Recordando a Johnny Cash 10 cosas que quizás no sepa sobre el ícono del país

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Johnny Cash, circa 1969. (Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images)

Johnny Cash & # x2014; el nombre realmente no necesita explicación. Fue una figura más grande que la vida durante su vida, cuya leyenda ha seguido creciendo después de su muerte & # x2014; y cuyo nombre se convirtió en sinónimo de música country. 

Sus exitosas grabaciones y memorables presentaciones en vivo tienen mucho que ver con eso, pero la forma en que vivió su vida también lo tiene. Abrazó la tradición y, sin embargo, ejerció la libertad de seguir su propia mente; Era a la vez un cristiano temeroso de Dios y un forajido rebelde; se movió entre presidentes y, sin embargo, siguió siendo un hombre del pueblo; creía en el hogar y la familia y, sin embargo, pasó gran parte de su vida en el camino actuando para miles de personas. Estas contradicciones hicieron del "Hombre de Negro" la figura convincente que era, y junto con la integridad que exhibió a lo largo de su vida, invirtieron su música con un poder único que continúa resonando mucho después de su fallecimiento..

Desafortunadamente, convertirse en una leyenda a menudo se traduce en convertirse en una imagen más que en un ser humano. En los últimos años, ha habido una tendencia a convertir la personalidad de Johnny Cash en un código de vestimenta, un puñado de fotografías icónicas, una biografía de película simplista o incluso un video no muy representativo de finales de carrera. Pero Johnny Cash fue mucho más que un gesto desafiante, una declaración de moda y algunos registros registrados en las cárceles. Era un hombre complejo con una vida y carrera variada e inusual..

Hoy, Bio.com recuerda a Johnny Cash al destacar 10 hechos menos conocidos y posiblemente sorprendentes sobre su vida que pueden agregar cierta dimensión a la vida de un artista que era más que un simple ícono.

1. 'Johnny Cash' no es su verdadero nombre.

Al conocer a Johnny Cash por primera vez, Sam Phillips, el productor de sus primeros discos, pensó que Johnny había inventado su apellido. Sonaba como & # x201C; Johnny Dollar & # x201D; o & # x201C; Johnny Guitar. & # x201D; De hecho, el apellido de Cash se remonta casi mil años a Escocia, al antiguo reino de Fife. Fue el & # x201C; Johnny & # x201D; eso fue un invento.

La historia cuenta que los padres de Johnny fueron indecisos sobre cómo debería ser el nombre de su cuarto hijo. El apellido de soltera de su madre era Rivers, y ella estaba perpleja por eso; el nombre de su padre era Ray, y él se resistió a eso. & # x201C; J.R. & # x201D; fue un atajo para evitar conflictos. No era raro que los niños del sur tuvieran nombres de iniciales en los días de la Depresión, y Johnny Cash fue llamado JR durante toda su infancia (excepto a su padre, que lo apodó & # x201C; Shoo-Doo & # x201D;) . Todavía era J.R. incluso después de graduarse de la escuela secundaria; & # x201C; J.R. & # x201D; es el nombre en su diploma.

No fue hasta que Johnny se unió a la Fuerza Aérea en 1950 que tuvo que asignarse un nombre. El reclutador no aceptaría a un candidato con un nombre compuesto por iniciales, por lo que J.R.se convertirá en & # x201C; John R. Cash. & # X201D;

2. Ayudó a cavar la tumba de su hermano.

Johnny Cash experimentó una tragedia en su familia a una edad bastante temprana, cuando tenía 12 años. Creció admirando y amando a su hermano Jack, que era dos años mayor que él. Jack era una mezcla de protector e inspiración filosófica; A pesar de su juventud, estaba profundamente interesado en la Biblia y parecía estar en camino de convertirse en un predicador. Jack trabajó para ayudar a mantener a la gran familia Cash, y mientras cortaba madera un sábado, fue accidentalmente empujado hacia una sierra de mesa. La sierra destrozó la sección media de Jack, y él exacerbó el problema arrastrándose por un piso sucio para buscar ayuda..

Jack se demoró una semana después del accidente, pero no tenía ninguna posibilidad de sobrevivir. Su muerte tuvo un profundo impacto en el joven Johnny Cash, quien hasta ese momento había sido un niño gregario, lleno de bromas. Según todos los informes, se volvió más introspectivo después y comenzó a pasar más tiempo solo, escribiendo historias y bocetos. Las palabras del lecho de muerte de Jack sobre ver ángeles también lo afectaron profundamente a nivel espiritual.

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Según su hermana Joanne, el día del funeral de Jack, Johnny fue temprano a la tumba. Tomó una pala y comenzó a ayudar a los trabajadores a cavar la tumba de Jack. En el servicio, su ropa estaba sucia por el esfuerzo, y no llevaba zapatos ya que su pie estaba hinchado por pisar un clavo..

La devoción de Johnny por su hermano Jack se mantendría constante durante toda su vida, y en un eco de la famosa frase cristiana & # x201C; ¿Qué haría Jesús? & # X201D ;, Johnny se preguntaría a sí mismo & # x201C; Qué haría Jack? & # x201D; cuando se enfrentaba a una situación difícil.

3. Compró su primera guitarra en Alemania.

El hermano mayor de Johnny Cash, Roy, fue el primer Cash en causar un pequeño impacto en la industria de la música. Roy comenzó una banda llamada Dixie Rhythm Ramblers, que durante un tiempo tuvo un programa en la estación de radio KCLN y tocó en todo Arkansas. La familia de Johnny también cantaba espiritualmente juntos, ya sea en la casa de la familia o en la de sus abuelos & # x2019; mesa del comedor. Johnny mismo cantó en la escuela y en la iglesia, incluso una vez que ganó un concurso de talentos y los $ 5 que fueron con la victoria.

A pesar de su obvio interés en la música y el talento para ello, Johnny no conseguiría una guitarra y comenzaría a escribir canciones en serio hasta que se uniera a la Fuerza Aérea y fuera enviado a Alemania. Su guitarra, comprada en Öberammergau, costó aproximadamente la misma cantidad que había ganado en ese concurso de talentos años antes. Pronto, él estaba jugando con un grupo de militares de ideas afines en una banda desgarbada con la marca de los Landsberg Bárbaros. También comenzó a escribir canciones, incluida la primera versión de su primer gran éxito, & # x201C; Folsom Prison Blues. & # X201D; Aunque haría intentos poco entusiastas para trabajar un & # x201C; real & # x201D; A su regreso del servicio en 1954, principalmente para mantener a su nueva esposa e hijos, Johnny Cash había encontrado su camino en la vida y lo siguió desde entonces..

4. Era novelista..

Johnny Cash no era solo un compositor. Era escritor, simple y llanamente. Él escribió bocetos y poemas cuando era niño, historias cuando era adolescente, y continuó escribiendo incluso después de unirse a la Fuerza Aérea. De hecho, su primer artículo publicado, llamado & # x201C; Hey Porter, & # x201D; apareció en Estrellas y rayas, el periódico militar, durante su enganche de la Fuerza Aérea (el título fue luego reciclado para uno de sus primeros éxitos). Escribía cartas a familiares y amigos, e incluso cartas a sí mismo, año tras año. También escribió dos autobiografías., Hombre de negro (1975) y Cash: la autobiografía (1997), que escribió a mano en papel de cuaderno rayado.

Mira un clip sobre Cash y Bob Dylan'enlace s:

Lo que mucha gente no sabe es que Johnny Cash también fue novelista. En 1986, publicó la novela. Hombre de blanco, un relato ficticio de seis años en la vida del apóstol Pablo, incluida su conversión en el camino a Damasco. La novela fue una consecuencia del interés cada vez mayor de Cash en el estudio de la Biblia a principios de los años 80, particularmente después de que tuvo una recaída en la adicción a las píldoras recetadas que lo atormentaron en los años 60. No es difícil ver los paralelos entre Pablo, un fariseo que vino a Cristo a través de una conversión dramática de la ceguera, y Cash, que también se vio a sí mismo salvado de la ceguera por el hombre de blanco. # x201D; La novela tuvo un éxito moderado y recibió críticas positivas, principalmente de publicaciones religiosas, pero lo que es más importante, fue motivo de orgullo para Cash, quien lo consideró uno de los logros de los que estaba más orgulloso.

5. Se convirtió en ministro ordenado.

Johnny Cash era conocido por su & # x201C; fuera de la ley & # x201D; imagen basada en su reputación como un demonio, particularmente en los años 60, cuando destrozaba habitaciones de hotel, conducía su Jeep mientras tomaba pastillas y tenía problemas con la policía. Este período de su vida llegó a un punto crítico cuando fue bajado del Grand Ole Opry por arrastrar un soporte de micrófono a través de las luces del escenario en un ataque de mal genio, sin respetar a la & # x201C; iglesia madre & # x201D; de la música country Luego, chocó su auto contra un poste de electricidad, arrancando varios de sus dientes y rompiéndose la nariz. La mayoría de los excesos de comportamiento de Cash fueron el resultado del abuso de drogas.

Una vez que se volvió a casar con June Carter, de la famosa familia Carter, en 1968, Cash comenzó un nuevo examen de su vida que duró décadas y una nueva dedicación a sus raíces cristianas. Esto culminó en dos años y medio de estudio a fines de los años 70, luego de lo cual obtuvo un título en teología y se convirtió en ministro. Fue alentado en sus estudios por el reverendo Billy Graham, quien se convirtió en un amigo cercano de la familia Cash durante estos años. Aunque nunca intentó organizar una congregación o desempeñar un papel guía en los servicios de la iglesia, Cash presidió la boda de su hija Karen. Convertirse en ministro fue la máxima expresión del sentimiento religioso que caracterizó gran parte de su vida..

6. Fue arrestado siete veces.

Cash y su esposa June Carter saliendo de la prisión estatal de Kansas, 1968. (Foto: Archivo Hulton / Getty Images)

Los álbumes más populares y más vendidos de Johnny Cash fueron los álbumes en vivo que grabó en las cárceles: a saber, Johnny Cash en la prisión de Folsom en 1968 y Johnny Cash en San Quintín en 1969. A lo largo de su carrera, actuó en prisiones, simpatizando con la difícil situación de los reclusos que se enfrentaban a la sociedad. Aunque él nunca pasó mucho tiempo en la cárcel, fue arrestado siete veces y pasó algunas noches en la cárcel..

Quizás su arresto más famoso ocurrió en El Paso, Texas, en octubre de 1965. Cash había cruzado la frontera hacia Juárez para comprar anfetaminas baratas, a las que se había vuelto adicto a principios de los años 60. Informes noticiosos dijeron que fue encontrado con 668 Dexadrine y 475 tabletas Equanil en su equipaje. Recibió una sentencia suspendida y pagó una pequeña multa, pero la imagen de Cash siendo llevado esposado no fue un éxito con la audiencia conservadora de Cash, tan nerviosa como puede parecer a los ojos contemporáneos..

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Entre los años 1959 y 1968, Cash fue arrestado por embriaguez pública, conducción imprudente, posesión de drogas y, memorablemente, recoger flores. En el pequeño pueblo de Starkville, Mississippi, Cash estaba explorando borracho el pueblo a las 2 a.m. cuando decidió recoger algunas flores en el patio de alguien. Detenido por la policía local, no era un huésped penitente en la cárcel de Starkville; gritó y pateó la puerta de la celda con tanta fuerza que se rompió el dedo del pie. Más tarde escribió una canción sobre su experiencia que se convirtió en lo más destacado de su En San Quintín álbum.

Una experiencia de la que no escribió en una canción pero que contó en su primera autobiografía fue una noche en la cárcel en Carson City, Nevada. Compartiendo una celda con un leñador amenazador que se negó a creer que era Johnny Cash, pasó la mayor parte de la noche cantando sus grandes éxitos y canciones gospel para apaciguar a su intimidante compañero de celda. El hombre nunca creyó que era Johnny Cash, pero se durmió y Cash sobrevivió a la noche intacto..

7. Tuvo una carrera paralela como actor de cine y televisión..

A finales de los años 50, Johnny Cash se mudó a California. Un cantante exitoso en este punto, tenía nociones de seguir el ejemplo de su amigo Elvis Presley y hacer el movimiento en películas. Este aspecto de su carrera nunca despegó a lo grande, pero a lo largo de su vida, Cash apareció en varias películas y programas de televisión..

Cash y Kirk Douglas en 'Un tiroteo' aún, 1970. (Foto: Paramount Pictures / Cortesía de Getty Images)

Su primera aparición fue en el popular drama de TV Civil War El rebelde en 1959. Su primera película siguió dos años después, el drama criminal de bajo presupuesto Cinco minutos para vivir, en el que interpretó el papel de Johnny Cabot, un criminal que tiene como rehén a la esposa del presidente del banco (la futura estrella de televisión y director Ron Howard también apareció en la película). La película no fue un éxito, y la participación de Cash en la película durante varios años tomaría la forma de interpretar una canción o escribir el tema hasta que protagonizara con Kirk Douglas en Un tiroteo, un oscuro western de 1971 sobre dos pistoleros viejos que venden boletos para un duelo que probablemente resulte en la muerte.

Sin embargo, el proyecto de película que estaba más cerca del corazón de Johnny Cash fue una película que financió y produjo en 1973 llamada Camino del Evangelio: una historia de Jesús. Enamorados de Tierra Santa, Cash y su tripulación filmaron la vida de Jesús en Israel. Aunque la película tuvo un éxito limitado, con impresiones que se mostraron principalmente a grupos de la iglesia, Cash lo consideró su mejor logro cinematográfico.

En los años 70 y 80, Cash aparecería en algunas películas de televisión y estrella invitada en programas de televisión como Columbo y Pequeña casa en la pradera, pero los hizo principalmente por diversión y ya no fomentó ideas para convertirse en una estrella de cine. Su logro más significativo en la televisión fue El show de Johnny Cash, un programa de variedades de televisión que se emitió durante dos temporadas desde 1969 hasta 1971 en ABC y contó con invitados como Bob Dylan, Kris Kristofferson y Joni Mitchell. Junto con el programa similar de Glen Campbell que se ejecutó durante el mismo período, el programa de Cash llevó la música country a un público general por primera vez..

8. No escribió su mayor éxito.

Johnny Cash tuvo muchos éxitos durante su larga carrera, tanto en las listas de pop como de country, pero a pesar de haber compuesto una gran parte de ellos, su éxito de ventas de todos los tiempos fue una canción que no escribió.

En 1963, Cash grabó la canción & # x201C; (Love & # x2019; s) Ring of Fire, & # x201D; una canción que Anita Carter lanzó como single unos meses antes. La canción fue coescrita por June Carter, la hermana de Anita y la cantante y compositora Merle Kilgore, quien tuvo algunos éxitos propios a principios de los años 60. La versión de Anita Carter de la canción no fue un éxito; Cash lo escuchó, decidió agregar cuernos de mariachi al estilo mexicano a su arreglo, y lanzó su propia versión de la canción como & # x201C; Ring of Fire. & # X201D;

La canción fue un éxito inmediato, llegando al # 1 en la lista de países e incluso llegando al Top 20 del pop. Se mantuvo en el # 1 durante siete semanas consecutivas. Johnny Cash tocó la canción en casi todos los conciertos que realizó a partir de entonces.

En este momento, Johnny era amigable con las hermanas Carter y a menudo viajaba con ellas y su madre Maybelle de la familia Carter original. June Carter a menudo explicaba que ella escribió & # x201C; Ring of Fire & # x201D; sobre los sentimientos que tenía por Cash, en un momento en que ambos estaban casados ​​con otras personas. No sería hasta 1968 que el anillo de fuego se extinguiría cuando Johnny Cash se casara con June Carter y ella se convirtiera en June Carter Cash.

9. No siempre usaba negro.

Efectivo, alrededor de 1958. (Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images)

Aunque escribió una canción llamada & # x201C; Man in Black & # x201D; eso explicaba la filosofía detrás de por qué siempre se vestía de negro (esencialmente, hasta que las personas recibían un trato justo y se abordaban las injusticias), Johnny Cash no siempre se vistió con ropa negra, y no siempre se vistió de negro en su la vida día a día.

Originalmente, Johnny Cash vestía de negro en el escenario porque él y sus músicos de respaldo, los Tennessee Two, querían tener atuendos a juego y la única prenda que tenían en común era una camisa negra. Pero las primeras imágenes del grupo los muestran usando colores más claros, y no había una regla estricta. Cash a menudo usaba una camisa blanca con un abrigo deportivo en las apariencias y en las fotos. A veces incluso usaba un traje blanco completo. Las portadas de los álbumes lo muestran a rayas, mucho denim azul e incluso una camisa gris con un diseño floral..

En los años 70, con la popularidad de la imagen del Hombre de Negro, Cash comenzó a usar ropa negra de manera más consistente, pero incluso en su vejez, podía ser visto con una cazadora ligera o una camisa vaquera. Ciertamente, la declaración de moda de Cash tuvo un efecto ondulante en las generaciones futuras de rockeros punk y góticos, pero fue mucho menos doctrinario de lo que el mito del Hombre de Negro nos haría creer..

10. Se limpió el parabrisas Faron Young.

Como corresponde a su condición de uno de los hombres más prominentes en la música country, Johnny Cash nunca dejó de celebrar a los músicos mayores que admiraba, como Louvin Brothers o Ernest Tubb, ni llamó la atención a los músicos y compositores más jóvenes como Kris Kristofferson (cuyo & # x201C; domingo por la mañana' Comin' Abajo & # x201D; se convertiría en un gran éxito para Cash) o Rodney Crowell (quien eventualmente se casaría con la hija de Cash, Roseanne). Parecía conocer a todos en un momento u otro, desde Patsy Cline hasta Ray Charles y los miembros de U2. Cash contó a varias estrellas del country entre sus mejores amigos, incluidos Kristofferson, Waylon Jennings y el & # x201C; Hillbilly Heartthrob, & # x201D; Faron Young.

Faron Young fue uno de los mayores defensores de la & # x201C; honky tonk & # x201D; estilo country en los años 50 y 60, un estilo rítmico que trataba temas intensos de desamor, consumo excesivo de alcohol y adulterio. De 1953 a 1973, trazó 70 éxitos country del Top 40, muchos de ellos Top 10. Hizo varias películas y también cofundó el popular periódico musical Nashville. Music City News.

Faron Young y Cash, circa 1965. (Foto: Archivos de Michael Ochs / Getty Images)

Aunque continuó actuando y ocasionalmente grabó durante los años 80 y 90, Faron Young ya no molestó el desfile de éxitos, y su salud comenzó a fallar debido a un grave caso de enfisema. En 1996, deprimido por su salud y su carrera en declive, se suicidó disparándose a sí mismo..

Young fue incinerado, y los Cobros le preguntaron al hijo de Young si algunas de las cenizas de su padre podrían esparcirse en el jardín de su casa. Desafortunadamente, durante la ceremonia, un viento inesperado sopló algunas de las cenizas de Faron sobre el parabrisas del cercano automóvil estacionado de Johnny. Johnny no estaba en casa en ese momento, pero cuando regresó, limpió su parabrisas de las cenizas, y luego comentó que los restos de Faron iban y venían, de un lado a otro, hasta que estuvo todo desaparecido. & # x201D; Se erigió un marcador en Johnny Cash's jardín nombrándolo "The Faron Garden" en homenaje a su amigo fallecido.

Por Joe McGasko

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