Stephen Hawking, científico, muerto a los 76 años

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 4144
  • 218

Stephen Hawking 

El físico británico Stephen W. Hawking, cuya teoría de los agujeros negros alteró el curso del pensamiento científico moderno, y cuya capacidad para transmitir conceptos abstractos de física cuántica a una audiencia masiva lo convirtió en una figura cultural popular, murió hoy a la edad de 76 años en su casa en Cambridge.

Su edad a su muerte fue una de las muchas maravillas de una vida llena de ellas. Diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) a los 21 años, le dijeron a Hawking que no viviría más de tres años. Hawking desafió a sus médicos & # x2019; predicciones al agregar más de 51 años a su vida útil prevista.

Durante este tiempo, Hawking no solo hizo nuevos descubrimientos en su campo, sino que también expuso estas ideas a una audiencia mucho más allá de los círculos académicos. Lo hizo mientras la enfermedad continuaba debilitando su cuerpo..

Como ningún científico desde Albert Einstein, Hawking llegó a representar a la comunidad científica en todo el mundo. Sus logros se volvieron inextricables a partir de la imagen que presentó: la de una mente brillante que no está dispuesta a ser encadenada por un cuerpo frágil. Atado a una silla de ruedas e incapaz de hablar con su boca, Hawking pudo usar la tecnología para comunicar sus ideas al mundo. Estas ideas fueron algunas de las hipótesis científicas mejor consideradas de finales del siglo XX..

Educación temprana y diagnóstico

Nacido de padres educados en 1942 (su madre y su padre habían asistido a Oxford), Stephen William Hawking mostró una aptitud temprana para las matemáticas y las ciencias. Tenía una imaginación activa, y le encantaba jugar juegos de mesa de su propia invención y especular sobre las estrellas. Aunque su padre, un investigador médico, hubiera preferido que buscara medicina, estaba claro que Stephen estaba más interesado en cuerpos del tipo celestial.

A los 17 años, ingresó en el alma mater de sus padres, donde a todas luces no era un estudiante modelo. Sin embargo, sin mucho esfuerzo, se graduó con honores en su materia elegida de ciencias naturales y continuó hasta Cambridge, donde obtendría su doctorado en cosmología..

Fue en Cambridge donde Hawking conoció a su primera esposa, Jane Wilde, quien escribiría dos memorias que relataban su vida juntos, y también donde la enfermedad que lo afectaría por el resto de su vida comenzó a apoderarse de su cuerpo. . Cuando obtuvo su doctorado en 1966, tenía dificultades para caminar; en 1969, estaba en silla de ruedas y encontraba que las tareas cotidianas eran cada vez más difíciles de realizar.

Ideas innovadoras

Aunque la enfermedad de Hawking progresó rápida y severamente, irónicamente tuvo un efecto positivo en su trabajo. A pesar de su brillante mente, Hawking había sido un estudiante en gran medida indiferente durante gran parte de su carrera académica; Una vez diagnosticado, prosiguió sus estudios con nueva seriedad. Profundamente interesado en cómo comenzó el universo, así como en nuevas teorías sobre la naturaleza de los agujeros negros (que en realidad no son agujeros, sino densos cúmulos de materia estelar muerta con fuerte atracción gravitacional), Hawking comenzó a separar las nociones aceptadas de negro comportamiento del agujero.

Su libro La estructura a gran escala del espacio-tiempo, publicado en 1973 en cooperación con su colega científico George Ellis, tomó la Teoría de la Relatividad de Einstein como base y desarrolló teorías sobre la naturaleza de los agujeros negros (incluida la emisión de partículas que luego se denominaron & # x201C; Radiación de Hawking & # x201D;) , la expansión del universo y la relación entre espacio y tiempo. Un trabajo difícil de la física cuántica teórica, fue aclamado como un cambio de juego en la comunidad científica..

Aún no tenía 33 años, Hawking fue nombrado miembro de la Royal Society (el cuerpo más erudito de Inglaterra). A finales de los años 70, ocupó la cátedra del Profesor Lucasian de Matemáticas en Cambridge, un puesto fundado en 1663 y que solo ocupaban 16 hombres antes que él (incluido Isaac Newton). Muchos otros honores siguieron mientras Hawking continuó su trabajo como profesor e investigador, incluso cuando su enfermedad hizo que cada esfuerzo fuera más desafiante.

Perseverando con la tecnología

A finales de los años 70, Hawking requería atención constante. Su discurso se había vuelto difícil de entender, sus músculos atrofiados hasta el punto de que incluso alimentarse y escribir se hizo imposible. Hawking temía ser encarcelado en un cuerpo que ya no podía usar para comunicar sus ideas y necesidades. Un brote de neumonía y la traqueotomía resultante en 1985 empeoraron su condición, y Hawking perdió la voz por completo..

La tecnología informática había abordado los problemas de ayudar a los discapacitados a hablar y funcionar durante varios años, y Hawking inmediatamente comenzó a aprender el lento sistema de elegir sus letras y palabras de un menú en pantalla. Al principio pudo usar sus dedos para hacer clic, pero eventualmente se vio obligado a usar un sensor conectado a su músculo de la mejilla. El software de tecnología de voz le dio a Hawking una voz que hablaba, un sonido robótico que se identificó tan estrechamente con él que decidió seguir usándolo incluso cuando otros sonidos de voz se hicieron posibles..

Éxito popular

Hawking continuó escribiendo y publicando prolíficamente a través del '70 y 'Años 80, decidido a continuar su trabajo a pesar de los reveses de aprender nuevos sistemas de comunicación. En 1988, produjo Una breve historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros, Un resumen simplificado de sus teorías básicas adaptadas a un amplio número de lectores. El breve libro llegó inesperadamente a la cima de la lista de best sellers, donde permaneció durante varios años. La difusión de la ciencia dura a un público popular se convertiría en uno de los principales proyectos de Hawking en la segunda mitad de su vida. Libros como Agujeros Negros y Universos Bebé (1994), El universo en pocas palabras (2001) y Una breve historia del tiempo (2005), todo destinado a transmitir ideas nacidas de las altas matemáticas y la teoría complicada a los no científicos interesados ​​en preguntas fundamentales sobre el origen del universo y el lugar de la humanidad dentro de él.

Desafortunadamente, a medida que la carrera de Hawking se expandió hacia afuera como el universo sobre el que escribió, su vida familiar se contrajo. Según sus memorias, su esposa Jane encontró cada vez más difícil lidiar con el cuidado de Hawking, su nueva celebridad y su desdén por sus creencias religiosas. Mientras tanto, Hawking se sintió resentido con su esposa y se casó con una de sus enfermeras, Elaine Mason, después de que su divorcio de Jane fuera definitivo. Sin embargo, el nuevo matrimonio de Hawking no tendría la longevidad del primero, y se divorció de su segunda esposa en 2006. Hawking restablecería el contacto con su primera esposa y familia y mantuvo buenas relaciones con ellos hasta su muerte..

Ultimos años

En sus últimos años, mientras esquivaba el susto ocasional de salud, Hawking continuó estudiando y escribiendo sobre los temas que más le interesaban sobre los orígenes del universo. También cortejó a la celebridad que sus libros populistas habían inspirado e hizo varias incursiones en la cultura pop, incluidas apariciones en programas de televisión como Star Trek: la próxima generación, La teoría del Big Bang, y Tarde en la noche con Conan O & # x2019; Brien. Los cineastas encontraron interesante su historia, y se hicieron varias películas sobre él, incluidos los documentales. Una breve historia del tiempo (1991) y Hawking (2013) y las películas biográficas Hawking (2004) y La teoría de todo (2014) Hawking mismo volvió a mirar su vida en el libro. Mi breve historia en 2013, una breve autobiografía escrita con franqueza típica y falta de sentimiento. & # x201C; Cincuenta años después, puedo estar tranquilamente satisfecho con mi vida, & # x201D; Él concluyó.

Hawking tenía la esperanza de poder viajar al espacio antes del final de su vida. Esto no iba a suceder. Aunque nunca llegó al espacio él mismo, se podría decir que trajo espacio a la Tierra a través de su escritura. Pocos científicos sueñan con ideas tan grandes como las de Hawking, y pocos aún intentan compartir esas ideas con el resto del mundo. Hawking logró ambas cosas, su mente sin ataduras por un cuerpo desplomado e inmóvil y una cara que carecía de expresión.

Al final, Hawking no pudo escapar del progreso del tiempo más que nadie; Lo había desafiado durante tanto tiempo y con un resultado tan profundo, sin embargo, que parecía que el tiempo se había extendido para dejarle espacio. Aunque esa ventana ahora se ha cerrado, es probable que las ideas que dejó atrás resuenen durante mucho tiempo. El número de personas que se podría decir que han cambiado el pensamiento del mundo son pocas; Hawking fue uno de ellos, y al igual que Galileo, quien compartió su fecha de nacimiento, su nombre vivirá no solo en la comunidad científica, sino dentro de la historia más amplia de nuestro mundo..

Por Joe McGasko

    MÁS HISTORIAS DE BIOGRAFÍA

    Historia y cultura

    7 hechos fascinantes sobre Stephen Hawking

    Aquí hay siete cositas increíbles sobre el científico superestrella.

    • Por Tim Ott 25 de junio de 2019
    Celebridad

    Los mejores momentos de la cultura pop de Stephen Hawking

    Durante sus 76 años en el planeta Tierra, Stephen Hawking estudió el cosmos y se convirtió en una estrella por derecho propio..

    • Por Brad Witter 25 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Stephen Hawking: 10 de los Zingers más divertidos del físico

    Hawking era igualmente conocido por su ingenio como lo era por sus teorías..

    • Por Tim Ott 25 de junio de 2019
    Celebridad

    Hecho en California: 6 hechos sobre Brian Wilson

    Love & Mercy, una nueva película biográfica sobre la vida de Beach Boy Brian Wilson, se abre hoy. Aquí hay algunos datos sobre el hombre y su música..

    • Por Joe McGasko 17 de junio de 2019
    Crimen y escándalo

    The Real Bonnie and Clyde: 9 Facts on the Outlawed Duo

    Separe el mito de la realidad mirando nueve hechos sobre los famosos criminales.

    • Por Joe McGasko 17 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Maestros famosos de la historia

    Estos educadores de renombre son solo un puñado de los muchos maestros que han transformado la vida de las personas..

    • Por Joe McGasko 16 de junio de 2019
    Historia y cultura

    L. Frank Baum: El mago detrás de la cortina

    ¿Quién era L. Frank Baum y de dónde vino su historia? Para celebrar su nacimiento, exploramos la imaginación del autor que creó la querida serie de libros infantiles..

    • Por Joe McGasko 21 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Su 'Almohada de medianoche': Mary Shelley y la creación de Frankenstein

    De acuerdo con la última adaptación cinematográfica de 'Frankenstein', examinamos las inspiraciones metafísicas, científicas y literarias detrás de la creación del monstruo mundialmente famoso de Mary Shelley..

    • Por Joe McGasko 24 de junio de 2019
    Crimen y escándalo

    Los 5 Kingpins de drogas más notorios

    Estos narcotraficantes viven vidas brutalmente violentas y despiadadas, que son mucho más sucias de lo que Hollywood podría representar.

    • Por Joe McGasko 18 de julio de 2019
    Cargando… Ver más



    Nadie ha comentado sobre este artículo todavía.

    Biografías de personajes famosos.
    Tu fuente de historias reales sobre personajes famosos. Lea biografías exclusivas y encuentre conexiones inesperadas con sus celebridades favoritas.