La 'Pelea del siglo' de Muhammad Ali y Joe Frazier fue un símbolo de la batalla cultural en América

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 2221
  • 247

En 1967, el campeón de boxeo de peso pesado Muhammad Ali se había negado a ingresar al Ejército de los EE. UU. Como objetor de conciencia, alegando que estaba en contra de las enseñanzas del Islam. Su postura condujo a su expulsión del boxeo profesional, así como a la amenaza legítima de pasar tiempo en prisión por cargos de delito grave..

Mientras Ali libró una batalla legal para retener su libertad, "Smokin'"Joe Frazier surgió como el campeón consensuado de peso pesado del mundo. Al igual que Ali, había sido un medallista de oro olímpico, y aunque carecía de los movimientos elegantes y el magnetismo de su predecesor, su martillo de gancho izquierdo dejó pocas dudas sobre su valía para sostenga el titulo.

En 1970, la ventana de regreso al boxeo finalmente se abrió para Ali cuando se le otorgó una licencia para pelear en Georgia. Después de sus triunfos sobre los principales contendientes Jerry Quarry y Oscar Bonavena, el público recibió la pelea que querían con el anuncio de que Ali y Frazier, ambos invictos, se enfrentarían por la corona de peso pesado..

Los insultos de Ali generaron publicidad y enfurecieron a Frazier

Ali inmediatamente comenzó a avivar las llamas de anticipación para la "Pelea del siglo" hablando mal de su oponente. Como se describe en Ali: una vida, llamó a Frazier tío Tom, diciendo que era demasiado tonto y feo para ser el campeón.

Para Frazier, que había apoyado públicamente a Ali e incluso le había prestado dinero en su exilio, los insultos equivalían a una traición a su amistad. Si bien Ali tenía razón al calcular que sus diatribas generarían publicidad, tuvieron el efecto secundario de enfurecer a su oponente más allá del punto de redención.

Mientras tanto, el país'Las fuerzas culturales enfrentadas cerraron filas en torno a su lado elegido: Ali fue el sorteador del proyecto, el mascarón de proa del movimiento contra la guerra y la ruptura de los valores tradicionales. Y Frazier, que creció en una familia pobre de aparceros en el sur, irónicamente se convirtió en un símbolo del establecimiento & # x2013; el "hombre blanco's campeón ", como Ali dijo burlonamente.

Muhammad Ali lanza un puñetazo a Joe Frazier en su partido de 1971 en la ciudad de Nueva York.

Foto: Dan Farrell / NY Daily News Archive a través de Getty Images

Una pelea emocionante culminó con el dramático derribo de Ali por parte de Frazier

El 8 de marzo de 1971, la atmósfera era eléctrica en la ciudad de Nueva York's Madison Square Garden. Hombres con abrigos blancos de sable y capas de leopardo se mezclaron con celebridades de la lista A como Barbra Streisand, Dustin Hoffman y Sammy Davis Jr .; Burt Lancaster estaba allí para proporcionar comentarios para el circuito cerrado de televisión, mientras que Frank Sinatra estaba sentado en el ring con su cámara, listo para tomar fotos para VIDA revista.

La muchedumbre de 20,455 estalló cuando Ali emergió, vistiendo baúles rojos con rayas blancas y zapatos bordados con cordones atados. Segundos después, otro rugido saludó la aparición de Smokin' Joe, vestido con baúles de brocado verde y dorado.

La pelea comenzó a un ritmo frenético, con ambos hombres balanceándose y lanzando golpes salvajes. Siempre el showman, Ali sacudió la cabeza cada vez que Frazier lo atrapó con un golpe de cuerpo sólido, descartando la idea de que estaba herido..

Sin embargo, pronto se hizo evidente que el showman ya no podía bailar alrededor del ring mientras él'había hecho en su juventud. Comenzó a intercambiar golpes con Frazier que, si bien es una estrategia aparentemente sólida para un hombre más grande con un alcance más largo, también lo dejó abierto a la devastadora potencia de fuego de su oponente..

Ganando vapor, Frazier ensangrentó a Ali's nariz en el cuarto asalto y comenzó a golpearlo contra las cuerdas, el ex campeón'La predicción de un nocaut en la sexta ronda que se erosiona con cada golpe punitivo que absorbe.

En el noveno, Ali aparentemente recuperó el control golpeando a Frazier con una serie de combinaciones. La marea volvió a cambiar en el undécimo asalto cuando Frazier golpeó a casa con un sísmico gancho izquierdo. Ali se tambaleó alrededor del ring de manera dramática, aparentemente jugando a la zarigüeya, aunque estaba legítimamente herido. No estaba'Sin embargo, aún no terminé, profundizando para emocionar a la multitud con un espectáculo inspirador en la ronda 14.

De cara a la ronda 15 y final, Frazier estaba por delante de los tres jueces.' tarjetas, aunque Ali'El reciente avivamiento sugirió que la pelea aún podría ir de cualquier manera con una brutal caída.

A las 2:34, llegó & # x2013; Mientras Ali cargaba para entregar un uppercut, fue atrapado en la cara por un gancho que podría haber derribado todo el edificio. Bajó, solo por tercera vez en su carrera hasta la fecha.

Sorprendentemente, Ali volvió a aparecer como si simplemente hubiera tropezado, pero su destino estaba sellado. Después de la campana final, Frazier fue anunciado el ganador por decisión unánime..

Muhammad Ali recibe un golpe de Joe Frazier durante su combate de peso pesado en el Madison Square Garden en marzo de 1971.

Foto: David Hume Kennerly / Bettmann / Corbis a través de Getty Images

El partido reforzó la reputación de ambos hombres.

Según los informes, uno de los pocos eventos deportivos que estuvo a la altura de la enorme exageración que lo precedió, Fight of the Century fue visto por 300 millones de personas en todo el mundo y generó un estimado de más de $ 20 millones en ingresos, y cada participante recibió un récord de $ 2.5 millón de monedero.

Para Frazier, el combate aseguró su lugar permanente en la historia del boxeo, el primero en derrotar profesionalmente a Ali y el que llevaría al más grande al límite en los dos episodios posteriores de su famosa trilogía..

Y para Ali, marcó un punto de inflexión en su notable carrera, desde la cual demostró que podía superar la disminución de la capacidad física para ascender como el titular de peso pesado una vez más, completando su turno de una figura controvertida del tumultuoso '60s en el último campeón de la gente.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

    MÁS HISTORIAS DE BIOGRAFÍA

    Celebridad

    Muhammad Ali: 8 de los mejores momentos de lucha del boxeador

    "The Greatest" tuvo 61 partidos durante su carrera, y ganó 56 de ellos.

    • Por Leigh Weingus 24 de junio de 2019
    Historia y cultura

    La sorprendente amistad secreta de Martin Luther King Jr. y Muhammad Ali

    En público, los hombres eran diametralmente opuestos. En privado, se identificaron entre sí.

    • Por Erin Blakemore 24 de junio de 2019
    Historia y cultura

    'Batalla de los sexos': la verdadera historia de cómo Billie Jean King dio un duro golpe al deporte femenino

    La atmósfera de carnaval de "Battle of the Sexes" el 20 de septiembre de 1973 desmintió la importancia del evento para el gran tenista Billie Jean King y las generaciones de atletas femeninas que siguieron.

    • Por Tim Ott 19 de septiembre de 2019
    Celebridad

    Los Beatles y Muhammad Ali: la historia detrás de las fotos icónicas de su reunión de 1964

    Todavía en ascenso, los Fab Four y los más grandes se burlaron antes de una de las peleas de Ali para una sesión de fotos ahora épica.

    • Por Brad Witter 24 de junio de 2019
    Historia y cultura

    ¿Mata Hari era un espía o chivo expiatorio??

    Más de un siglo después de su ejecución por cargos de espionaje durante la Primera Guerra Mundial, el debate sobre la culpa o inocencia de la legendaria Mata Hari continúa.

    • Por Barbara Maranzani 24 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Buzz Aldrin luchó contra la depresión y la adicción al alcohol después del alunizaje

    Agotado e inseguro de su futuro, el astronauta del Apolo 11 luchó con sus demonios internos..

    • Por Tim Ott 18 de julio de 2019
    Historia y cultura

    Lo que Abraham Lincoln llevaba en sus bolsillos la noche en que lo mataron

    Los contenidos personales se colocaron en una caja y no se revelaron hasta más de 100 años después del asesinato del presidente..

    • Por Barbara Maranzani 10 de junio de 2019
    Historia y cultura

    ¿Cuál fue la herencia de Cristóbal Colón??

    El famoso explorador siempre estaba buscando nuevos lugares, pero su legado duradero hace que las personas busquen su verdadera nacionalidad..

    • Por Barbara Maranzani 17 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Lewis y Clark: cómo el Cuerpo de Descubrimientos de los Exploradores transformó América del Norte

    El viaje de 28 meses fue la primera expedición estadounidense en cruzar al oeste del río Mississippi.

    • Por Hadley Meares 7 de agosto de 2019
    Cargando… Ver más



    Nadie ha comentado sobre este artículo todavía.