P.T. Atracciones inusuales del museo de Barnum

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PT Barnum, 1851

Foto: Por no atribuido (Biblioteca de Harvard) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

"El mundo del espectáculo tiene todas las fases y grados de dignidad, desde la exhibición de un mono hasta la exposición de ese arte de la más alta música o el drama que asegura a los talentosos artistas que los príncipes de la fama mundial podrían envidiar", dijo P.T. Barnum que compró Scudder's Museo Americano en 1841 y lo renombró como suyo. Como empresario consumado y promotor innovador, Barnum transformó el museo en una institución fundamental en Nueva York durante la era anterior a la guerra civil del siglo XIX antes de que fuera cerrado por un incendio colosal en 1865..

Atrayendo a multitudes de todas las clases y orígenes, Barnum'El Museo Americano incluyó una vertiginosa variedad de entretenimiento. Por 25 centavos, podría poner sus ojos curiosos en panoramas impresionantes, un perro corriendo un telar, taxidermistas, un circo de pulgas, animales exóticos, sopladores de vidrio, drama de Shakespeare y el notable espectáculo de monstruos.

De sus fantasiosos artistas secundarios, Barnum no'No te preocupes por usar "embaucamiento" (otra palabra para exagerar) para atraer a la gente a su museo; se sintió justificado en un pequeño engaño, considerando el vasto entretenimiento y el valor educativo que su museo ofrecía al público.

Aquí hay algunos de Barnum'Los artistas más notables del espectáculo de monstruos.

General Tom Thumb

Tom Thumb, circa 1848, a los 10 años..

Foto: Dominio público a través de Wikimedia Commons

El general Tom Thumb fue quizás uno de P.T. Barnum'Los artistas más famosos. Anunciado como "la persona más pequeña que ha caminado sola", Tom Thumb era en realidad un enano en la vida real y se encontraba a poco más de dos pies cuando comenzó a trabajar para Barnum en el museo. El empresario le enseñó a Thumb a cantar, bailar, imitar y hacerse pasar por personas de gran éxito. A los siete años, Thumb bebía vino y fumaba cigarros para divertir al público..

Feejee Mermaid

La sirena de Feejee

Foto: dominio público a través de Wikimedia Commons

Reclamado como mitad mamífero, mitad pez y descubierto cerca de las Islas Fiji, la sirena Feejee se presentó por primera vez en forma momificada en Barnum's Museo Americano. En realidad, la falsa criatura era en realidad el torso de un mono joven cosido en la mitad inferior de un pez.

Madame Clofullia

Madame Clofullia

Foto: Museo Histórico de Missouri

Nacida como Josephine Boisdechêne en Suiza, era más conocida como Madame Clofullia o simplemente, La dama barbuda. A los ocho años, Josephine tenía una barba de dos pulgadas, que creció cuatro pulgadas más a la altura de su fama. En 1853, un hombre llamado William Charr la había llevado a los tribunales, alegando que era un hombre vestido de mujer.'s ropa. Sin embargo, el caso fue desestimado después de que los médicos la examinaron y confirmaron que era una mujer..

El esqueleto humano viviente

Isaac Sprague, 1867, a la edad de 26.

Foto: Por no atribuido (ricksoloway) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

Isaac Sprague era un niño normal hasta la edad de 12 años, cuando de repente su peso cayó dramáticamente. Con su masa muscular casi sin valor, sus médicos le diagnosticaron una condición descrita como "atrofia muscular progresiva extrema". A los 24 años, con perspectivas de carrera sombrías, Sprague vino a trabajar para Barnum quien, según Sprague, le había dicho a su agente: "Bastante delgado, ¿dónde lo asustaste?" Sprague finalmente se casó y tuvo tres hijos sanos. Aunque trató de evitar trabajar como una atracción secundaria, se encontró regresando de vez en cuando, ya que no solo tenía bocas que alimentar, sino también un pequeño problema de juego..

Los gemelos siameses

Chang y Eng Bunker.

Foto: Vea la página del autor [CC BY 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], a través de Wikimedia Commons

Similar a Sprague'En la situación, los famosos gemelos siameses, Chang y Eng, también tenían muchas bocas que alimentar (tenían 21 hijos entre ellos) y salieron de la jubilación para ir a trabajar para Barnum.'s museo por un breve período a fines de 1860. Nacidos en lo que hoy es Tailandia, Chang y Eng fueron descubiertos por primera vez por un comerciante escocés que los convenció de realizar una gira mundial como objetos de curiosidad. Los gemelos finalmente se dedicaron al negocio por sí mismos, se mudaron a Estados Unidos, cambiaron su apellido a Bunker y establecieron una vida en Carolina del Norte. Una vez allí, los gemelos se casaron con las hermanas Addie y Sally Yates y tuvieron sus hijos. Conocidos por su buen carácter, su comunidad los tenía en alta estima. 

Por Bio Staff

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