Cómo Louis Armstrong revolucionó la música estadounidense

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Louis Armstrong, 1953. (Foto: fotógrafo del personal de World-Telegram [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Louis Armstrong, casi seguramente el músico de jazz más famoso de todos los tiempos, es recordado no solo por sus cientos de grabaciones, sino por ser un personaje adorable y humorístico que apareció en una amplia franja de películas y programas de televisión de Hollywood. Muchos oyentes lo identifican con la conmovedora balada & # x201C; What A Wonderful World & # x201D; o el alegre & # x201C; Hello Dolly. & # x201D; Pero en la historia de la música estadounidense y mundial, él era mucho más.

Louis Armstrong, quien nació el 4 de agosto de 1901, se convirtió en una gran fuerza musical e innovador como trompetista, cantante y artista. Aunque no fue el primer músico de jazz, cambió permanentemente la música al principio de su desarrollo. Cuando uno considera sus comienzos difíciles, solo el hecho de que vivió hasta la edad adulta podría considerarse superando las probabilidades.

Armstrong nació en la zona más pobre de Nueva Orleans. Su madre lo crió lo mejor que pudo después de que su padre abandonó a la familia cuando Armstrong era un bebé. Cuando era joven, a menudo cantaba en las calles en un grupo vocal por centavos. Le encantaba escuchar las muchas bandas de música que llenaban la ciudad y se emocionaba cada vez que había un desfile cerca. Louis hizo trabajos extraños para una familia judía local que lo amaba y le compró su primer cucurucho cuando tenía diez años. En año Nuevo'En la víspera de 1912, Armstrong disparó una pistola en el aire en celebración. Fue arrestado de inmediato y, cuando el tribunal decidió que su madre no podía criarlo adecuadamente, lo enviaron a la casa de Waif para huérfanos. La vida parecía sombría para el joven, pero la música resultó ser su salvación..

Louis Armstrong, nativo de Nueva Orleans, se mudó a la ciudad de Nueva York en 1924, donde tocó en los clubes y en Broadway, ayudando a difundir el sonido del jazz a un público más amplio. (Foto del Museo de la Ciudad de Nueva York / Getty Images)

El ambiente disciplinado y el hogar de Waif inspiraron al joven Louis Armstrong a trabajar duro para dominar el cucurucho. Cuando fue liberado dos años después, se lo consideraba un músico prometedor. El cornetista idolatrado de Armstrong Joe & # x201C; King & # x201D; Oliver, uno de Nueva Orleans & # x2019; Los mejores músicos que se convirtieron en una figura paterna para el adolescente. Cuando Oliver se mudó al norte en 1918, recomendó que el joven consiguiera su lugar con el trombonista Kid Ory's banda de ajuste de ritmo. Armstrong mejoró rápidamente, aprendiendo a leer música mientras jugaba en botes fluviales con el grupo de Fate Marable. En 1922, cuando el rey Oliver decidió agregar un segundo cornetista a su banda de jazz criollo, con sede en los jardines de Lincoln en Chicago, envió a su protegido..

Para entonces, Louis Armstrong tenía un tono hermoso, una amplia gama y un estilo emocionante en la corneta. El jazz temprano de Nueva Orleans era principalmente una música orientada al conjunto. La banda de jazz criolla del Rey Oliver presentaba los cuatro cuernos tocando casi todo el tiempo, con heroísmos individuales limitados en gran medida a breves pausas de dos o cuatro compases y solos de un coro muy raros. Debido a que Oliver era el cornetista principal y se encargó de la melodía, Armstrong apareció principalmente tocando armonías en conjuntos, lo que aumentaba el poder del grupo mientras se esforzaba por no eclipsar a su líder. Sin embargo, pronto fue evidente para los otros músicos, incluido el pianista Lil Harden (que pronto se convertiría en la segunda de las cuatro esposas de Armstrong), que no sería el segundo cornetista de nadie por mucho tiempo..

Retrato en la cabeza de Armstrong alrededor de 1945, sonriendo y sosteniendo una corneta contra su pecho. Lleva una chaqueta y una corbata de lazo. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)

Foto: Archivo Hulton / Getty Images

En 1924, Lil Armstrong persuadió a su nuevo esposo para que aceptara una oferta para ir a Nueva York y unirse a la Orquesta Fletcher Henderson. Henderson tenía la mejor banda negra de la época, aunque su orquesta, aunque poseía buenos músicos y excelentes lectores visuales, aún no había aprendido a tocar. Aquí es donde Louis Armstrong comenzó a cambiar la dirección del jazz..

En ese momento, la mayoría de los solistas de jazz solo hacían breves afirmaciones, enfatizaban las frases staccato, se mantenían cerca de la melodía y, a menudo, puntuaban sus solos con frases dobles que eran repetitivas y llenas de efectos. En el primer ensayo de Armstrong con Henderson, los otros músicos inicialmente despreciaron al recién llegado debido a su ropa pasada de moda y modales rurales. Pero sus opiniones cambiaron tan pronto como Louis tocó sus primeras notas. Como cornetista (cambiaría permanentemente a trompeta en 1926), Armstrong utilizó legato en lugar de fraseo staccato. Hizo que cada nota contara, usó el espacio dramáticamente, construyó sus solos hasta el clímax, y & # x201C; contó una historia & # x201D; en su juego Además, puso un sentimiento de blues en cada canción, su estilo expresivo era como la voz, y su tono era tan hermoso que ayudó a definir el sonido de la trompeta..

Fue en gran parte debido a la poderosa interpretación de Louis Armstrong que el jazz se convirtió en una música que puso el foco en solistas brillantes y aventureros. Durante su año con Henderson, Armstrong se convirtió en una influencia importante no solo en otros músicos de metales, sino también en músicos de todos los instrumentos. Sus solos oscilantes fueron emulados por otros y, cuando regresó a Chicago a fines de 1925, el jazz se había adelantado una década antes que en 1923. Pronto hubo muchos trompetistas que sonaban como parientes de Armstrong. No fue hasta que comenzó la era del bebop veinte años después que los trompetistas de jazz, inspirados por Dizzy Gillespie y Miles Davis, se movieron más allá de Armstrong para buscar otros modelos musicales.

Louis Armstrong se encuentra en Capitol Hill con su esposa Lucille. (Imágenes falsas)

Foto: Getty Images

Durante 1925-28, las grabaciones de Louis Armstrong con sus pequeños grupos (Hot Five, Hot Seven y su Savoy Ballroom Five) revolucionaron el jazz, que contenía algunas de sus trompetas más brillantes. Esas sesiones atemporales también presentaron a Armstrong como cantante. Antes de Louis, la mayoría de los vocalistas que grabaron fueron elegidos debido a su volumen y capacidad para articular letras claramente, cantando de una manera muy directa y cuadrada. En contraste, el tono grave de Armstrong fue distintivo desde el principio y se expresó como uno de sus solos de trompeta. "Heebies Jeebies", de 1926, aunque no fue la primera grabación de scat-singing (que utiliza sílabas sin sentido en lugar de palabras), popularizó el scatting. La leyenda era que, después de cantar un coro de la letra durante la sesión de grabación, Armstrong dejó caer la música y tuvo que inventar sonidos, ya que no había memorizado las palabras, inventando así el canto scat. Es una gran historia, pero la suavidad del canto de Armstrong en todo el disco (nunca hay una sensación de pánico) hace que uno piense que el accidente ocurrió en una versión anterior de la canción y se decidió mantenerlo en el rutina. En cualquier caso, el primer canto de scat registrado ya había ocurrido 15 años antes.

Además de popularizar el scatting, el fraseo relajado de Louis Armstrong en su canto, que al igual que su trompeta hizo un uso perfecto del espacio, fue una revelación para otros vocalistas. Él alteró las líneas de melodía para darles ritmos más pegadizos, y cambió las letras cuando se ajustaba a su voz y su concepción de la canción. Entre los que se influenciaron por su fraseo mientras lo adaptaban a sus propias personalidades musicales estaban Bing Crosby (quien introdujo el fraseo del jazz en la música pop), Billie Holiday, Cab Calloway y Ella Fitzgerald, entre muchos otros..

Si bien sus grabaciones en grupos pequeños de 1925-28 hicieron que Louis Armstrong fuera una sensación entre instrumentistas y cantantes, alterando el curso del jazz, fue en una tercera área donde Armstrong se hizo mundialmente famoso. En 1929 comenzó a grabar regularmente con una gran banda y por lo general se escuchó en esa configuración hasta 1947. En lugar de interpretar principalmente originales de jazz y los estándares de Nueva Orleans como antes, Armstrong exploró canciones populares del Great American Songbook, cambiando las composiciones de Gershwin, Porter, Berlin, Rodgers y otros en el jazz a través de sus interpretaciones. 

Como la estrella dominante de sus actuaciones y grabaciones, Armstrong fue libre de mostrar su personalidad humorística mucho más. Cuando se trataba de ser un artista, Louis Armstrong (que se hizo universalmente conocido como & # x201C; Satchmo & # x201D;) era imposible de superar. Podía robarle el espectáculo a cualquiera con sus habilidades cómicas, personalidad adorable y brillantez musical. Se convirtió en una estrella internacional, un nombre familiar que visitó Europa varias veces durante la década de 1930. Cuando rompió su gran banda en 1947, formó un sexteto llamado The Louis Armstrong All-Stars que le permitió económicamente convertirse en un viajero del mundo. Su popularidad creció constantemente durante sus últimos 24 años y Louis Armstrong se hizo famoso como embajador de buena voluntad del jazz, incluso siendo apodado Embajador Satch. Sus grabaciones se vendieron muy bien y éxitos como & # x201C; Blueberry Hill, & # x201D; & # x201C; Mack The Knife & # x201D; y 1964 & # x2019; s & # x201C; Hello Dolly & # x201D; lo mantuvo famoso y ocupado.

Como el más accesible de todos los intérpretes de jazz y una figura universalmente querida, Louis Armstrong presentó el jazz a un sinnúmero de oyentes mientras simboliza la música para millones. Su importancia para el jazz, ya sea a través de sus solos, canto o habilidad para ganarse a los oyentes, no se puede medir. La historia del jazz, la música estadounidense y la música en general sería muy diferente si no hubiera habido un Louis Armstrong.

Por Scott Yanow

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