Dentro de la poderosa amistad de John F. Kennedy y Frank Sinatra

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Uno se dirigía a la Casa Blanca. El otro era el rey de Hollywood. Fue un partido hecho en el cielo.

A principios de febrero de 1960, el senador de Massachusetts y el candidato presidencial John F. Kennedy se registraron en el Sands Hotel and Casino en Las Vegas para ver una de las actuaciones legendarias de Frank Sinatra y el Rat Pack. En medio del espectáculo, Sinatra se adelantó para señalar a Kennedy, sentado al lado del escenario y lo presentó como el "próximo presidente de los Estados Unidos".

Marcó una intersección pública de la política y el entretenimiento que era raro para la época y destacó un vínculo entre las dos luminarias que alcanzó su punto máximo durante una temporada salvaje de campaña..

El cantante y el candidato ya habían sido amigos durante algunos años. Eso'No está claro cuándo se conocieron, pero compartieron una conexión a través del matrimonio de JFK'La hermana Pat del actor y Rat Packer Peter Lawford, y para fines de la década de 1950 conocían bien.

Frank Sinatra y John F. Kennedy en Kennedy'Baile inaugural en el Hotel Mayflower en Washington D.C., en enero de 1961.

Foto: Archivo GAB / Redferns

Sinatra usó su poder estelar para ayudar a JFK a ganar votos

El emparejamiento Sinatra-Kennedy fue, en parte, una alianza de intereses compartidos. Dado el primero'Siendo influenciado como un artista discográfico de mayor venta y una estrella de cine de primera línea, la campaña pensó que era la persona perfecta para reclutar a otros artistas de alto perfil para correr la voz y abrir sus bolsillos en apoyo del político en ascenso. Además, el patriarca de Kennedy, Joseph, supuestamente quería que Sinatra usara sus lazos con el crimen organizado para influir en el voto sindical, colgando una posible posición administrativa como motivación..

Pero también había una gran admiración mutua entre los dos. Sinatra representaba el glamour de Hollywood, y con el resto del Rat Pack & # x2013; compuesto principalmente por los cantantes y actores Dean Martin y Sammy Davis Jr., el comediante Joey Bishop y Lawford & # x2013; proyectaron una imagen de sofisticados urbanos que aprovecharon sus talentos y fueron demasiado geniales para seguir las reglas.

Kennedy, por otro lado, representaba un gran poder, una conexión con los corredores del Congreso y los hacedores de reyes que ayudaron a determinar quién dirigía el país. En un sentido de hierba es más verde, cada uno encontró que el otro estaba viviendo una vida envidiable.

Ambos tenían ganas de fiesta y mujeres

Se encontraron en el medio de un gusto compartido por la vida nocturna y las mujeres, y Sinatra estaba muy feliz de obligar a su amigo.'s deseos. Las fiestas posteriores a Las Vegas estaban llenas de bebidas alcohólicas y fanáticas, al igual que las festividades celebradas en Lawford's Santa Mónica en casa cuando la campaña se extendió por California. Fue Sinatra quien le presentó a Kennedy a Marilyn Monroe y una amante menos conocida llamada Judith Campbell, quien más tarde complicó las cosas con sus propias conexiones con la mafia..

Más allá de los partidos, Sinatra se dedicó a importantes trabajos para el candidato: organizó cenas de donantes, apareció en anuncios de radio y prestó su jet privado a los agentes de Kennedy. En los conciertos, realizó una versión reelaborada de su éxito "High Hopes", que sirvió como tema principal de la campaña..

Kennedy emergió triunfante, por supuesto, produciendo Ol' Ojos azules' contribución final a la causa: una gala previa a la inauguración en la Armería de la Guardia Nacional en Washington, D.C., encabezada por estrellas del mundo del espectáculo como Gene Kelly, Nat King Cole, Milton Berle y Ella Fitzgerald. Sinatra se turnaba para actuar y mirar desde la caja de Kennedy, y luego, el presidente electo subió al escenario para decirle cuán endeudado estaba con Sinatra'esfuerzos de s.

Frank Sinatra escoltando a Jackie Kennedy a su caja en una gala, celebrada en la Armería de la Guardia Nacional en Washington DC, la noche antes de la toma de posesión del presidente John F. Kennedy en enero de 1961

Foto: Archivo GAB / Redferns

Después de que JFK ganó, su amistad comenzó a desmoronarse y Sinatra fue expulsado de la Casa Blanca.

Pero ya había grietas en la relación, y se hicieron más evidentes una vez que Kennedy asumió oficialmente el cargo. Por un lado, la primera dama, Jackie Kennedy, despreciaba al cantante y no lo quería cerca de la Casa Blanca. (Años después de JFK's muerte, la pareja iría a una cita para cenar.) Además, Sinatra hizo alarde de su amistad con los jefes del crimen, una asociación en desacuerdo con la mentalidad anti-mafia del Fiscal General Robert Kennedy.

Las cosas llegaron a un punto crítico cuando el jefe del FBI J. Edgar Hoover se acercó a la administración con información potencialmente dañina en marzo de 1962, aunque las historias difieren en cuanto a lo que reveló. 

Una cuenta es que Hoover compartió grabaciones de Judith Campbell'Llamadas a la Casa Blanca, así como a las del jefe del equipo de Chicago, Sam Giancana, que vincula al presidente con uno de los gángsters más famosos de la época..

Otra es que las escuchas telefónicas revelaron que Sinatra estaba discutiendo su aventura con JFK's hermana Pat & # x2013; un asunto emprendido con el propósito de influir en la administración para que libere a la mafia.

Lo que se aprendió, Sinatra salió inmediatamente del círculo de Kennedy. Se le dijo a Lawford que le diera la noticia al artista volátil, y como se esperaba, no le fue bien. Sinatra había construido un helipuerto y un elaborado sistema de comunicaciones en su casa de Palm Springs a la espera de una visita presidencial, y procedió a aplastar todo lo que tenía a la vista. También se enojó con el mensajero, eliminando a Lawford de futuros proyectos de Rat Pack.

Así terminó la corta pero emotiva amistad entre dos de las figuras más prominentes de la cultura estadounidense del siglo XX. Y, como es el caso con la mayoría de las relaciones llenas de buenos momentos, platónicos o de otro tipo, los recuerdos perduraron: cuando JFK fue asesinado en noviembre de 1963, según Sinatra's hija Nancy, su papá lloraba por días.

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Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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