Cómo el juicio de Libel de Oscar Wilde fracasó y arruinó su vida

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Con su embriagadora mezcla de nombres famosos, secretos sucios e indignación moral victoriana, no es de extrañar que los juicios judiciales que involucraron al famoso dramaturgo Oscar Wilde cautivaran al público en general durante la última década del siglo XIX..

Wilde, un dramaturgo angloirlandés y bon vivant, era conocido por su ingenio y sus obras célebres, que incluían Fan de Lady Windermere, Una mujer sin importancia, La imagen de Dorian Gray y La importancia de ser sincero. A principios de 1895, el esposo y el padre de dos estaban en el apogeo de su fama y éxito; su juego, Serio, había debutado con gran éxito en febrero de ese año, convirtiéndolo en el brindis de Londres.

A finales de mayo, la vida de Wilde se vería patas arriba. Condenado por gran indecencia, fue sentenciado a dos años de trabajos forzados en la cárcel. Tres años después de su liberación de la prisión, moriría, empobrecido, en Francia..

Oscar Wilde con su amante Lord Alfred 'Bosie' Douglas, conocido como un dandy mimado.

Foto: Getty Images

Su amante's padre estaba disgustado por el enlace

Wilde (1854 & # x2013; 1900) conoció a Lord Alfred & # x201C; Bosie & # x201D; Douglas en el verano de 1891 y los dos pronto se convirtieron en amantes. Fue un asunto del corazón que abarcaría años y continentes, y que en última instancia conduciría a la caída muy pública de Wilde. Douglas, el tercer hijo del marqués de Queensberry, tenía 16 años y era menor que Wilde. Según se informa, un dandy disoluto y extravagante, era prácticamente inseparable de Wilde hasta el arresto de este último cuatro años después..

Fue la reacción del padre de Douglas ante todo el asunto lo que provocó el fatídico proceso judicial. Queensberry (John Sholto Douglas) fue un noble escocés mejor conocido por promover reglas para el boxeo amateur, las & # x201C; Reglas de Queensberry. & # X201D; A principios de 1894, Queensberry estaba seguro de que el extravagante Wilde era homosexual y le exigió a su hijo que cortara el contacto con el escritor. (La era victoriana era especialmente conocida por su cultura de represión sexual, y la actividad carnal entre hombres era un delito penal en el Reino Unido hasta finales de los años sesenta).

& # x201C; Tu intimidad con este hombre, Wilde, debe cesar o te negaré y detendré todos los suministros de dinero, & # x201D; Queensberry le escribió a su hijo en abril de 1894. Douglas ignoró la creciente condena de su padre a Wilde, enfureciendo a Queensberry y alimentando su hostilidad hacia el supuesto amante de su hijo..

Primero, Queensberry intentó interrumpir el debut de La importancia de ser sincero, donde planeaba presentarle al dramaturgo un ramo de verduras podridas e informar a los espectadores del supuesto estilo de vida escandaloso de Wilde. Frustrado, visitó el Albemarle Club de Londres, del que Wilde y su esposa, Constance, eran miembros..

Queensberry dejó una tarjeta con el portero del club, pidiéndole que se la entregara a Wilde. En la tarjeta estaba escrito, & # x201C; Para Oscar Wilde, posar somdomite [sic]. & # X201D; Afrontado y avergonzado, Wilde le escribió a Douglas, diciendo que creía que no quedaba nada más que enjuiciar penalmente a Queensberry por difamación. & # x201C; Toda mi vida parece arruinada por este hombre. La torre de marfil es asaltada por lo asqueroso, & # x201D; Wilde escribió.

Wilde fue a la ofensiva

Durante los preparativos para su caso contra Queensberry, los abogados de Wilde le preguntaron directamente si había alguna verdad en las acusaciones de homosexualidad. Según Wilde, las acusaciones eran & # x201C; absolutamente falsas e infundadas. & # X201D; Antes de la fecha del juicio de abril de 1895, Wilde y Douglas viajaron juntos al sur de Francia..

El primer juicio de Wilde (Wilde v. Queensberry) comenzó el 3 de abril en el Tribunal Penal Central de Inglaterra y Gales, comúnmente conocido como Old Bailey. Intentando adelantarse a las acusaciones de Queensberry, el abogado de Wilde, Sir Edward Clarke, incluyó la lectura de una de las cartas del dramaturgo a Douglas que podría sugerir una relación homosexual entre los corresponsales. Si bien Clarke admitió que la redacción puede parecer & # x201C; extravagante, & # x201D; le recordó a la corte que Wilde era un poeta, y la carta debería leerse como & # x201C; la expresión del verdadero sentimiento poético, y sin relación alguna con las odiosas y repulsivas sugerencias que se le hacen en la súplica en este caso, & # x201D; de acuerdo con las transcripciones de prueba.

Wilde pronto subió al estrado, diciéndole a la corte sobre el acoso que había sufrido de Queensberry. Cuando se le preguntó públicamente si alguna de las acusaciones era cierta, Wilde respondió: & # x201C; No hay verdad alguna en ninguna de las acusaciones, ni verdad alguna. & # X201D;

Interrogados por el abogado de Queensberry, Edward Carson, Wilde fue llamado a defender sus trabajos publicados sobre la base de que contenían temas inmorales o tenían connotaciones homosexuales. Luego se le preguntó sobre las relaciones pasadas que había tenido con hombres jóvenes..

El siempre elocuente Wilde mostró un dominio hábil del idioma inglés & # x2014; y una inclinación por los ingenios que eventualmente lo incriminarían en la corte. El segundo día, Wilde fue interrogado sobre un conocido de 16 años llamado Walter Grainger y si había besado o no al adolescente. & # x201C; Oh, querido no. Era un chico peculiarmente sencillo. Él era, desafortunadamente extremadamente feo. Lo compadecí por ello, & # x201D; Wilde respondió.

Al presionar a Wilde sobre su respuesta, Carson continuó preguntando si esa era la única razón por la que no besó al niño, simplemente porque era feo. & # x201C; ¿Por qué, por qué, por qué agregaste eso? & # x201D; Exigió Carson. ¿La respuesta de Wilde? & # x201C; Me picas y me insultas y tratas de ponerme nervioso; y a veces uno dice cosas con frialdad cuando se debe hablar más en serio. & # x201D;

La misma tarde, la fiscalía cerró sus argumentos sin llamar a Douglas a declarar como estaba previsto. No se veía bien para Wilde.

Foto de Oscar Wilde por Napoleón Sarony vía Wikimedia Commons

Una prueba engendra otra

En defensa de Queensberry, Carson anunció en su discurso de apertura que tenía la intención de llamar para testificar a una serie de jóvenes con quienes Wilde había tenido encuentros sexuales. Tales acusaciones fueron más que solo palabras en 1895, cuando era un delito en Inglaterra que cualquier persona cometiera & # x201C; indecencia grave, & # x201D; ya que la ley había sido interpretada para criminalizar cualquier tipo de actividad sexual entre miembros del mismo sexo. Esa noche, temiendo a dónde podría conducir el juicio, Clarke instó a Wilde a abandonar el caso. A la mañana siguiente, Clarke anunció el retiro de la demanda por difamación de Wilde contra Queensberry. Un veredicto de & # x201C; no culpable & # x201D; fue la decisión final de la corte en el asunto.

Durante el juicio, el abogado de Queensberry había enviado copias de las declaraciones de los jóvenes programados para comparecer como testigos ante el director de enjuiciamientos públicos, lo que resultó en una orden de arresto de Wilde por cargos de sodomía e indecencia grave. mismo día Queensberry & # x2019; s & # x201C; no culpable & # x2019; se dictó veredicto.

Wilde volvería rápidamente a la corte & # x2014; esta vez en el papel del acusado.

El primer juicio penal de Wilde (The Crown v. Wilde) comenzó el 26 de abril. Wilde y Alfred Taylor, el hombre acusado de reclutar jóvenes para el dramaturgo, enfrentaron 25 cargos de indecentes y conspiración para cometer indecentes. Wilde se declaró & # x201C; no culpable & # x201D; a los cargos. Numerosos testigos varones testificaron para el enjuiciamiento, detallando su participación en actos sexuales con Wilde. La mayoría expresó vergüenza por sus acciones..

A diferencia de su aparición en el juicio de Queensberry, un Wilde más moderado tomó la posición el cuarto día. Continuó negando todos los cargos en su contra. Durante su testimonio, el fiscal Charles Gill le preguntó a Wilde sobre el significado de una línea en un poema de Douglas: & # x201C; ¿Cuál es & # x2018; el amor que no se atreve a pronunciar su nombre & # x2019;? & # X201D;

& # x201C; & # x2018; El amor que no se atreve a pronunciar su nombre & # x2019; en este siglo es un cariño tan grande de un anciano por un hombre más joven como el que había entre David y Jonathan, como Platón hizo la base de su filosofía, y como se encuentra en los sonetos de Miguel Ángel y Shakespeare, & # x201D ; Wilde respondió. & # x201C; Es ese profundo afecto espiritual que es tan puro como perfecto. Dicta e impregna grandes obras de arte, como las de Shakespeare y Michelangelo, y esas dos cartas mías, como son & # x2026; Es hermoso, está bien, es la forma más noble de afecto. No hay nada antinatural al respecto. Es intelectual, y existe repetidamente entre un hombre mayor y un hombre más joven, cuando el hombre mayor tiene intelecto, y el hombre más joven tiene toda la alegría, la esperanza y el glamour de la vida ante él. Para que así sea, el mundo no entiende. El mundo se burla de él, y a veces pone a uno en la picota por ello. & # X201D;

Aunque la respuesta de Wilde parecía reforzar los cargos en su contra, el jurado deliberadamente deliberó durante tres horas antes de decidir que no podían llegar a un veredicto. Wilde fue puesto en libertad bajo fianza.

Un tercer juicio selló al escritor.'s destino

Tres semanas después, el 20 de mayo, Wilde regresó a la corte para enfrentar los mismos cargos. El gobierno estaba presionando por un veredicto.

La fiscalía, encabezada por el procurador general Frank Lockwood, había endurecido su caso contra Wilde, y según los informes, arrojó a testigos más débiles del primer juicio penal. En resumen, Lockwood declaró: & # x201C; No puede dejar de interpretar la conducta del prisionero que él es un hombre culpable, y debe decirlo con su veredicto. & # X201D;

Pasaron horas de deliberación antes de que el jurado diera su conclusión: culpable en la mayoría de los cargos. Los informes de la época dicen que la cara de Wilde se puso gris cuando se leyó el veredicto.

Wilde y Taylor fueron condenados por indecencia grave y sentenciados a dos años de trabajos forzados, el máximo permitido por el crimen. Cuando se dictó la sentencia, gritos de & # x201C; ¡Vergüenza! & # X201D; estalló en la sala del tribunal. & # x201C; ¿Y yo? ¿No puedo decir nada, mi señor? & # X201D; Wilde respondió, pero la corte fue suspendida.

Después de su condena, la esposa de Wilde, Constance, la cambió a ella y a sus hijos. apellido a Holanda, en un esfuerzo por distanciarse del escándalo tan discutido, y se mudó a Suiza, donde murió en 1898. La pareja nunca se divorció.

Después de sus dos años en prisión, Wilde quedó físicamente reducido y en bancarrota. Se exilió en Francia, residió con amigos o se quedó en un alojamiento barato, escribiendo poco. Wilde murió de meningitis el 30 de noviembre de 1900. Tenía 46 años..

Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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