Conoce a Bernie Taupin, el escritor detrás de los grandes éxitos de Elton John

  • Virgil Tyler
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Bernie Taupin es la mitad de uno de los dúos de composición más exitosos y prolíficos en la historia de la música popular. Como letrista de Elton John, Taupin ha estado escribiendo palabras para uno de los mejores showmen de la música durante más de medio siglo. Sin embargo, para muchos es un desconocido..

Taupin y John son responsables de más de 35 álbumes de oro y 25 de platino, 30 éxitos consecutivos del Top 40 de EE. UU., Han vendido más de 255 millones de discos en todo el mundo y tienen el récord del single más vendido de todos los tiempos, Vela en el viento & # x2019; 97, con más de 33 millones de copias vendidas. Pero para Taupin, es la vista desde fuera del escenario lo que le parece preferible al resplandor de los reflectores y los gritos de miles de devotos fanáticos..

Los primeros años del dúo se retratarán en pantalla en la próxima película biográfica & # x201C; Rocketman & # x201D; Protagonizada por Taron Egerton como el extravagante cantante y Jamie Bell en el papel del prolífico pero modesto letrista Taupin. En la vida real, es una combinación hecha en el paraíso musical que ha sobrevivido a cuatro matrimonios (Taupin & # x2019; s), abuso de sustancias y separación continental que continúa hasta nuestros días..

& # x201C; Son & # x2019; son absolutamente cruciales entre sí, & # x201D; dice Tom Doyle, autor de Captain Fantastic: El viaje estelar de Elton John a través de los años 70. & # x201C; Para ambos, el otro es un hermano que nunca tuvieron. Fue un giro del destino, el hecho de que se conocieron. & # X201D;

John y Taupin fueron presentados a través de un anuncio de trabajo

Presentados en 1967, la pareja se conoció cuando cada uno respondió a un anuncio publicado en la revista de música NME por Liberty Records en busca de artistas cantantes / compositores. Taupin, el hijo de un granjero de Lincolnshire, Inglaterra, tenía 17 años, John (que todavía usaba su nombre de nacimiento de Reg Dwight), que había comenzado a tocar el piano de oído a los tres años antes de completar la formación musical formal en su adolescencia, era 20.

Aunque tenían una edad cercana al momento de su primer encuentro, Taupin, de 17 años, estaba asombrado de John. & # x201C; Yo era el bumpkin por excelencia del país y él era sofisticado, & # x201D; Taupin le dijo al Correo diario de sus primeros años juntos. & # x201C; ¡Vivió en Londres y jugó en clubes! Entonces, él me cuidó. Era como un hermano mayor. & # X201D;

John era un músico que trabajaba en Londres en ese momento y soñaba con ser un cantante / compositor exitoso. El único problema era que podía componer canciones, pero tuvo problemas para escribir letras. Taupin, por otro lado, era un escritor de versos hermosos, a menudo introspectivos, similares a la poesía, pero no podía escribir música. Por un capricho, fueron emparejados por Liberty con John siendo enviado con una carpeta de las letras de Taupin en lo que se convertiría en un precursor de cómo el dúo formaría su relación de trabajo duradera..

& # x201C; Habían escrito algo así como 20 canciones antes de haberse conocido, & # x201D; dice Doyle de la pareja. & # x201C; Y esto estableció su relación de escritura, que básicamente fue Elton poniendo las letras de Bernie frente a él y prácticamente autocomponiendo. A partir de 1967 desarrollaron esta increíble relación de trabajo remoto donde nunca se sentarían en la misma habitación y escribirían juntos. Solo realmente alguna vez [trabajaron uno al lado del otro] una o dos veces. Entonces, no es como un Lennon y McCartney donde están sentados rodilla con rodilla en los primeros días de The Beatles. Elton y Bernie siempre escribían por separado. Y hay algo en ese proceso que les dio una distancia crítica. & # X201D;

Elton John y Bernie Taupin en 1985

Foto: Terry O'Neill / Getty Images

La pareja inicialmente creó música para otros artistas.

Como compositores de DJM Records, pasaron gran parte de sus primeros dos años juntos escribiendo material para otros artistas, entre ellos Lulu y Roger Cook. Taupin soltaría las letras y John compondría la música, evitando cualquiera de los versos de Taupin con los que no podía involucrarse rápidamente..

Su primer álbum fue Cielo vacío (1969), que fue seguido por Elton John (1970) El segundo álbum estableció su enfoque musical temprano de baladas sinceras y canciones de rock acordes con gospel, incluido el single & # x201C; Your Song, & # x201D; que alcanzó el número siete en la lista de singles del Reino Unido y el número ocho en los EE. UU. El álbum alcanzaría su punto máximo en el número cinco en la lista de álbumes del Reino Unido y el número cuatro en el American Billboard 200.

El álbum homónimo fue el precursor de una serie de éxitos para la pareja, incluidos & # x201C; Rocket Man, & # x201D; & # x201C; Honky Cat, & # x201D; & # x201C; Roca de cocodrilo, & # x201D; & # x201C; Tiny Dancer, & # x201D; & # x201C; Levon, & # x201D; & # x201C; Vela en el viento, & # x201D; & # x201C; Bennie y los Jets, & # x201D; & # x201C; Saturday Night & # x2019; s Bien para pelear, & # x201D; & # x201C; Adiós camino de ladrillos amarillos, & # x201D; & # x201C; No dejes que el sol se ponga sobre mí, & # x201D; & # x201C; Daniel, & # x201D; y & # x201C; The Bitch is Back. & # x201D; Álbumes de estudio de la época incluidos Conexión Tumbleweed, Loco al otro lado del agua, Honky Chateau, Don & # x2019; t Shoot Me Solo soy el pianista, adios camino amarillo de ladrillos, Caribú, y Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy.

& # x201C; Hubo mucha presión con los contratos [de grabación] en ese momento, & # x201D; dice Doyle & # x201C; Tenían que seguir noqueando cosas. Pero fue un parche morado para ellos y realmente estableció esta increíble relación de trabajo. & # X201D;

Elton John's Las miradas más locas

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Taupin prefirió quedarse detrás de escena

Lo que siguió fue un período de éxito y los excesos que vienen con la repentina fama y riqueza. "Lo que es interesante recordar acerca de Bernie es que Bernie era una estrella de rock que no apareció en el escenario", dice Doyle. "Iría a las giras, pero realmente no lo hizo". No me gusta el centro de atención. Y odiaba cuando Elton lo llevaría al escenario para ser presentado a la multitud. Fuera del escenario, Bernie tenía más de una roca & # x2018; n & # x2019; rollo de estilo de vida que Elton hizo al principio. & # x201D;

Aunque Taupin dice que nunca derrochó lujos en los primeros días, admitió que le gustaba el vodka, la cocaína y las mujeres, pero que solo escribía cuando estaba sobrio..

En 10 años, John y Taupin estaban agotados y se tomaron un descanso.

A mediados de la década de 1970, el horario implacable de componer, grabar y hacer giras había comenzado a afectar a ambos hombres. & # x201C; Fue una relación de trabajo muy intensiva que comenzó en 1967 y para cuando llegaron a 1976, estos dos tipos están completamente agotados, & # x201D; dice Doyle & # x201C; Elton se había convertido, en Estados Unidos, en el mayor fenómeno del rock desde The Beatles. & # x201D;

Menos de una década en sociedad, la pareja iría por caminos separados después del álbum de 1976 Movimientos azules. La división se produjo en el momento en que terminó el primer matrimonio de Taupin con Maxine Feibleman (1971-76), y dice que se registró en una clínica para limpiar su vida. Fue durante el mismo período que se mudó permanentemente al sur de California, donde aún vive hasta el día de hoy. Se casaría tres veces más: Toni Lynn Russo (1979-1991), Stephanie Haymes (1993-1998) y en 2004 con su esposa actual, Heather Kidd, con quien tiene dos hijas..

Su separación solo duró dos años y trabajan juntos hasta el día de hoy.

Aunque se tomaron un tiempo y trabajaron con otros, tanto John como Taupin dicen que la separación no fue desagradable. La pareja volvió a trabajar juntos, aunque a tiempo parcial, en dos años. & # x201C; Se dieron mutuamente distancia física y emocional más allá de 1976 y supongo que eso conservó la asociación y les dio espacio para respirar, & # x201D; Doyle dice.

Evitar el resentimiento hacia la otra persona en el dúo es fácil, dice Taupin. & # x201C; Deben verse para que eso suceda, & # x201D; el dijo Piedra rodante en 2015. & # x201C; Vivimos vidas tan separadas. Somos dos personas separadas. & # X201D; Hasta el día de hoy, la pareja continúa escribiendo y componiendo, aunque Taupin dice que a menudo hablan por teléfono, generalmente sobre la recopilación de registros..

En los años ochenta y noventa continuaron colaborando en éxitos que incluyeron & # x201C; I & # x2019; m Still Standing, & # x201D; & # x201C; Canciones tristes, & # x201D; & # x201C; Nikita, & # x201D; & # x201C; Supongo que por eso lo llaman el blues, & # x201D; & # x201C; The One, & # x201D; & # x201C; Vida simple, & # x201D; & # x201C; Club al final de la calle, & # x201D; y & # x201C; Believe. & # x201D; Su mayor sencillo llegó en 1997 cuando Taupin reescribió la letra de & # x201C; Candle In the Wind & # x201D; en honor de la difunta princesa Diana. & # x201C; No la conocí ni la conocí, & # x201D; Taupin le dijo al Correo diario. & # x201C; Lo hice por Elton, como amigo. & # x201D;

Fuera de la música popular, la pareja colaboró ​​en el escenario del 2006. Lestat: el musical, basado en las novelas de vampiros de Anne Rice. Después de críticas negativas, el espectáculo se cerró después de 39 actuaciones.

Bernie Taupin y Elton John aceptan el Premio Mercer en la 44.a Cena Anual de Inducción y Premios de Songwriters Hall of Fame en junio de 2013

Foto: Larry Busacca / Getty Images para Songwriters Hall of Fame

Taupin también pinta y compite en espectáculos de caballos.

Convirtiendo su obsesión con el oeste americano en una realidad, Taupin pasó gran parte de la década de 1990 viviendo la vida de su alter ego, The Brown Dirt Cowboy, compitiendo en espectáculos de caballos de fin de semana y como copropietario de un toro campeón de tres veces. Chaqueta amarilla pequeña. También comenzó a organizar una competencia anual de corte para vaqueros en su rancho de Santa Bárbara, mientras seguía escribiendo para John, además de escribir, grabar y hacer giras con su banda americana, Farm Dogs..

Fue durante el mismo período que dirigió su atención a otra de sus pasiones, creando arte visual que incluía piezas de medios mixtos abstractos y contemporáneos. Hoy, Taupin considera el arte como su carrera a tiempo completo.

& # x201C; Pinto 24/7, & # x201D; el dijo Piedra rodante. & # x201C; La gente en el mundo del arte me dice constantemente, & # x2018; ¿Qué es lo que más te gusta: pintar o escribir? & # x2019; Y es realmente un punto discutible porque tenemos un registro tal vez cada tres o cuatro años, y lleva un par de meses. & # X201D;

A pesar de todo, John llama a Taupin su "alma gemela"

Una constante en todo momento ha sido su vínculo profesional y personal con John, y su capacidad para interpretar la producción creativa del otro gracias a una historia compartida forjada por casualidad hace más de 50 años..

Incluso a principios de los años setenta, había un entendimiento creativo entre ellos, dice Doyle. & # x201C; Algunas de las canciones, como & # x2018; Goodbye Yellow Brick Road, & # x2019; son bastante personales para Bernie, pero Elton podría expresar esto porque entendió de dónde venía Bernie. Del mismo modo, Bernie está mirando a Elton y sabiendo las cosas por las que está pasando. Nunca haría las letras específicas de género. Elton todavía estaba en el armario en ese momento. Pero obviamente, están completamente en sintonía y en la misma longitud de onda, lo que permite una cierta intimidad en las canciones con las que la gente se relacionó en gran medida. & # X201D;

Esa comprensión se extiende al trabajo en sí, que la canción, por encima de todo, es lo más importante. & # x201C; Es un proceso y muchos grandes compositores tienen esto, & # x201D; Dice Doyle. & # x201C; No debería haber ningún ego evolucionado y creo que se trata de la canción para el par de ellos. & # x201D;

Si hay una canción que mejor describa la asociación de Taupin y John, es & # x2019; s & # x201C; We All Fall in Love a veces & # x201D; del álbum biográfico de 1975 Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy.

& # x201C; Cada letra de [ese álbum] era sobre Bernie y yo, sobre nuestras experiencias de poder hacer canciones y hacerlo grande, & # x201D; John dijo Piedra rodante. & # x201C; Lloro cuando canto esta canción, porque estaba enamorado de Bernie, no de una manera sexual, sino porque él era la persona que estaba buscando toda mi vida, mi pequeño alma gemela. & # x201D; John considera la relación como la más importante en su vida y cómo ahora, años después, han terminado convirtiéndose en sus alter egos. & # x201C; Terminé siendo el Capitán Fantástico y él terminó siendo el Brown Dirt Cowboy: Aquí, estoy viviendo mi fabuloso estilo de vida, coleccionando pinturas, y Bernie está interesado en los caballos y la monta de toros. ese. Nos convertimos en esos personajes. ¿Quién iba a saber? & # X201D;

Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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