Matthew Shepard Biografía

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Matthew Shepard murió de graves heridas que sufrió en un ataque de odio relacionado con homosexuales. Su muerte desencadenó un debate nacional sobre crímenes de odio y homofobia que finalmente condujo a la Ley de Prevención de Crímenes de Odio de Matthew Shepard y James Byrd, Jr. (2009).

Quien era Matthew Shepard?

En 1998, dos hombres, Aaron McKinney y Russell Henderson, secuestraron a Matthew Shepard y lo llevaron a un área remota donde lo ataron a una cerca de riel dividido, lo golpearon severamente y lo dejaron morir en el frío de la noche. Shepard murió solo unos días después, el 12 de octubre de 1998, a la edad de 21 años. Su brutal y espantosa muerte se ha convertido en uno de los crímenes de odio contra los homosexuales más notorios en la historia de Estados Unidos y, finalmente, condujo a Matthew Shepard y James Byrd Jr Ley de Prevención de Delitos de Odio (2009).

Vida temprana

Nacido el 1 de diciembre de 1976, en la ciudad petrolera de Casper, Wyoming, de Judy y Dennis Shepard, Matthew Wayne Shepard, el mayor de dos hijos, era un niño sensible, de voz suave y amable. Fue a la escuela pública en Casper hasta su tercer año de secundaria cuando Shepard se mudó con su familia a Dhahran, Arabia Saudita, donde su padre trabajó en ingeniería de seguridad petrolera. Completó la escuela secundaria en The American School en Suiza, donde estudió alemán, italiano y teatro y disfrutó de la música y la moda..

Durante su último año, Shepard se fue de vacaciones con tres compañeros de clase a Marruecos. Durante este viaje, Shepard fue violada, golpeada y robada por una banda de lugareños. Algunos afirman que Shepard'Su pequeña estatura (pesaba solo 5 & # x2019; 2 & # x201D; y 100 libras) lo hizo particularmente vulnerable a la victimización. Aunque la policía intentó determinar quién cometió el ataque, los perpetradores nunca fueron capturados. Después del asalto, Shepard buscó tratamiento terapéutico pero tuvo flashbacks, ataques de pánico y pesadillas. Continuó experimentando períodos de paranoia, depresión, ansiedad e ideas suicidas por el resto de su corta vida..

Carrera universitaria

Después de graduarse de la escuela secundaria, Shepard asistió brevemente a una pequeña escuela de artes liberales, Catawba College, en Salisbury, Carolina del Norte, en busca de una carrera teatral. Aunque Shepard sabía que era homosexual desde muy joven, solo le habló a su madre después de la secundaria; ella le aseguró que había sabido sobre su identidad sexual durante años. Luego se mudó a Raleigh, Carolina del Norte, antes de regresar a su hogar para asistir a la universidad comunitaria en Casper College..

En Casper, una maestra le presentó a Romaine Patterson, una lesbiana extrovertida que se convirtió en una de las amigas cercanas de Shepard. Los dos se mudaron a Denver, Colorado, y Shepard trabajó una serie de trabajos a tiempo parcial, pero siempre supo que su pasión era ayudar a las personas. En 1998, se mudó a Laramie y se matriculó en la Universidad de Wyoming, sus padres & # x2019; alma mater, porque sentía que vivir en un pueblo pequeño lo ayudaría a sentirse seguro. Como estudiante de primer año de 21 años, Shepard estudió ciencias políticas y relaciones internacionales y quería seguir una carrera en el Servicio Exterior. Conocido por ser educado, considerado y un gran conversador, Shepard rápidamente se hizo activo en el campus y se unió a la alianza estudiantil de lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT) de la universidad..

Secuestro y asesinato de Matthew Shepard

Pocos meses después de llegar a Laramie, el 6 de octubre de 1998, Shepard se encontró con Aaron McKinney y Russell Henderson en un pub local, The Fireside Lounge. McKinney y Henderson vieron a Shepard como un blanco fácil e hicieron planes para robarlo. En las primeras horas del 7 de octubre, la pareja lo alejó del bar y lo llevó a una zona rural donde lo ataron a una cerca de riel dividido, lo golpearon severamente con la culata de una pistola Smith & Wesson .357 y se fueron que muera en las temperaturas casi heladas de las primeras horas de la mañana.

Matthew Shepard

Foto: Gina van Hoof - Todos los derechos reservados

McKinney más tarde declaró que asumió que Shepard estaba muerto cuando se fueron. Shepard fue descubierto 18 horas después por un ciclista, Aaron Kreifels, quien al principio pensó que era un espantapájaros. Aún vivo pero en coma, Shepard fue trasladado de urgencia al Hospital Poudre Valley en Fort Collins, Colorado. Durante cuatro días, Shepard permaneció en coma en una cama de hospital justo al final del pasillo de McKinney (que estaba allí como resultado de una fractura del cráneo que recibió en una pelea que había instigado solo unas horas después de atacar a Shepard). 

Además de numerosas contusiones, ronchas y laceraciones, el tronco encefálico de Shepard sufrió graves daños y también sufría de hipotermia. Fue declarado muerto a las 12:53 a.m. el 12 de octubre de 1998. Poco después, la policía encontró el arma ensangrentada y a Shepard's zapatos y billetera en el camión de McKinney. McKinney y Henderson fueron arrestados y condenados por homicidio y secuestro. Ambos recibieron dos términos de vida consecutivos..

Consecuencias inmediatas: funeral y respuestas públicas

El servicio conmemorativo de Shepard se celebró en San Marcos's La Iglesia Episcopal en Casper, Wyoming, el 16 de octubre de 1998, y contó con la asistencia de más de 700 personas (muchas de ellas tuvieron que estar afuera en la nieve), incluidos amigos y familiares de todo el mundo. También estuvieron presentes notorios manifestantes de la Iglesia Bautista de Westboro, incluido el propio Fred Phelps, quien hizo un piquete en el funeral con carteles homofóbicos. Para combatir su intolerancia, el amigo de Shepard, Patterson, organizó un grupo, ahora llamado Angel Action, para bloquear a los manifestantes usando túnicas blancas y grandes alas angelicales. Debido a que su brutal ataque atrajo tanta cobertura mediática, Shepard'La muerte fue el frente y el centro de la protesta contra el odio y la violencia contra los homosexuales.. 

Ley Matthew Shepard-Byrd

A pesar de la retórica anti-gay lanzada por McKinney y Henderson a lo largo de los juicios que finalmente condujeron a sus condenas a cadena perpetua por el asesinato de Shepard, no fueron acusados ​​de un delito de odio. Como resultado, el caso de asesinato de alto perfil de Shepard provocó protestas, vigilias y llamados a una legislación federal para proteger a las víctimas LGBT de la violencia..

El 28 de octubre de 2009, más de once años después del asesinato de Shepard, el presidente Barack Obama, con Judy Shepard a su lado, promulgó la Ley de Prevención de Crímenes de Odio de Matthew Shepard y James Byrd Jr. La nueva legislación amplió la definición de la ley federal de delitos de odio al incluir delitos instigados por un individuo's género percibido o identidad de género (que anteriormente no se incluían en los datos de delitos de odio del FBI) ​​y revisión de los estándares de recopilación de prejuicios motivados por orientación sexual, raza y etnia. La Ley Shepard / Byrd otorga al Departamento de Justicia el poder de investigar y enjuiciar delitos violentos motivados por prejuicios contra víctimas LGBT. 

Fundación Matthew Shepard 

La vida y la muerte prematura de Shepard han servido de inspiración para el activismo contra el odio. Después de su muerte e inspirado por la pasión de Shepard por fomentar un mundo más solidario y cuidadoso, los padres de Shepard crearon la Fundación Matthew Shepard, cuya misión es que "las personas adopten la dignidad y la diversidad humana" y "reemplacen el odio con comprensión, compasión y aceptación ". 

Shepard tenía un hermano menor, Logan, con quien tenía una relación cercana. Actualmente, Logan es miembro del personal de la Fundación Matthew Shepard y supervisa sus operaciones diarias..

'El proyecto Laramie y' 'Considerando a Matthew Shepard'

La muerte y la vida de Shepard también se han descrito en la obra. El proyecto Laramie y el musical de 2016 Considerando a Matthew Shepard, así como largometrajes, documentales y canciones. 

Revisión de hechos

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Título del artículo

Matthew Shepard Biografía

Autor

Editores de Biography.com

Nombre del Sitio Web

El sitio web de Biography.com

URL

https://www.biography.com/crime-figure/matthew-shepard

Fecha de acceso

Editor

A&E Television Networks

Última actualización

23 de septiembre de 2019

Fecha de publicación original

25 de septiembre de 2015

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