La relación secreta que Charles Dickens intentó ocultar

  • Joseph Wood
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En 1857, cuando Charles Dickens conoció a la joven actriz Ellen Ternan, había sido uno de los hombres más famosos de Inglaterra en las últimas dos décadas..

Para sus legiones de fanáticos, que tragaron novelas serializadas más vendidas como Los papeles de Pickwick, Oliver Twist y Un villancico, Dickens parecía el mejor hombre de familia de la era victoriana. Nacido pobre, se había levantado a través del trabajo duro y estaba viviendo sus ideales profesos de domesticidad y rectitud moral con su esposa, Catherine, y su gran prole de hijos..

Pero la verdad, como siempre, resultó ser más complicada. Dentro de un año, Dickens & # x2019; enamoramiento con el entonces Ternan de 18 años & # x2013; conocido como Nelly & # x2013; conduciría a la desordenada ruptura de su matrimonio y establecería una relación que duraría el resto de su vida. 

Dickens conoció a Ternan por primera vez cuando la lanzó en una obra de teatro

Satisfaciendo su pasión de toda la vida por el teatro y la actuación, Dickens apareció en una producción amateur de su amigo Wilkie Collins & # x2019; jugar The Deep Frozen durante ese verano de 1857, cuando decidió reclutar actrices profesionales para asumir los roles que antes desempeñaban sus amigos y familiares. A través de un amigo del teatro, contrató a la Sra. Fanny Ternan (née Jarman), quien había sido una aclamada actriz principal en Inglaterra, Irlanda, Escocia y los Estados Unidos en su juventud, y dos de sus tres hijas, Maria y Nelly, aparecer en la producción.

Ellen Ternan, retratada en un traje de ballet

Foto: Mark Kauffman / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Nelly había actuado desde que era una niña, pero siempre a la sombra de su hermana mayor, Fanny, que había sido considerada una prodigio. En su libro La mujer invisible, Claire Tomalin describió a la rubia Nelly, de ojos azules, tal como apareció en ese momento, solo unos meses antes de conocer a Dickens: & # x201C; Todo sobre ella indicaba inocencia y vulnerabilidad. Con sus pequeños vestidos y rizos, podría haber salido de un cuento de hadas. & # X201D;

Tuvo una desagradable ruptura con su esposa

A mediados de la década de 1850, Dickens parece haber sido infeliz en su matrimonio, según las cartas que escribió en ese momento. En 1855, comenzó a escribirle a su primer amor, Maria Beadnell, a quien había cortejado sin éxito antes de conocer a su esposa, Catherine. Pero cuando los dos se conocieron en persona, ella no estuvo a la altura de sus recuerdos románticos; luego le escribió a un admirador que ella había crecido & # x201C; extremadamente gorda. & # x201D;

Después de conocer a Nelly, las cosas se deterioraron rápidamente entre Dickens y Catherine. Se separaron en mayo de 1858, y Catherine se mudó de las dos casas de la familia. Dickens incluso utilizó su derecho paterno a la custodia exclusiva para cortar el contacto entre ella y sus hijos menores. La hermana menor de Catherine, Georgina Hogarth, que había vivido durante mucho tiempo con la familia, tomó Dickens & # x2019; lado, alegando que Catherine había descuidado a sus propios hijos.

Charles Dickens' esposa, Catherine

Foto: Culture Club / Getty Images

Mientras circulaban rumores de que Dickens había dejado a su esposa por una mujer más joven (o incluso por una relación amorosa incestuosa con Georgina), el novelista intentó controlar el daño. & # x201C; Algunos problemas domésticos míos, de larga data, sobre los cuales no haré más comentarios que afirman ser respetados, por ser de naturaleza sagradamente privada, han sido llevados a un acuerdo recientemente, & # x201D ; Dickens escribió en un comunicado publicado en el Times. & # x201C; De alguna manera ... este problema se ha hecho con motivo de tergiversaciones, más groseramente falsas, más monstruosas y más crueles. & # x201D;

En 2012, apareció una carta perdida que confirmó a Dickens & # x2019; actitud hacia Catherine al final de su matrimonio, así como su afán de salir de la situación y seguir adelante. En él, le ordena a su abogado que le brinde a Catherine 600 libras anuales, o el equivalente a unas 25,000 libras hoy. Como el biógrafo Michael Slater le dijo al Telegraph en ese momento, & # x201C; El tono de [la carta] es un hombre desesperado por terminar este negocio de separación a casi cualquier precio y lo más rápido posible. Estaba generando mala publicidad para él y claramente encontró que el matrimonio era intolerable. & # X201D;

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Dickens y Teran tuvieron una relación de 13 años.

Gran parte de los chismes que rodearon su drama matrimonial pronto desaparecieron, gracias a Dickens & # x2019; esfuerzos decididos para ocultar la creciente importancia de Nelly en su vida. En 1859, se mudó a una casa de Londres comprada en sus hermanas & # x2019; nombres, presumiblemente por Dickens. Nelly pronto se retiró de la actuación y permanecería en gran medida aislada, aparte de su madre y hermanas, por la duración de su relación con Dickens. (Su padre, también actor, había muerto en un manicomio cuando Nelly era joven, posiblemente dejándola con la necesidad de una figura paterna que Dickens, entonces de unos 40 años, cumplió).

Mientras Dickens continuaba su prolífica carrera como escritor en la década de 1860, incluidas sus novelas Un cuento de dos ciudades, grandes expectativas y Nuestro amigo mutuo, Nelly desapareció casi por completo de la vista durante varios años. Según Tomalin, la evidencia sugiere que vivió en Francia durante este período, e incluso pudo haber dado a luz a un niño alrededor de 1862 a 1863, pero ese niño murió en la infancia..

Cuando regresó a Inglaterra después de 1865, Dickens instaló a Nelly en Slough, una ciudad a las afueras de Londres, y la vio con frecuencia entre el trabajo y el tiempo en la casa de su familia en Gad & # x2019; s Hill. Los historiadores han reunido pistas sobre sus idas y venidas complicadas de un diario de bolsillo que Dickens mantuvo durante gran parte de 1867 y que se perdió durante su gira por los Estados Unidos a finales de ese año..

Dickens & # x2019; Las referencias veladas a la infelicidad personal en su correspondencia cerca del final de su vida llevaron a Tomalin a especular que Nelly no estaba satisfecha con su vida como la amante secreta mucho más joven del gran hombre, incluso si ella hubiera sido financieramente dependiente (y de otro modo) sobre el. Incluso si esto fuera así, permanecieron unidos hasta que Dickens murió en 1870, a la edad de 58 años..

Nelly Ternan, hacia 1860

Foto: Archivo Hulton / Getty Images

Incluso después de Dickens' muerte, su aventura se mantuvo en secreto

Georgina se convirtió en la principal protectora del legado de su cuñado y se ocupó de mantener su secreto. Ayudó que Nelly lanzara una nueva vida después de Dickens & # x2019; muerte, afeitarse más de una década de su edad y casarse con un hombre mucho más joven, George Wharton Robinson, con quien tuvo dos hijos.

Nelly y Dickens aparentemente destruyeron toda la correspondencia entre ellos, y aunque los rumores reaparecieron en la década de 1890, la evidencia más definitiva de su relación no salió hasta mucho después de su muerte en 1914. Dickens & # x2019; hija Katey confió la verdad sobre sus padres & # x2019; separación a una amiga, Gladys Storey, quien publicó su libro Dickens y su hija en 1939 después de Katey y todos los Dickens & # x2019; los niños murieron. 

A pesar de que más historiadores y biógrafos investigaron la relación entre Dickens y Nelly Ternan en la década de 1950 y más allá, otros continuaron argumentando que era platónico, o simplemente un enamoramiento de Dickens & # x2019; parte. Pero con la publicación del libro de 1990 de Tomalin y su adaptación cinematográfica, lanzada en 2013, la historia de Nelly Ternan ha vuelto a llamar la atención, revelando a la verdadera mujer en el corazón de un escandaloso icono victoriano. vida privada. 

Por Sarah Pruitt

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