La verdadera historia del viaje de Paul Revere

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En la primavera de 1860, el profesor de Harvard y el reconocido poeta romántico Henry Wadsworth Longfellow comenzó a trabajar en un poema sobre un viaje de mensajería oscuro del patriota estadounidense Paul Revere en la noche del 18 al 19 de abril de 1775. Longfellow esperaba usar la historia del viaje de Paul Revere como vehículo para advertir a la Unión Americana que estaba en peligro de desintegrarse (lo que era). Aunque hay buena evidencia de que Longfellow conocía la historia real del viaje de Revere (de la carta de 1798 de Paul Revere al Dr. Jeremy Belknap de la Sociedad Histórica de Massachusetts, publicada en una revista que Longfellow había leído casi con toda seguridad) , Longfellow eligió simplificar y reorganizar partes de la historia para crear un poema mejor y más efectivo. En particular, Longfellow revirtió la historia de las famosas linternas de señal colgadas en la torre de Christ Church para indicar que las tropas británicas habían abandonado Boston. Según Longfellow, Paul Revere estaba esperando & # x201C; arrancado y estimulado & # x201D; en Charlestown al otro lado del río desde Boston para la señal, mientras que de hecho Revere todavía estaba en Boston cuando se mostraron las señales. Las señales no fueron & # x201C; para & # x201D; Paul Revere, pero & # x201C; de & # x201D; Paul Revere a los Hijos de la Libertad en Charlestown, porque Revere estaba preocupado de que se le impida salir de Boston. 

 Longfellow también registra que Revere llegó tanto a Lexington como a Concord, cuando de hecho Revere fue capturado fuera de Lexington y nunca llegó a Concord (aunque su compañero, el Dr. Prescott, sí lo hizo). Quizás lo más importante es el hecho de que Longfellow presentó a Revere como un jinete solitario en oposición al poder del Imperio Británico, cuando de hecho Revere era solo un engranaje, aunque importante, en un elaborado sistema de advertencia establecido por los Hijos de la Libertad difundir una alarma de forma rápida y eficiente.  

A diferencia de algunos eventos históricos, se sabe mucho sobre el viaje de Paul Revere, derivado en gran parte de sus propias cuentas & # x2013; el borrador y la versión terminada de una declaración tomada poco después de que estallara la Guerra Revolucionaria, y la carta de 1798 al Dr. Jeremy Belknap mencionada anteriormente. En la noche del 18 de abril de 1775, el Dr. Joseph Warren envió a Paul Revere, el último gran líder patriota que se fue en Boston y un amigo personal de Revere & # x2019; s. Cuando llegó a la cirugía del Dr. Warren, Revere descubrió 1) que las tropas regulares británicas se estaban preparando esa noche para marchar al campo, probablemente a Concord, Massachusetts, para capturar o destruir las tiendas militares que se habían reunido allí. Esto no fue una sorpresa, ya que tal movimiento se había esperado durante varios días. 2) El Dr. Warren informó a Revere que acababa de recibir información de su propia red de espías de que las tropas planeaban detenerse en Lexington, Massachusetts, en el camino a Concord y arrestar a Samuel Adams y John Hancock, líderes patriotas que se alojaban en una casa. propiedad de uno de los parientes de Hancock (como resultó, esta inteligencia era inexacta). El Dr. Warren & # x201C; rogó & # x201D; Revere para detenerse en Lexington y advertir a Adams y Hancock que se salgan del camino de las tropas británicas. Warren también informó a Revere que ya había enviado un mensajero a Lexington & # x2013; un Sr. William Dawes & # x2013; que había tomado la ruta terrestre más larga desde Boston Neck, alrededor de Back Bay y sobre el puente hacia Cambridge, Massachusetts, por Harvard College.

Después de que Revere habló con Warren, regresó a su propio vecindario, donde contactó a un amigo de & # x201C; & # x201D; (Revere tuvo mucho cuidado de no identificar a nadie que no necesitaba, en caso de que su declaración cayera en las manos equivocadas) para subir al campanario de la Iglesia de Cristo (hoy conocida como la Iglesia del Viejo Norte) para establecer las famosas señales. El & # x201C; amigo & # x201D; colgaron dos linternas, lo que significa que los británicos planearon abandonar Boston & # x201C; por mar & # x201D; a través del río Charles, en lugar de una sola linterna, lo que significaría que las tropas planearon marchar por completo & # x201C; por tierra, & # x201D; por la misma ruta que William Dawes había tomado. Presumiblemente, la ruta del agua sería más corta, aunque resultó que las tropas eran tan lentas que realmente importaba muy poco en qué dirección iban. Revere luego se detuvo en su propia casa para recoger sus botas y abrigo, luego se dirigió a la costa de North End, donde dos & # x201C; amigos & # x201D; esperaba con un pequeño bote para remarlo a través de la desembocadura del río Charles. Pasando con éxito por el buque de guerra británico HMS Somerset, que había estado anclado cerca de donde los transbordadores normalmente cruzaban a Charlestown, los dos hombres dejaron a Revere cerca de la vieja batería de Charlestown a las afueras de la ciudad. Al dirigirse a Charlestown, Revere se reunió con los Hijos de la Libertad locales, quienes verificaron que habían visto las señales de su linterna (que para entonces ya no eran necesarias). Luego, Revere tomó prestado un caballo del patriota de Charlestown John Larkin (que en realidad tuvo que obtener el caballo de su padre, Samuel Larkin) y luego se dirigió por el campo al noroeste hacia Lexington y Concord..

Escapando de la captura por una patrulla británica a las afueras de Charlestown, Revere cargó un poco su ruta planificada y llegó a Lexington poco después de la medianoche. No sabemos lo que dijo en cada una de las casas a lo largo del camino. Sin embargo, sabemos exactamente lo que dijo cuando llegó a Lexington, ya que había un centinela de guardia fuera de la casa donde se alojaron Adams y Hancock, y ese centinela, un sargento Monroe, más tarde escribió lo que sucedió. Cuando Revere se acercó a la casa, Monroe le dijo que no hiciera tanto ruido, que todos en la casa se habían retirado por la noche. Revere lloró & # x201C; ¡Ruido! ¡Pronto tendrás suficiente ruido! ¡Los habituales están saliendo! & # X201D; A pesar de esto, a Revere todavía le costaba convencer al centinela para que lo dejara pasar hasta que John Hancock, que todavía estaba despierto y oyó la conmoción, reconoció la voz de Revere y dijo & # x201C; Oh, tú, Revere. No te tenemos miedo & # x201D; después de lo cual se permitió a Revere entrar en la casa y entregar sus noticias.

Revere wasn't un jinete solitario, pero un engranaje & # x2014; aunque uno importante & # x2014; en un elaborado sistema de advertencia establecido por los Hijos de la Libertad para difundir una alarma de manera rápida y eficiente. (Imagen: Cortesía de Paul Revere Memorial Association)

Unos 30 minutos después llegó William Dawes. Los dos mensajeros & # x201C; se refrescaron & # x201D; (probablemente consiguió algo de comer y beber) y luego decidió continuar hacia la ciudad de Concord, para verificar que las tiendas militares se habían dispersado y ocultado adecuadamente. En el camino se les unió un tercer hombre, el Dr. Samuel Prescott, a quien reconocieron como & # x201C; Alto Hijo de la Libertad. & # X201D; Poco después, todos fueron detenidos por una patrulla británica. Dawes, que probablemente se había desviado para alarmar una casa, notó lo que estaba sucediendo y escapó. Los británicos llevaron a Prescott y Revere a un prado cercano, cuando Prescott dijo de repente & # x201C; ¡Póntelo! & # X201D; (es decir, dispersión) y los dos patriotas de repente se alejaron en diferentes direcciones. Prescott, un hombre local, logró eludir la captura y alarmó a la milicia en Lincoln y Concord; Revere eligió el parche de bosque equivocado para dirigirse y fue recapturado por más soldados británicos. Retenido durante un tiempo, cuestionado e incluso amenazado, Revere fue finalmente liberado, aunque su caballo fue confiscado. Regresando a Lexington a pie, Revere ayudó a Adams y Hancock a partir hacia Woburn, Massachusetts. El secretario de Revere y Hancock, el Sr. Lowell, se dedicaba a llevarse un baúl de papeles que Hancock había dejado cuando las tropas británicas marcharon hacia Lexington Green. Revere informó que podía escuchar los disparos y ver el humo del fuego del mosquete cuando comenzó la escaramuza de Lexington Green, pero no pudo identificar quién había disparado primero, ya que un edificio en ese momento oscureció su vista. Esta es probablemente la razón por la cual la deposición de Revere no se incluyó con las demás cuando se publicaron poco después de que comenzara la guerra. La declaración de Revere (borrador y copia final) se puede encontrar hoy en los Revere Family Papers en la Sociedad Histórica de Massachusetts, junto con la carta de 1798 de Revere al Dr. Jeremy Belknap.

Patrick M. Leehey es Director de Investigación en la Casa Paul Revere en Boston, propiedad y operada como museo por la Asociación Paul Revere Memorial desde 1908. Siga la Casa Paul Revere en Facebook y Twitter, y vea un diario hipotético de Paul Reverenciar'Comentario de varios eventos contemporáneos.. 

De los Archivos Bio: Este artículo fue publicado originalmente el 17 de abril de 2015.

Por Patrick M. Leehey

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