La trágica historia detrás de Strange Fruit de Billie Holiday

  • Russell Fisher
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En marzo de 1939, Billie Holiday, de 23 años, se acercó al micrófono en West 4th's Cafe Society en la ciudad de Nueva York para cantar su última canción de la noche. Por su pedido, los camareros dejaron de servir y la habitación se volvió completamente negra, salvo por un foco en su rostro. Y luego cantó, suavemente en su voz cruda y emocional: "Los árboles del sur dan una fruta extraña, sangre en las hojas y sangre en la raíz, cuerpo negro balanceándose en la brisa del sur, fruta extraña colgando de los álamos ..."

Cuando Holiday terminó, el foco se apagó. Cuando las luces volvieron a encenderse, el escenario estaba vacío. Ella se fue. Y por su pedido, no hubo bis. Así fue como Holiday interpretó "Strange Fruit", que cantaría con determinación durante los próximos 20 años hasta su prematura muerte a los 44 años..

"Strange Fruit" fue originalmente un poema

Holiday pudo haber popularizado "Strange Fruit" y convertirlo en una obra de arte, pero fue un maestro comunista judío y activista de derechos civiles del Bronx, Abel Meeropol, quien lo escribió, primero como un poema y luego como una canción..

Su inspiración? Meeropol encontró una foto de 1930 que capturaba el linchamiento de dos hombres negros en Indiana. La imagen visceral lo persiguió durante días y lo llevó a poner la pluma en el papel..

Después de que publicó "Strange Fruit" en una publicación del sindicato de maestros, Meeropol lo compuso en una canción y se la pasó al propietario de un club nocturno, que luego lo presentó a Holiday.

La canción le recordó a Holiday a su padre.

Cuando Holiday escuchó la letra, se sintió profundamente conmovida por ellos & # x2014; no solo porque era estadounidense de raza negra, sino también porque la canción le recordaba a su padre, quien murió a los 39 años por un trastorno pulmonar fatal, luego de ser rechazado de un hospital porque era negro.

Debido a los recuerdos dolorosos que evocaba, Holiday no'No disfrutaba interpretando "Strange Fruit", pero sabía que tenía que hacerlo. & # x201C; Me recuerda cómo murió Pop, & # x201D; ella dijo de la canción en su autobiografía. & # x201C; Pero tengo que seguir cantando, no solo porque la gente lo pide, sino porque 20 años después de la muerte de Pop, las cosas que lo mataron todavía están sucediendo en el Sur. & # x201D;

El himno de protesta se convirtió en vacaciones'caída de s

Mientras que los activistas de derechos civiles y la América negra abrazaron "Strange Fruit", la escena del club nocturno, que estaba compuesta principalmente por clientes blancos, tuvo reacciones encontradas. Al presenciar vacaciones'En la actuación, los miembros de la audiencia aplaudirían hasta que les dolieran las manos, mientras que los menos comprensivos saldrían con amargura.

Un individuo que estaba decidido a silenciar a Holiday fue el comisionado de la Oficina Federal de Narcóticos Harry Anslinger. Un conocido racista, Anslinger creía que las drogas causaban que las personas negras superaran sus límites en la sociedad estadounidense, y que los cantantes de jazz negros & # x2014; quien fumaba marihuana & # x2014; creado el diablo's musica.

Cuando Anslinger le prohibió a Holiday realizar "Strange Fruit", ella se negó, lo que le hizo idear un plan para destruirla. Sabiendo que Holiday consumía drogas, hizo que algunos de sus hombres la engañaran vendiéndole heroína. Cuando fue atrapada usando la droga, fue encarcelada por el próximo año y medio..

Sobre vacaciones'Tras su lanzamiento en 1948, las autoridades federales se negaron a volver a emitir la licencia de su artista de cabaret. Sus días de discoteca, que tanto amaba, habían terminado.

Aún decidida a seguir adelante, actuó en conciertos con entradas agotadas en el Carnegie Hall, pero aún así, los demonios de su difícil infancia, que involucraba trabajar en un burdel junto a su madre prostituta, la perseguían y comenzó a usar heroína nuevamente..

En 1959, Holiday se registró en un hospital de la ciudad de Nueva York. Sufriendo de problemas cardíacos y pulmonares y cirrosis hepática debido a décadas de abuso de drogas y alcohol, la cantante era una versión demacrada de sí misma. Su voz una vez sincera ahora marchita y ronca.

Todavía empeñado en arruinar a la cantante, Anslinger hizo que sus hombres fueran al hospital y la esposaron a su cama. Aunque Holiday había estado mostrando signos graduales de recuperación, Anslinger'Los hombres prohíben a los médicos que le ofrezcan más tratamiento. Ella murió en unos días.

"Fruta extraña" fue declarada 'canción del siglo'

A pesar de su trágica desaparición, Holiday tiene un legado duradero en el mundo del jazz y la música pop. Obtuvo 23 Grammys a título póstumo y recientemente fue incluida en el Salón Nacional de la Fama del Ritmo y el Blues.

Entre las muchas canciones por las que se celebra Holiday, "Strange Fruit" siempre será una de sus obras definitorias. Le permitió tomar lo que originalmente era una expresión de protesta política y transformarla en una obra de arte para que millones la escuchen..

En 1999 Hora designado "Strange Fruit" la "canción del siglo".

Por Eudie Pak

Eudie Pak es una editora / escritora con sede en la ciudad de Nueva York.

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