L. Frank Baum El mago detrás de la cortina

  • Joseph Wood
  • 0
  • 2038
  • 93

Judy Garland estaba originalmente vestida con una peluca rubia para interpretar el papel de Dorothy Gale en 'El mago de Oz' (Foto: Getty Images)

Foto: Getty Images

Si le preguntaras a cualquier estadounidense al azar sobre L. Frank Baum, lo más probable es que te encuentres con una mirada burlona. ¿Es esa la empresa que fabrica ropa para acampar? ¿Un político que una vez se postuló para el Congreso? ¿Un bufete de abogados que se anuncia en la televisión nocturna? El tipo que inventó el chicle?

No, ninguno de los anteriores. Pero simplemente murmure los nombres & # x201C; Dorothy y Toto, & # x201D; y sería difícil encontrar una persona viva que no reconociera de inmediato los productos más famosos de la imaginación de L. Frank Baum. El maravilloso mago de Oz, El libro que convirtió a Baum en un nombre familiar a principios del siglo XX, ha demostrado ser tan atemporal y culturalmente influyente como el libro de cualquier niño jamás escrito, incluso si el nombre de su autor no inspira el mismo nivel de reconocimiento ahora que alguna vez lo hizo.

Por supuesto, el poder de permanencia del libro de Baum se puede atribuir parcialmente a la segunda vida que recibió por cortesía de Hollywood. El mago de Oz, La película de 1939 basada en las historias de Baum sigue siendo una de las favoritas perennes, querida por cada generación que ha aparecido desde su estreno inicial hace más de 75 años. Baum no vivió para ver esa película, pero no era insensible a la adaptabilidad de su historia a otros medios; Durante su vida estuvo involucrado en una obra de teatro musical y películas mudas tempranas basadas en su libro más famoso.

¿Quién era L. Frank Baum y de dónde vino su historia? En celebración de su nacimiento, echamos un vistazo al mago detrás de la cortina, el hombre que dio a los niños de su época & # x2013; así como a los hijos nuestros & # x2013; un mundo imaginativo inolvidable para explorar.

Escritor en entrenamiento

L. Frank Baum, alrededor de 1911. (Foto: Por George Steckel [Dominio público o dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Lyman Frank Baum nació el 15 de mayo de 1856 en una familia acomodada cerca de Syracuse, Nueva York. Aunque el joven Frank (odiaba que lo llamaran Lyman) no tenía nada de qué preocuparse económicamente, no fue bendecido con la mejor salud. Nacido con un corazón débil, a menudo estaba ausente de la escuela, y finalmente fue educado en casa. Aunque era un niño agradable y optimista, sus circunstancias naturalmente lo inclinaban a leer, escribir y pasatiempos solitarios como coleccionar sellos. Sin embargo, sus muchos hermanos (¡nueve en total!) Se aseguraron de que no pasara demasiado tiempo solo..

Por alguna razón, el joven Frank desarrolló un gran interés en los pollos, y pasó mucho tiempo dando vueltas alrededor del gallinero con sus padres & # x2019; inmuebles. Después de que un intento de superar la escuela militar fracasó gravemente, se tomó en serio la cría de pollos y se convirtió en un experto en la variedad de Hamburgo (más tarde escribiría un libro al respecto). También siguió escribiendo. Él y su hermano Harry publicaron regularmente un periódico familiar que escribieron, editaron e imprimieron en una imprenta pequeña y económica que su padre les había comprado para alentar sus inclinaciones literarias..

A medida que crecía, Frank comenzó a ver la escritura como una puerta de entrada al mundo del teatro. Siempre había escrito poesía y obras de teatro, y se preguntó si podría poner en práctica estas habilidades en una carrera como dramaturgo y actor. Durante un período de 20 años cuando dirigía un teatro local, realizó una de sus propias obras., La doncella de Arran, que también protagonizó. La obra resultó ser un éxito suficiente para que la compañía que Frank reunió pudiera hacer una gira con ella después de su carrera inicial. Su vida en el teatro tuvo un final prematuro, desafortunadamente, cuando un incendio en el teatro destruyó todos los disfraces, accesorios y guiones del espectáculo. Desanimado, Frank decidió que la vida teatral era demasiado impredecible para su gusto y buscó otras opciones..

Tiempos difíciles y nuevos comienzos

Frank abandonó el teatro, pero no antes de conocer y enamorarse de Maud Gage, quien se convertiría en su esposa en 1882. Maud era la hija de la prominente sufragista Matilda Joslyn Gage, que no estaba a favor del matrimonio. Frank y Maud se casaron de todos modos, y Frank se esforzó por tomar en serio una & # x201C; real & # x201D; carrera ahora que él y Maud estaban empezando una familia. Durante unos años trabajó vendiendo petróleo para ejes y engranajes hasta que se dio por vencido y sugirió a su esposa que se dirigieran al oeste, donde se presentaba una mejor oportunidad. Al ubicar una tienda rural vacía en las Dakotas, los Baums establecieron una tienda de juguetes y novedades. Sin embargo, el comercio no era el fuerte de Frank, y la tienda no duró; pronto trató de comenzar un periódico local, pero tampoco tuvo éxito. Tan prolífico en casa como lo era en los tipos de empleo, Frank pronto tuvo cuatro hijos que mantener y no estaba cubriendo los gastos. Se dirigió hacia el este a Chicago, donde consiguió un trabajo vendiendo porcelana. La familia pronto siguió.

El libro Baum-Denslow Mother Goose se utiliza como prima gratuita para el cereal de desayuno. (Foto: Escaneada desde 'Mensual del Atlántico' revista, [Dominio público] a través de Wikimedia Commons)

Si bien tener una familia numerosa que criar obligó a Frank a trabajar en un trabajo que no disfrutaba mucho, también le permitió disfrutar de su lado creativo. Siempre fanático de las historias de fantasía, Frank hilaba hilos para adormecer a sus hijos. (Se dice que Frank era tan buen narrador de historias que los hijos de los vecinos también se escabullen a la casa de Baum para escuchar las historias). En una visita, Matilda escuchó a Frank contar sus historias y sugirió que comenzara a escribirlas. Frank hizo exactamente eso, y aunque sus intentos iniciales de encontrar un editor se encontraron con tantas cartas de rechazo que comenzó una revista especial llamada su & # x201C; Record of Failure, & # x201D; Él perseveró. Por fin su esfuerzo valió la pena: su primer libro Madre ganso en prosa fue publicado en 1897 y tuvo bastante éxito & # x2013; lo suficientemente exitoso, de hecho, para generar una secuela, Padre ganso, su libro, Uno de los libros ilustrados más vendidos de 1899-1900. Parecía que Frank, de buen corazón pero desafortunado profesionalmente, por fin había encontrado su vocación: autor de libros para niños.

Las inspiraciones detrás de Oz

El logro distintivo de Frank seguiría en 1900: El maravilloso mundo de Oz. Frank a menudo explicaba el libro como un estallido de inspiración que surgió de la nada, inspirado al mirar el segundo cajón de su archivador que leía & # x201C; O & # x2013; Z. & # X201D; Más creíblemente, el libro fue una agregación de muchos elementos tanto nostálgicos como contemporáneos. Durante su infancia, por ejemplo, el camino a la escuela de Frank estaba, de hecho, cubierto de ladrillos amarillos. Los espantapájaros habrían sido una vista familiar en los campos no muy lejos de la ciudad, y las juntas oxidadas de un leñador de estaño habrían sido el tipo de objeto mecánico que necesitaba el aceite que Frank vendió una vez. Los tornados eran una vista familiar en las Grandes Llanuras del Territorio de Dakota, y la noción de magos todopoderosos no era del todo inútil en la era de las medicinas patentadas y el avivamiento espiritual..

'mago de Oz.' (Foto: Getty Images)

Algunos de los personajes clave surgieron de una fuente aún más personal. Dorothy, la heroína del libro, recibió su nombre de la sobrina de Frank, quien falleció a los cinco años, un evento que molestó mucho a Maud. Del mismo modo, se dice que Glinda la bruja buena se basó en la suegra de Frank, quien antes de su muerte en 1898 se había convertido en una figura de apoyo y aliento para los Baums. ¡Es bueno estar en casa de nuevo! & # X2019; s & # x2019C; & # x201D; (cambiado en la película a & # x201C; ¡No hay lugar como el hogar! & # x201D;) se inspiró directamente en los Baums & # x2019; regresar al este desde el oeste, donde nunca se sintieron como en casa & # x2013; Frank incluso escribió sobre eso en un artículo para un periódico de Chicago. Chicago misma pudo haber sido la inspiración para la Ciudad Esmeralda de Oz. Era la ubicación de la llamada Ciudad Blanca, el apodo de la Exposición Colombina Mundial de 1893, que fue la mayor Feria Mundial jamás celebrada en Estados Unidos. Quizás por coincidencia, Frank también vio a Thomas Edison, el & # x201C; Mago de Menlo Park, & # x201D; en la Exposición, y su impresión del intenso inventor persistió durante semanas después.

La peregrinación de Dorothy a través de Oz también puede tener una dimensión espiritual. La teosofía fue un movimiento religioso-filosófico popular del período que postuló que a través de la meditación intensa, los misterios del universo podrían ser revelados. Los teósofos creían en la reencarnación y en una conexión mística con Dios. Matilda Gage había transmitido su interés en la Teosofía a los Baums, y Frank era un ávido miembro de la Sociedad Teosófica. Mirando a El maravilloso mago de Oz a través de esta lente, el camino de ladrillos amarillos podría verse como el camino místico hacia la iluminación en el que Dorothy (un nombre que literalmente significa & # x201C; regalo de Dios & # x201D;) viaja con sus compañeros, quienes reflejan claramente diferentes aspectos de su propio ser humano. personalidad: cerebro, corazón, ego. El objetivo de Dorothy es & # x201C; irse a casa, & # x201D; o llegar a Nirvana, con la ayuda de & # x201C; the Wizard & # x201D; (o guru), quien tiene la llave. Por supuesto, al final, la clave para la autorrealización no está en el Mago, sino dentro de la propia Dorothy, tal como lo es en el pensamiento Teosófico..

El camino de ladrillos amarillos llega al gran camino blanco

A pesar de que El maravilloso mago de OzEl subtexto espiritual de & # x2019; es interesante para explorar, hay pocas dudas de que el libro tuvo éxito simplemente porque contaba una nueva historia maravillosa para los niños. Y lo logró: la primera tirada de 10,000 copias se agotó en un mes, y pasó de impresión tras impresión tras impresión. Ilustraciones coloridas y memorables de W.W. Denslow consolidó imágenes en la mente que solo las representaciones de Hollywood podrían reemplazar. El libro incluso recibió una crítica entusiasta en Los New York Times. Ya exitoso como autor de niños, Baum pronto se convirtió en un nombre familiar.

El mundo de 1900 no era tan diferente de ahora como podríamos pensar, y al igual que ahora, un libro popular podría inspirar adaptaciones en otros medios. Pronto, Baum se involucró en la escritura de un musical basado en su libro más vendido. Basándose en su experiencia teatral, fue capaz de elaborar una versión de la historia que, con la ayuda de canciones melodiosas y elaborados disfraces El mago de Oz (el primer acortamiento del título) un éxito de Broadway que duró casi un año. El musical luego recorrió el país antes de regresar a Broadway para una segunda carrera..

Nunca tuvo la intención de volver a visitar la tierra de Oz una vez que terminó el espectáculo de Broadway, Baum se sintió abrumado por el flujo interminable de correo que recibió de los niños que solicitaban una continuación. En respuesta, produjo La maravillosa tierra de Oz (más tarde llamado solo La tierra de oz) en 1904, que también se convirtió en una obra de teatro. Un escritor prolífico por decir lo menos (escribió bajo una multitud de seudónimos para que su trabajo no inundara el mercado), Baum pronto se dio cuenta de que había creado una industria artesanal. Aunque a veces deseaba alejarse del mundo que creó, la marca Oz & # x201C; & # x201D; fue establecido, y durante los siguientes 15 años, escribiría un nuevo libro de Oz casi todos los años hasta su muerte, incluidos títulos como Dorothy y el mago en Oz, El camino a Oz, y La ciudad esmeralda de Oz.

Oz continúa

Los últimos años de la vida de L. Frank Baum fueron en su mayoría felices, incluso si las cosas se pusieron difíciles económicamente y su salud se volvió más sensible. Baum siempre tuvo ideas ambiciosas para su franquicia, elaboró ​​planes para un parque de diversiones Oz en la costa de California (nunca se dio cuenta), además de llevar a sus personajes al nuevo medio de las películas. Una innovadora presentación de gira que armó en 1908 con presentaciones de diapositivas, música y presentaciones en vivo que él mismo contó perdió mucho dinero; se vio obligado a vender los derechos de sus primeros nueve libros de Oz, e incluso entonces, todavía tuvo que declararse en bancarrota en 1911. Pero, siempre esperanzado, los Baums se mudaron a Hollywood en 1914 para ver si Oz podría desarrollarse con éxito para la pantalla . Cuatro cortometrajes de la compañía Selig se habían realizado antes sin la participación de Baum (uno de los cuales, realizado en 1910, todavía existe), pero Baum quería hacerlo por su cuenta. Su Oz Film Manufacturing Company haría tres características de Oz, comenzando con La chica patchwork de oz. Desafortunadamente, solo tuvieron un éxito modesto y la compañía pronto cesó sus operaciones. Aún así, los libros de Baum, tanto los escritos bajo su propio nombre como los que escribió por dinero rápido, ayudaron a mantener a la familia viviendo cómodamente en Ozcot, la casa de Hollywood donde vivió Baum hasta su muerte en 1919..

Serían 20 años antes de que MGM & # x2019; s El mago de Oz volvería a estampar las visiones de Baum sobre la cultura popular por segunda vez, pero los años intermedios no fueron tranquilos para Oz, a pesar de que el mago detrás de la cortina se había ido. Maud autorizó a otros autores a escribir libros con los personajes de Oz, y en 1925, se hizo una popular versión de película muda que probablemente sea más famosa ahora por presentar a Oliver Hardy como el Hombre de hojalata. Cuando, en 1939, se presentó la extravagancia Technicolor de MGM, los personajes de Oz se convirtieron en íconos culturales. Maud, que vivió hasta 1953, participó activamente en la promoción de la película y el legado de su esposo durante este período. Los Baums & # x2019; El matrimonio había sido amoroso, y ella se mantuvo fiel al trabajo que había ocupado gran parte de su vida..

Por Joe McGasko

    MÁS HISTORIAS DE BIOGRAFÍA

    Historia y cultura

    La historia no lo ha matado: la historia detrás del 'Doctor Zhivago'

    Recientemente restaurado y relanzado para celebrar su 50 aniversario, 'Doctor Zhivago' se ha convertido en una de las mejores historias de amor del cine..

    • Por Joe McGasko 24 de junio de 2019
    Historia y cultura

    La historia detrás del Dr. Seuss "El gato en el sombrero"

    Aprenda cómo surgió el querido libro para niños y el mensaje político oculto en su historia..

    • Por Bio Staff 17 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Del esclavo americano al hombre americano: el escape de Frederick Douglass

    El 3 de septiembre de 1838, Frederick Douglass escapó a la libertad y encontró su vocación como una voz destacada en el movimiento abolicionista..

    • Por Joe McGasko 18 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Casados, sin cama y decapitados: el lado humano de Luis XVI y María Antonieta

    El rey Luis XVI ascendió al trono el 10 de mayo de 1774. Echamos un vistazo más íntimo al rey y su esposa María Antonieta: lo bueno, lo malo y lo malo..

    • Por Joe McGasko 21 de junio de 2019
    Historia y cultura

    HerStory: Las mujeres detrás de la enmienda 19

    El 26 de agosto de 1920, la Enmienda 19, que otorgó a las mujeres el derecho al voto, fue formalmente adoptada en la Constitución de los Estados Unidos. Aquí hay un vistazo a los eventos que rodean este importante capítulo en la historia de los EE. UU. Y las mujeres que hicieron posible el cambio.

    • Por Greg Timmons 24 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Las páginas secretas del diario de Ana Frank

    La revelación de pasajes previamente ocultos en 2018 reveló que aún había más que aprender sobre el famoso documentalista de la opresión nazi..

    • Por Tim Ott 16 de junio de 2019
    Historia y cultura

    La madre y la emperatriz: Ma Rainey y Bessie Smith

    A medida que Queen Latifah entra en el papel de Bessie Smith en la película biográfica de HBO "Bessie", que se transmite este sábado, vamos a ver cómo la reunión de Smith con "The Mother of the Blues" al principio de su carrera cambiaría su vida para siempre.

    • Por Joe McGasko 17 de junio de 2019
    Historia y cultura

    Maestros famosos de la historia

    Estos educadores de renombre son solo un puñado de los muchos maestros que han transformado la vida de las personas..

    • Por Joe McGasko 16 de junio de 2019
    Historia y cultura

    La verdadera historia detrás de 'Amazing Grace'

    El querido himno y su autor John Newton, un antiguo comerciante de esclavos, han inspirado un nuevo musical de Broadway, pero la verdadera historia es compleja y ambigua..

    • Por David Sheward Mar 17, 2016
    Cargando… Ver más



    Nadie ha comentado sobre este artículo todavía.