'Resistance and Resilience' Bree Newsome sobre la experiencia negra en América

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La activista Bree Newsome llamó la atención nacional en 2015 cuando subió al asta de la bandera frente al Capitolio de Carolina del Sur y bajó la bandera de batalla confederada.. 

Cortesía de Bree Newsome.

Cuando estaba en octavo grado, mi maestra de historia dirigió a la clase a imaginarnos como niños que vivimos durante la América colonial y a hacer un pequeño folleto que detalla cómo habría sido nuestra vida diaria. Elegí imaginarme como un niño negro esclavizado & # x2014; como muy probablemente habría estado en los Estados Unidos en la década de 1700 y como algunos de mis antepasados ​​sin duda fueron & # x2014; para consternación de mi maestro. Experimenté varios incidentes como este mientras estudiaba la historia de los EE. UU. En la escuela primaria, incidentes que dejaron en claro que existía una tensión entre lo que se enseñaba y lo que no se enseñaba en el aula. El Mes de la Historia Negra expuso aún más la tensión, ya que este tiempo se apartó para centrarse en la historia que se pasó por alto la mayor parte del año escolar.

Mientras estudiaba la experiencia negra en Estados Unidos, lo que surgió para mí fue una historia de resistencia y resistencia. Era la historia de un pueblo que había sido despojado de sus identidades culturales indígenas africanas y de su propia humanidad por un atroz sistema de racismo y esclavitud. Era la historia de un pueblo que, en medio de la brutal opresión, nunca dejó de resistirse ni perdió su conexión con su patria al desarrollar una identidad y cultura únicas en torno a la diáspora africana. Elevadas figuras de esta historia se convirtieron en mis primeros héroes y heroínas. En particular, me encantaron las biografías de los abolicionistas negros que se habían liberado antes de convertirse en líderes en la lucha por la libertad. Harriet Tubman, por supuesto, se perfilaba como una imagen inspiradora de libertad y coraje. Asistí a la escuela primaria en Maryland, el lugar de nacimiento de Tubman, y la imaginaba con una pistola y una daga en la mano, guiando a sus amigos y familiares a la libertad a través del territorio boscoso que me rodeaba.. 

Un retrato de la abolicionista Harriet Tubman, "una imagen inspiradora de libertad y coraje".

Foto: © CORBIS / Corbis vía Getty Images

Su feroz espíritu de desafío cobró vida para mí en el poema de Eloise Greenfield:

& # x201C; Harriet Tubman no tomó nada

Tampoco tenía miedo de nada

No vino a este mundo para no ser esclavo

Y tampoco se quedó uno & # x201D;

Se habló de ella con gran reverencia en la iglesia donde los predicadores la llamaron & # x201C; Moisés & # x201D; y describió sus acciones como proféticas. Tubman continúa inspirándome como un ejemplo de una mujer que se adelantó a su tiempo sin disculpas de muchas maneras. Mi estudio de la historia de los negros me llevó a descubrir más sobre el tiempo anterior a Estados Unidos, también & # x2014; la gran universidad de Tombuctú; Nzingha, la reina guerrera de Angola; los reinos de Ghana, Mali y Songhai.

La conciencia de esta historia fue crucial para el desarrollo de mi autoestima como una joven negra en la década de 1990, viviendo en un momento en que los afroamericanos parecían estar haciendo grandes avances en campos como los medios y la política, mientras que eventos como la paliza de Rodney King y los disturbios en Los Ángeles nos hicieron cuestionar lo que contaba como progreso. Aunque sentía una gran admiración por los activistas y organizadores negros de los años 50 y 60, nunca aspiré a ser activista. Cuando me gradué de la escuela secundaria, me enfoqué en ser lo mejor que podía ser, lograr el éxito en una profesión de mi elección, tal vez convertirme en el primer negro, algo así como muchos de mis héroes.. 

El verano de 2013 resultó ser un punto de inflexión en mi vida al presenciar dos grandes injusticias ocurridas en el sur: el caso de Trayvon Martin, un adolescente negro que había sido asesinado por un vigilante racista, y un nuevo ataque contra derechos de voto negros en el estado de Carolina del Norte que comenzó con la Corte Suprema de los EE. UU. eliminando partes clave de la Ley de Derechos de Voto de 1965. Fue entonces cuando decidí comprometerme con el activismo y me ofrecí para ser arrestado en una sentada sobre derechos de voto organizada por la NAACP.

La activista Sybrina Fulton posa junto a un collage de su hijo Trayvon Martin en el espacio de arte emergente Manifiesto de Justicia el 6 de mayo de 2015 en Los Ángeles.

(Foto: Amanda Edwards_WireImage)

Como dije, no había planeado previamente ser un activista y ciertamente nunca imaginé colocarme en una posición para ser arrestado, pero fue mi familiaridad con la historia negra y particularmente el Movimiento de Derechos Civiles lo que luchó con mi conciencia en ese momento. Comprendí que solo un par de generaciones antes, los afroamericanos habían sido aterrorizados y, a veces, asesinados por intentar votar. Ahora, hubo un claro esfuerzo para llevarnos hacia atrás y el reconocimiento de cuán rápidamente podrían erosionarse tales derechos me empujó más allá de simplemente admirar a los héroes de los derechos civiles para tomar la bandera.

Activistas de derechos civiles cruzan el Puente Edmund Pettus en la Marcha de Selma a Montgomery por los derechos de voto en 1965.

(Foto: Bettman vía Getty)

En verdad, nunca han sido los rostros famosos de la historia los que han informado mi activismo. Durante tres o cuatro generaciones después de la esclavitud, mi familia permaneció en las mismas áreas generales de las Carolinas. Esto me ha dado el beneficio de saber más sobre la experiencia personal de mi familia de la esclavitud, la emancipación y el esfuerzo por superar el racismo sistémico moderno. Nunca fue un misterio para mí lo que representaba la bandera confederada. Mi familia me contó sus propias experiencias con el Ku Klux Klan, cuántas personas negras fueron linchadas y muchas otras expulsadas del sur por el terrorismo.. 

Bree Newsome en camino a derribar la bandera confederada en Carolina del Sur, 2015.

(Foto: AP Photo_Bruce Smith)

En 2015, cuando tomé la decisión de escalar el asta de la bandera y quitar la bandera confederada que se había levantado originalmente en la sede del estado de Carolina del Sur en 1961, lo hice por razones profundamente personales. En el horrible crimen de odio que se llevó la vida de nueve feligreses negros en Mother Emanuel, reconocí una historia de violencia supremacista blanca que también había impactado a mi familia durante mucho tiempo, incluidos mis tres bisabuelos, Theodore y Minerva Diggs, que fueron esclavizados en Rembert, SC en vísperas de la Guerra Civil.

Con esa acción, terminé convirtiéndome en parte de la historia, pero también he llegado a reconocer algo sobre la naturaleza de la historia misma. La historia a menudo se entiende contando los principales puntos de inflexión, momentos y figuras clave. Sin embargo, si queremos comprender adecuadamente cómo ocurre el cambio social, cómo se materializó un evento tan masivo y efectivo como el Movimiento de Derechos Civiles, es importante comprender que el movimiento social parece que miles de personas hacen miles de cosas en miles de lugares a la vez. Son las personas, como los soldados de infantería del Movimiento de Derechos Civiles, quienes a menudo son los héroes no reconocidos de la historia. Nunca es una marcha, una persona, una protesta o una táctica lo que finalmente lleva al cambio. Es la contribución individual de muchos.

Bree Newsome es arrestado después de derribar la bandera confederada.

(Foto: AP Photo_Bruce Smith)

Recientemente supe la historia de Lynda Blackmon Lowery quien, a los 15 años, era el miembro más joven de la Marcha de los Derechos al Voto de Selma en 1965. La historia de Lowery es importante porque representa a muchos cuyos nombres son menos conocidos pero sin los cuales el Movimiento de Derechos Civiles no habría sucedido. Lo mismo es cierto hoy. Hay miles de personas en el trabajo todos los días en sus comunidades que defienden la justicia y la igualdad que son héroes anónimos. Aquí tenemos la esperanza de que la historia tome nota de su servicio y sacrificio..  

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Historia negra
Por Bree Newsome

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