de los abogados más eruditos de Estados Unidos..

Monticello

En 1770, Jefferson comenzó la construcción de lo que quizás fue su mayor trabajo de amor: Monticello, su casa en lo alto de un pequeño aumento en la región de Piedmont, Virginia. La casa fue construida en un terreno que su padre había tenido desde 1735..

De acuerdo con los intereses de uno de América's más grandes "Hombres del Renacimiento" & # x2014; Jefferson'Los intereses iban desde la botánica y la arqueología hasta la música y la observación de aves & # x2014; El mismo Jefferson redactó los planos para la mansión neoclásica, las dependencias y los jardines de Monticello..

Más que una simple residencia, Monticello también era una plantación en funcionamiento, donde Jefferson mantenía a unos 130 afroamericanos esclavizados. Sus deberes incluían cuidar jardines y ganado, arar campos y trabajar en la fábrica textil en el lugar.

Thomas Jefferson's niños

De 1767 a 1774, Jefferson ejerció la abogacía en Virginia con gran éxito, probando muchos casos y ganando la mayoría de ellos. Durante estos años, también conoció y se enamoró de Martha Wayles Skelton, una viuda reciente y una de las mujeres más ricas de Virginia..

La pareja se casó el 1 de enero de 1772. Thomas y Martha Jefferson tuvieron seis hijos juntos, pero solo dos sobrevivieron hasta la edad adulta: Martha, su primogénita, y Mary, la cuarta. Sólo Marta sobrevivió a su padre..

Sin embargo, sus seis hijos con Martha no fueron los únicos hijos que engendró Jefferson..

Sally Hemings

Los estudiosos de la historia y una gran cantidad de evidencia de ADN indican que Jefferson tuvo una aventura amorosa, y al menos un hijo, con una de sus esclavas, una mujer llamada Sally Hemings, que en realidad era Martha Jefferson.'s media hermana. 

Salida'La madre de Betty Hemings era una esclava propiedad de Jefferson.'el suegro de John Wayles, quien era el padre de Betty's hija Sally. Es abrumadoramente probable, si no absolutamente seguro, que Jefferson haya engendrado los seis Sally Hemings' niños.

Lo más convincente es la evidencia de ADN que muestra que algún miembro masculino de la familia Jefferson engendró a Hemings' niños, y que no eran Samuel o Peter Carr, los únicos dos de Jefferson's parientes varones en la vecindad en los momentos relevantes.

Carrera política

El comienzo de Jefferson'La vida profesional coincidió con grandes cambios en Gran Bretaña's 13 colonias en América.

La conclusión de la Guerra de Francia e India en 1763 dejó a Gran Bretaña en una situación financiera grave; Para aumentar los ingresos, la Corona impuso una serie de nuevos impuestos a sus colonias americanas. En particular, la Ley de Sellos de 1765, que imponía un impuesto a los productos impresos y de papel, indignó a los colonos, dando lugar a la consigna revolucionaria estadounidense: "No hay impuestos sin representación".

Ocho años después, el 16 de diciembre de 1773, los colonos que protestaban por un impuesto británico al té arrojaron 342 cajas de té al puerto de Boston en lo que se conoce como la Fiesta del Té de Boston. En abril de 1775, los milicianos estadounidenses se enfrentaron con soldados británicos en las Batallas de Lexington y Concord, las primeras batallas en lo que se convirtió en la Guerra Revolucionaria.

Jefferson fue uno de los primeros y más fervientes partidarios de la causa de la independencia estadounidense de Gran Bretaña. Fue elegido miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia en 1768 y se unió a su bloque radical, dirigido por Patrick Henry y George Washington.. 

En 1774, Jefferson escribió su primer gran trabajo político., Una visión resumida de los derechos de la América británica, que estableció su reputación como uno de los defensores más elocuentes de la causa estadounidense. 

Un año después, en 1775, Jefferson asistió al Segundo Congreso Continental, que creó el Ejército Continental y nombró a Jefferson.'Su compañero Virginian, George Washington, como su comandante en jefe. Sin embargo, el Congreso' el trabajo más significativo recayó en el propio Jefferson.

Declaración de la independencia

En junio de 1776, el Congreso designó un comité de cinco hombres (Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman y Robert Livingston) para redactar una Declaración de Independencia.

Luego, el comité eligió a Jefferson como autor de la declaración.'primer borrador, seleccionándolo para lo que Adams llamó su "talento feliz para la composición y singular felicidad de expresión". Durante los siguientes 17 días, Jefferson redactó uno de los más bellos y poderosos testimonios de libertad e igualdad en la historia mundial..

El documento se abrió con un preámbulo que establece los derechos naturales de todos los seres humanos y luego continuó enumerando quejas específicas contra el Rey Jorge III que absolvieron a las colonias americanas de cualquier lealtad a la Corona Británica.. 

Aunque la versión de la Declaración de Independencia adoptada el 4 de julio de 1776, había sufrido una serie de revisiones de Jefferson'En el borrador original, sus palabras inmortales siguen siendo esencialmente suyas: "Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que su Creador les otorga ciertos Derechos inalienables; que entre ellos están Vida, Libertad, y la búsqueda de la felicidad ".

Después de autorizar la Declaración de Independencia, Jefferson regresó a Virginia, donde, desde 1776 hasta 1779, se desempeñó como miembro de la Cámara de Delegados de Virginia. Allí trató de revisar Virginia's leyes para ajustarse a los ideales estadounidenses que había esbozado en la Declaración de Independencia.

Jefferson abolió con éxito la doctrina de la vinculación, que dictaba que solo un propietario'Los herederos podían heredar su tierra y la doctrina de la primogenitura, que requería que, en ausencia de un testamento, el propietario's el hijo mayor heredó toda su herencia.

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Separación de la iglesia y el estado

En 1777, Jefferson escribió el Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa, que estableció la libertad de religión y la separación de la iglesia y el estado.. 

Aunque el documento no fue adoptado como ley estatal de Virginia por otros nueve años, fue uno de Jefferson's logros de la vida más orgullosos.

Gobernador de Virginia

El 1 de junio de 1779, la legislatura de Virginia eligió a Jefferson como estado's segundo gobernador. Sus dos años como gobernador demostraron el punto bajo de Jefferson.'s carrera política. Desgarrado entre el ejército continental's súplicas desesperadas por más hombres y suministros y virginianos' El fuerte deseo de mantener esos recursos para su propia defensa, Jefferson se desconcertó y complació a nadie.

A medida que la guerra revolucionaria avanzaba hacia el sur, Jefferson trasladó la capital de Williamsburg a Richmond, solo para verse obligado a evacuar esa ciudad cuando, en lugar de Williamsburg, resultó ser el objetivo del ataque británico.

El 1 de junio de 1781, el día antes del final de su segundo mandato como gobernador, Jefferson se vio obligado a huir de su hogar en Monticello (ubicado cerca de Charlottesville, Virginia), escapando por poco de la captura de la caballería británica. Aunque no tuvo más remedio que huir, sus enemigos políticos más tarde señalaron este siniestro incidente como evidencia de cobardía.. 

Jefferson declinó buscar un tercer mandato como gobernador y renunció el 4 de junio de 1781. Afirmando que estaba renunciando a la vida pública para siempre, regresó a Monticello, donde tenía la intención de vivir el resto de sus días como un caballero rodeado de agricultores. por los placeres domésticos de su familia, su granja y sus libros.

Notas sobre el estado de Virginia

Para completar su tiempo en casa, a fines de 1781, Jefferson comenzó a trabajar en su único libro de larga duración, titulado modestamente Notas sobre el estado de Virginia.

Mientras el libro'El propósito aparente de describir la historia, la cultura y la geografía de Virginia, también proporciona una ventana a Jefferson's filosofía política y cosmovisión. 

Contenida en Notas sobre el estado de Virginia es Jefferson'La visión de la buena sociedad que esperaba que se convirtiera en Estados Unidos: una república agrícola virtuosa, basada en los valores de libertad, honestidad y simplicidad y centrada en el agricultor yeoman autosuficiente..

Thomas Jefferson's esclavos

Jefferson'Sus escritos también arrojan luz sobre sus opiniones contradictorias, controvertidas y muy debatidas sobre la raza y la esclavitud. Jefferson tuvo esclavos durante toda su vida, y su propia existencia como caballero agricultor dependía de la institución de la esclavitud..

Como la mayoría de los estadounidenses blancos de la época, Jefferson tenía puntos de vista que ahora describiríamos como completamente racistas: creía que los negros eran innatamente inferiores a los blancos en términos de capacidad mental y física..

Sin embargo, afirmó aborrecer la esclavitud como una violación de los derechos naturales del hombre. Vio la eventual solución de América'El problema racial como la abolición de la esclavitud seguida del exilio de ex esclavos a África o Haití, porque, según él, los antiguos esclavos no podían vivir en paz junto a sus antiguos amos.. 

Como Jefferson escribió: "Tenemos al lobo por las orejas, y no podemos sostenerlo ni dejarlo ir con seguridad. La justicia está en una escala y la autoconservación en la otra".

Ministro de Francia

Jefferson fue impulsado nuevamente a la vida pública por una tragedia privada: la muerte prematura de su amada esposa, Martha, el 6 de septiembre de 1782, a la edad de 34 años..

Después de meses de duelo, en junio de 1783, Jefferson regresó a Filadelfia para dirigir a la delegación de Virginia al Congreso de la Confederación. En 1785, ese organismo designó a Jefferson para reemplazar a Benjamin Franklin como ministro estadounidense en Francia.

Aunque Jefferson apreció mucho sobre la cultura europea & # x2014; sus artes, arquitectura, literatura, gastronomía y vinos & # x2014; encontró la yuxtaposición de la aristocracia's grandeza y las masas' repelente de la pobreza. "Encuentro el destino general de la humanidad aquí, el más deplorable", escribió en una carta..

En Europa, Jefferson reavivó su amistad con John Adams, quien se desempeñó como ministro de Gran Bretaña, y Adams' esposa, Abigail Adams. La educada y erudita Abigail, con quien Jefferson mantuvo una larga correspondencia sobre una amplia variedad de temas, fue quizás la única mujer a la que trató como un igual intelectual.. 

Jefferson'Los deberes oficiales como ministro consistían principalmente en negociar préstamos y acuerdos comerciales con ciudadanos privados y funcionarios gubernamentales en París y Ámsterdam..

Después de casi cinco años en París, Jefferson regresó a Estados Unidos a fines de 1789 con un aprecio mucho mayor por su país de origen. Como le escribió a su buen amigo, James Monroe, "¡Dios mío! ¡Qué poco saben mis compatriotas de las preciadas bendiciones que poseen y que ninguna otra gente en la tierra disfruta!"

secretario de Estado

Jefferson llegó a Virginia en noviembre de 1789 para encontrar a George Washington esperándolo con la noticia de que Washington había sido elegido primer presidente de los Estados Unidos de América, y que estaba nombrando a Jefferson como su secretario de Estado.. 

Además de Jefferson, Washington'El asesor más confiable fue el Secretario del Tesoro, Alexander Hamilton. Una docena de años más joven que Jefferson, Hamilton era un neoyorquino y un héroe de guerra que, a diferencia de Jefferson y Washington, había surgido de humildes comienzos..

Jefferson's partido político

Rencorosas batallas partidarias surgieron para dividir al nuevo gobierno estadounidense durante Washington's presidencia.

Por un lado, los federalistas, liderados por Hamilton, abogaron por un gobierno nacional fuerte, una interpretación amplia de la Constitución de los Estados Unidos y la neutralidad en los asuntos europeos.. 

Por otro lado, el partido político republicano, dirigido por Jefferson, promovió la supremacía de los gobiernos estatales, una estricta interpretación construccionista de la Constitución y el apoyo a la Revolución Francesa..

Washington'Por lo tanto, los dos asesores más confiables brindaron asesoramiento casi opuesto sobre los temas más apremiantes del día: la creación de un banco nacional, el nombramiento de jueces federales y la postura oficial hacia Francia. 

El 5 de enero de 1794, frustrado por los conflictos interminables, Jefferson renunció como secretario de estado, una vez más abandonando la política a favor de su familia y la granja en su amado Monticello..

Jefferson como vicepresidente

En 1797, a pesar de Jefferson'Tras la ambivalencia pública y las afirmaciones anteriores de que había terminado con la política, los republicanos seleccionaron a Jefferson como su candidato para suceder a George Washington como presidente.. 

En esos días, los candidatos no hacían campaña abiertamente para el cargo, por lo que Jefferson hizo poco más que quedarse en casa para terminar un segundo lugar cercano al entonces vicepresidente John Adams en el colegio electoral, que, según las reglas de la época, hizo Jefferson el nuevo vicepresidente. 

Además de presidir el Senado de los EE. UU., El vicepresidente no tenía esencialmente un papel sustantivo en el gobierno. La larga amistad entre Adams y Jefferson se había enfriado debido a diferencias políticas (Adams era federalista), y Adams no consultó a su vicepresidente sobre decisiones importantes..

Para ocupar su tiempo durante sus cuatro años como vicepresidente, Jefferson escribió Un manual de práctica parlamentaria, Una de las guías más útiles para los procedimientos legislativos jamás escrita, y se desempeñó como presidente de la American Philosophical Society.

Presidencia

John Adams' la presidencia reveló profundas fisuras en el Partido Federalista entre moderados como Adams y Washington y federalistas más extremistas como Alexander Hamilton. 

En las elecciones presidenciales de 1800, los federalistas se negaron a respaldar a Adams, allanando el camino para que los candidatos republicanos Jefferson y Aaron Burr empataran por el primer lugar con 73 votos electorales cada uno. Después de un largo y polémico debate, la Cámara de Representantes seleccionó a Jefferson para servir como el tercer presidente de los Estados Unidos, con Burr como su vicepresidente.. 

La elección de Jefferson en 1800 fue un hito de la historia mundial, la primera transferencia de poder en tiempo de paz de un partido a otro en una república moderna. 

En su discurso inaugural el 4 de marzo de 1801, Jefferson habló sobre los puntos en común fundamentales que unen a todos los estadounidenses a pesar de sus diferencias partidistas. "Toda diferencia de opinión no es una diferencia de principios", afirmó. "Hemos llamado con diferentes nombres hermanos del mismo principio. Todos somos republicanos, todos somos federalistas".

Logros

Presidente jefferson'Los logros alcanzados durante su primer mandato fueron numerosos, notablemente exitosos y productivos.. 

De acuerdo con sus valores republicanos, Jefferson despojó a la presidencia de todas las trampas de la realeza europea, redujo el tamaño de las fuerzas armadas y la burocracia gubernamental y redujo la deuda nacional de $ 80 millones a $ 57 millones en sus primeros dos años en el cargo.

Sin embargo, Jefferson'Los logros más importantes como presidente implicaron afirmaciones audaces del poder del gobierno nacional y lecturas sorprendentemente liberales de la Constitución de los EE. UU.. 

compra de Luisiana

Jefferson'El logro más importante como presidente fue la Compra de Luisiana. En 1803, adquirió tierras que se extienden desde el río Mississippi hasta las Montañas Rocosas de la Francia napoleónica con dinero en efectivo por el precio de ganga de $ 15 millones, duplicando así el tamaño de la nación de un solo golpe. 

Luego ideó la maravillosamente informativa expedición Lewis y Clark para explorar, mapear e informar sobre los nuevos territorios estadounidenses. 

Piratas de Trípoli

Jefferson también puso fin al problema centenario de los piratas de Trípoli procedentes del norte de África que interrumpían los envíos estadounidenses en el Mediterráneo. Durante la Guerra de Berbería, Jefferson obligó a los piratas a capitular desplegando nuevos buques de guerra estadounidenses.. 

Notablemente, tanto la Compra de Luisiana como la guerra no declarada contra los piratas de Berbería entraron en conflicto con Jefferson.'s valores republicanos muy declarados. Ambas acciones representaron expansiones sin precedentes del poder del gobierno nacional, y ninguna fue sancionada explícitamente por la Constitución.

Segundo mandato como presidente

Aunque Jefferson ganó fácilmente la reelección en 1804, su segundo mandato fue mucho más difícil y menos productivo que el primero. Fracasó en gran medida en sus esfuerzos por destituir a los muchos jueces federalistas barridos en el gobierno por la Ley Judicial de 1801. 

Sin embargo, los mayores desafíos de Jefferson'El segundo mandato lo planteó la guerra entre la Francia napoleónica y Gran Bretaña. Tanto Gran Bretaña como Francia intentaron evitar el comercio estadounidense con la otra potencia hostigando el envío estadounidense, y Gran Bretaña en particular trató de impresionar a los marineros estadounidenses en la Armada británica..

En respuesta, Jefferson aprobó la Ley de embargo de 1807, suspendiendo todo el comercio con Europa. La medida destruyó la economía estadounidense cuando las exportaciones cayeron de $ 108 millones a $ 22 millones cuando dejó el cargo en 1809. El embargo también condujo a la Guerra de 1812 con Gran Bretaña después de que Jefferson dejó el cargo..

Post presidencia

El 4 de marzo de 1809, después de ver la inauguración de su amigo cercano y sucesor James Madison, Jefferson regresó a Virginia para vivir el resto de sus días como "El sabio de Monticello". 

Jefferson'El pasatiempo principal fue reconstruir, remodelar y mejorar sin cesar su hogar y propiedad, a un costo considerable.. 

Un francés, el marqués de Chastellux, bromeó: "se puede decir que el señor Jefferson es el primer estadounidense que ha consultado las Bellas Artes para saber cómo debe protegerse del clima".

Universidad de Virginia

Jefferson también dedicó sus últimos años a organizar la Universidad de Virginia, la nación.'s primera universidad secular. Él personalmente diseñó el campus, imaginado como una "aldea académica", y seleccionó a mano a reconocidos académicos europeos para que sirvieran como profesores.. 

La Universidad de Virginia abrió sus puertas el 7 de marzo de 1825, uno de los días más orgullosos de Jefferson.'s vida.

Jefferson también mantuvo un flujo de correspondencia al final de su vida. En particular, reavivó una viva correspondencia sobre política, filosofía y literatura con John Adams que se destaca entre los intercambios de cartas más extraordinarios de la historia.. 

 Sin embargo, Jefferson'La jubilación se vio empañada por problemas financieros. Para pagar las deudas sustanciales en las que incurrió durante décadas de vivir más allá de sus posibilidades, Jefferson recurrió a la venta de su preciada biblioteca personal al gobierno nacional para servir como la base de la Biblioteca del Congreso.

Muerte

Jefferson murió el 4 de julio de 1826 & # x2014; 50 aniversario de la Declaración de Independencia & # x2014; solo unas pocas horas antes de que John Adams falleciera en Massachusetts. 

En los momentos previos a su fallecimiento, Adams pronunció sus últimas palabras, eternamente verdaderas, si no en el sentido literal en el que se refería a ellas, "Thomas Jefferson sobrevive".

Legado

Como autor de la Declaración de Independencia, el texto fundamental de la democracia estadounidense y uno de los documentos más importantes de la historia mundial, Jefferson será venerado para siempre como uno de los grandes Padres Fundadores estadounidenses. Sin embargo, Jefferson también fue un hombre de muchas contradicciones..

Jefferson era el portavoz de la libertad y un dueño de esclavos racistas, un defensor de la gente común y un hombre con gustos lujosos y aristocráticos, un creyente en un gobierno limitado y un presidente que expandió la autoridad gubernamental más allá de las visiones más salvajes de sus predecesores, un hombre callado que aborrecía la política y posiblemente la figura política más dominante de su generación. 

Las tensiones entre Jefferson'Los principios y prácticas lo hacen aún más apto para ser un símbolo de la nación que ayudó a crear, una nación cuyos ideales brillantes siempre han sido complicados por una historia compleja..

Jefferson está enterrado en el cementerio familiar de su amado Monticello, en una tumba marcada por una lápida gris lisa. La breve inscripción que lleva, escrita por el propio Jefferson, es tan notable por lo que excluye como lo que incluye. 

La inscripción sugiere Jefferson'La humildad y la creencia de que sus mayores dones para la posteridad se produjeron en el ámbito de las ideas y no en el de la política: "Aquí fue enterrado Thomas Jefferson, autor de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos del Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa, y padre de la Universidad de Virginia ".

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