Figuras ocultas de la NASA Mujeres que necesitas saber

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La matemática de investigación de la NASA Katherine Johnson fotografiada en su escritorio en el Centro de Investigación Langley de la NASA. Johnson es interpretado por Taraji P. Henson en la película Hidden Figures.

(Foto: cortesía de la NASA)

Cuando la pelicula Figuras ocultas abre en todo el país el 6 de enero, la mayoría de los televidentes probablemente aprenderán por primera vez sobre la historia de las computadoras humanas afroamericanas & # x201C; # x201D; quien comenzó a trabajar en la NASA (y su predecesor, NACA) en la década de 1940. Durante décadas, estas empleadas, muchas de las cuales obtuvieron títulos avanzados en sus campos, ayudaron a los Estados Unidos a sobresalir en la carrera espacial, sin embargo, sus contribuciones críticas permanecieron en gran medida no reconocidas, no solo fuera de la NASA, sino dentro de ella.. 

Computadoras humanas ocultas: Las mujeres negras de la NASA, un libro escrito por Sue Bradford Edwards y el Dr. Duchess Harris (cuya propia abuela, Miriam Daniel Mann, fue una de las computadoras humanas. # X201C;)

(Foto: Cortesía de Adbo Publishing)

Figura ocultaPresentará a los espectadores a tres de estas mujeres: Mary Jackson, Katherine Johnson y Dorothy Vaughan. Si bien sus historias son convincentes (y claramente hacen una gran dramatización en forma de película), el trabajo de sus colegas que aún permanecen en las sombras de la historia también fue de gran importancia. Estas son algunas de las otras mujeres negras de la NASA que necesita saber quién sirvió durante las & # x201C; Figuras ocultas & # x201D; era. Sus historias se cuentan en Ordenadores humanos ocultos: las mujeres negras de la NASA, un libro escrito por Sue Bradford Edwards y el Dr. Duchess Harris (cuya propia abuela fue una de las & # x201C; computadoras & # x201D;), y publicado por ABDO en diciembre de 2016. 

Hablamos con Harris para obtener más información sobre las otras computadoras negras y # x201C; humanas & # x201D; y sus logros. Estas son algunas de sus historias:

1. Miriam Daniel Mann

Era 1943 cuando Miriam Daniel Mann se enteró de las oportunidades de trabajo en el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica, o NACA, el predecesor de la NASA. Mann, quien había obtenido un título en química con una especialización en matemáticas en el Talladega College de Alabama, era perfecta para el puesto de computadora humana, que era uno de los trabajos más exigentes para las mujeres de su época. Mann, quien nació en 1907, fue contratado por NACA, que en ese momento estaba operando las 24 horas del día. Los empleados trabajaron turnos desde las 7 am y#x2013; 3pm, 3 pm–11pm, o 11 pm–7am. El arreglo hecho para un & # x201C; hogar muy diferente & # x201D; en una era & # x201C; cuando era la norma que las mujeres se quedaran en casa, & # x201D; dijo la hija de Mann, Miriam Mann Harris, en una entrevista de historia oral de 2011.

Los primeros recuerdos de Harris giran en torno a la carrera de su madre. & # x201C; Mis primeros recuerdos son de mi madre hablando de hacer problemas de matemáticas todo el día. En aquel entonces, todas las matemáticas se hacían con un lápiz # 2 y con la ayuda de una regla de cálculo. Recuerdo la charla de trazar gráficos, registros, hacer ecuaciones y todo tipo de términos que suenan extranjeros. & # X201D; Harris, que trabajó en la NASA hasta que la mala salud la obligó a retirarse en 1966, se encontraba entre las computadoras humanas afroamericanas que trabajaron en la misión de John Glenn.. 

Miriam Daniel Mann, en la foto sentada en el sofá, en una fotografía familiar. Su trabajo como una de las primeras "computadoras humanas" hizo contribuciones significativas a los avances de la NASA entre las décadas de 1940 y 1960..

(Foto: cortesía del Dr. Duquesa Harris)

Sin embargo, no fue solo matemática y computación que Mann realizó. Su hija recuerda los silenciosos actos de resistencia de su madre contra la segregación que existía dentro de la NASA, incluida la eliminación de & # x201C; Colour & # x201D; firmar desde una mesa en la parte trasera de la cafetería y aceptar la invitación de su jefa blanca para visitar su departamento. Tal invitación, cruzar líneas de rango profesional y raza, era bastante inusual para los tiempos, & # x201D; Harris observó. Aunque Mann moriría dos años antes de que Neil Armstrong caminara en la luna, sabía que su trabajo, tanto las acciones de cómputo como las de derechos civiles, hicieron contribuciones significativas a los avances de la NASA entre las décadas de 1940 y 1960..   

2. Kathryn Peddrew

Peddrew, como Mann, se había graduado de la universidad con un título en química y fue contratada por NACA en 1943. Pasaría toda su carrera allí, retirándose en 1986. Fue criada por padres que le enseñaron que podía ser lo que quisiera. be y su creencia en sí misma nunca flaqueó, incluso cuando sufrió discriminación de género y racial en su búsqueda de trabajo antes de llegar a la NASA. Peddrew había querido unirse al equipo de investigación de uno de sus profesores universitarios, que estudió la sordera provocada por la quinina en Nueva Guinea, pero se le negó la oportunidad porque el equipo no tenía un plan de contingencia para alojar a las mujeres por separado de los hombres..  

Después de esta decepción, Peddrew decidió disparar a la luna, solicitando un puesto en la división de química de NACA después de leer un listado de trabajo en un boletín de NACA. Fue contratada, pero cuando los administradores supieron que era negra, cancelaron la oferta para el trabajo de química, transfiriéndola a la división de computación, que tenía una sección segregada para las computadoras humanas negras.. 

En el transcurso de su carrera en la NASA, Peddrew trabajaría tanto en aeronáutica como aeroespacial, estudiando el equilibrio en la División de Investigación de Instrumentos..

3. Christine Darden

La discriminación racial en las prácticas de contratación en la NASA no había mejorado mucho cuando Christine Darden solicitó un puesto a fines de la década de 1960. Darden, quien tenía un Máster en ingeniería y estaba calificado para un puesto de ingeniero dentro de la agencia, fue asignado a un rol de computadora humana, que representaba una categoría subprofesional. La NASA podría aprovechar el conocimiento que le fue conferido a través de su título, pero no le asignaría un puesto o la correspondiente remuneración correspondiente..

Christine Darden en la sala de control de la NASA Langley's Túnel de viento de plan unitario en 1975.

(Foto: cortesía de la NASA)

Darden, sin embargo, no era uno para ser intimidado. Totalmente consciente de que era capaz de ocupar un puesto profesional dentro de la agencia, se enfrentó a su supervisor y fue transferida a un trabajo de ingeniería en 1973. En este papel, trabajó en la ciencia de los auges sónicos, haciendo avances específicos en la minimización del auge sónico y escribir más de 50 artículos académicos sobre el tema.

En 1983, Darden obtuvo un doctorado y en 1989 fue nombrada para el primer puesto de gestión y liderazgo en la NASA, incluido el líder técnico del Grupo Sonic Boom de la Rama de Integración de Vehículos del Programa de Investigación de Alta Velocidad y, década después, director de la Oficina de Gestión de Programas del Centro de Ejecución Aeroespacial.

Christine Darden trabajó en la NASA durante casi 40 años y se retiró en 2007.

(Foto: cortesía de la NASA)

4. Annie Easley

Annie Easley, quien se unió a la NASA en 1955 y trabajaría en la agencia durante 34 años, compartió la misma autoconciencia y confianza que Darden, así como la misma tenacidad para garantizar que se respeten sus derechos. En la década de 1960, Easley escribió el código de computadora utilizado para la etapa del cohete Centauro. Apodado por la NASA como el caballo de batalla de América en el espacio, & # x201C; & # x201D; Centaur se ha utilizado en más de 220 lanzamientos. El código de Easley fue la base de los códigos futuros que se utilizarán en satélites militares, meteorológicos y de comunicaciones.. 

A pesar de este logro, Easley encontró una asombrosa discriminación, particularmente cuando se trataba de acceder a los beneficios educativos prometidos a los empleados de la NASA. La NASA había instituido una política que permitía a los empleados una especie de subvención para cubrir los cursos que eran relevantes para sus trabajos. Easley quería tomar algunas clases de matemáticas en un colegio comunitario cercano, y le preguntó a su supervisor masculino si la NASA pagaría las clases. & # X201C; Oh, no, Annie, no'"Pague los cursos de pregrado", dijo. Ella informó al supervisor que estaba al tanto de la política de la NASA sobre el pago de clases, pero él insistió diciendo: "Solo lo hacen para profesionales". ". Pagó sus propias clases y obtuvo su Licenciatura en Matemáticas, pero no después de que se le negó la licencia pagada (otra política de la NASA) para obtener el título. 

Annie Easley escribió el código de computadora utilizado para la etapa del cohete Centaur que se utilizó en más de 220 lanzamientos. Su trabajo influyó en códigos que se han utilizado en satélites militares, meteorológicos y de comunicaciones..

(Foto: cortesía de la NASA)

5. Mary Jackson

Mary Jackson fue contratada por la NASA en 1951 como matemática investigadora en la Sección de Computadoras segregadas de West, y luego trabajaría como ingeniera aeroespacial. Si bien sus contribuciones a los estudios aerodinámicos fueron significativas, Jackson sintió que podría tener un impacto más profundo en la agencia al pasar de las ciencias aplicadas a los recursos humanos. Si eso parece una degradación autoimpuesta, no se deje engañar. En 1979, Jackson había asumido un nuevo rol como gerente de programas de acción afirmativa y gerente de programas federales para mujeres. En esa capacidad, pudo hacer cambios que ayudaron a las mujeres y a las personas de color, y ayudó a los gerentes a notar los logros de sus empleados negros y femeninos.. 

Durante demasiado tiempo, Jackson había notado que sus colegas calificados y talentosos negros y femeninos (y, especialmente, negros) no siempre eran promovidos tan rápidamente como sus homólogos blancos. Jackson echó un vistazo a las desigualdades estructurales dentro de la NASA que contribuyeron a estos escenarios de fracaso para prosperar, y decidió que podría tener el mayor impacto en un rol formal de recursos humanos, en lugar de simplemente en uno de asesoramiento informal para decepcionados y frustrados. colegas.  

Mary Jackson fue contratada por la NASA en 1951 como matemática investigadora y se retiró del Centro de Investigación Langley de la NASA en 1985 como ingeniera aeronáutica. Su trabajo en recursos humanos ayudó a avanzar a las mujeres y las personas de color en la NASA..

(Foto: cortesía de la NASA)

El trabajo de Jackson en esta capacidad fue fundamental para garantizar una mayor visibilidad dentro de la agencia, pero también & # x2014; y de manera crucial & # x2014; fuera de ella. Si bien los administradores de la NASA finalmente se vieron obligados a reconocer el trabajo de las mujeres negras en la agencia, el público en general todavía estaba en la oscuridad sobre las mujeres negras de la NASA e, igualmente importante, sobre la relevancia de la carrera espacial y la agencia. # x2019; actividades de s a sus propias vidas durante la década de 1960. 

Por Julie Schwietert Collazo

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