Dentro del hogar de Key West de Ernest Hemingway y cómo inspiró muchos de sus escritos famosos

  • Mark Lindsey
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Durante más de una década, Ernest Hemingway llamó a Key West su hogar, produciendo algunas de sus obras más famosas e inmortalizando lo que había sido un tramo de tierra algo remoto en el sur de Florida. Hoy, su patrimonio es un punto de acceso turístico, que ofrece a los visitantes una visión única de la vida del legendario escritor..

Hemingway se dirigió a Florida después de su primer divorcio

Nacido en 1899 en Oak Park, Illinois, Hemingway creció en una familia cómoda, pero frenética. Los viajes de la infancia a los bosques remotos de Michigan inspiraron su fascinación por la naturaleza y una búsqueda de aventuras de por vida, incluida su pasión por la caza y la pesca. Interesado en escribir desde temprana edad, comenzó su carrera como periodista, trabajando como reportero en el Medio Oeste. Cuando la mala visión le impidió alistarse durante la Primera Guerra Mundial, Hemingway se ofreció como conductor de ambulancia de la Cruz Roja y resultó gravemente herido en Italia a los 18 años, lo que provocó una larga convalecencia..

En el otoño de 1921, se casó con Hadley Richardson, ocho años mayor que él y, por consejo de amigos, la pareja se mudó a París más tarde ese año. Los Hemingway se convirtieron rápidamente en parte de un grupo de expatriados estadounidenses que ingresaron a la capital francesa en la década posterior a la Primera Guerra Mundial, incluidos F. Scott Fitzgerald, Gertrude Stein, Ezra Pound y T.S. Eliot Apodado el & # x201C; Lost Generation, & # x201D; escribieron, pintaron y compusieron de día, y bebieron, debatieron y despertaron la Ciudad de las Luces de noche. Hemingway apoyó a su familia (incluido su hijo recién nacido) como periodista, viajando por toda Europa por encargo, mientras completaba el trabajo en su primera novela, & # x201C; The Sun Also Rises, & # x201D; que mostró el estilo de escritura nítido y sobrio de Hemingway y ayudó a inmortalizar tanto a su joven autor como a su grupo de amigos.

La aventura de Hemingway con su compañera periodista Pauline Pfeiffer llevó al colapso de su matrimonio con Richardson y su divorcio en 1927. Se casó con Pfeiffer poco después, y la pareja decidió regresar a Estados Unidos cuando quedó embarazada del primero de sus dos hijos. hijos. El escritor y amigo John Dos Passos recomendó Key West, en el extremo sur de los Cayos de Florida. Cuando llegaron en 1928, Hemingway quedó inmediatamente encantado. Ubicada a solo 90 millas de Cuba, el clima acogedor y la atmósfera relajada y permisiva de la región parecían hechos a medida para Hemingway.

El exterior de Ernest Hemingway's casa en Key West

Foto: Ghislaine BRAS / Gamma-Rapho a través de Getty Images

El tiempo de Hemingway en Key West inspiró algunas de sus obras más famosas

La pareja vivió de vez en cuando en Key West durante varios años (pasando veranos en Wyoming), antes de finalmente echar raíces más permanentes en 1931. Pfeiffer encontró una casa en venta en una subasta, y su tío la compró por $ 8,000 (aproximadamente $ 134 , 00 hoy) como un regalo de bodas tardío.

Construida en 1851 por el propietario de una compañía local de salvamento de barcos, la casa se encontraba en uno de los lotes privados más grandes de la ciudad y, gracias a su gran elevación y construcción robusta, pudo resistir incluso las tormentas más fuertes. La pareja se dispuso a restaurar la propiedad, llenando la casa con los muebles antiguos europeos que Hemingway amaba (encontrados en sus frecuentes viajes a España y otros lugares), y construyendo un estudio de escritura en una cochera independiente en el terreno..

Hemingway ayudó a hacer famoso a Key West, y él y la ciudad se entrelazaron casi imposiblemente durante sus años allí. Inmortalizó sus lugares favoritos y amigos bebedores a través de su escritura, la más famosa en 1937 & # x2019; s Tener y no tener, una novela ambientada en Key West inspirada en un grupo de contrabandistas locales del mercado negro. Sus formas de fiesta incluso llegaron a casa con él, literalmente, en forma de un urinario, borracho llevado a casa desde el bar de Sloppy Joe e instalado en su patio trasero, que todavía funciona como fuente de agua en la actualidad. Hemingway también construyó un ring de boxeo en la propiedad, lo que le permite al pugilista autodenominado un lugar para entrenar.

Hemingway continuó viajando durante la década de 1930 tanto por trabajo como por placer. Un safari africano de dos meses en 1933 lo dejó gravemente enfermo, pero le sirvió de inspiración para su famoso cuento & # x201C; Las nieves del Kilimanjaro & # x201D; y baúles llenos de trofeos de animales, expuestos en Key West. Cuando Hemingway se fue para informar sobre la Guerra Civil española en 1937, Pfeiffer decidió sorprenderlo construyendo una piscina, la primera en construirse en Key West. Hemingway, sin embargo, parecía menos que satisfecho con el gesto & # x2014; furioso por el costo (más de $ 340,000 en el dinero de hoy), arrojó un centavo al fondo inacabado, y señaló que Pfeiffer también podría haber tomado su último centavo. Pfeiffer, bien familiarizada con los estados de ánimo a menudo inestables de su esposo, calmadamente tenía el centavo incrustado en el concreto, inmortalizando para siempre su arrebato..

Un estudio en Ernest Hemingway.'s casa en Key West

Foto: Santi Visalli / Getty Images

Hemingway's gato de seis dedos era una celebridad local

Las cálidas aguas que rodeaban Key West parecían llamar a Hemingway. Rápidamente se obsesionó con la pesca en aguas profundas, y pronto compró su propio bote, el Pilar. "Papá" Hemingway, como se llamaba a sí mismo, se embarcó en las aguas cercanas con amigos a remolque, que pronto fueron apodados la mafia de Key West.

Según la leyenda, un compañero marinero y capitán de barco le regaló a Hemingway un gato macho con seis dedos llamado Snow Ball. Los gatos de polidactilo eran populares entre los marineros por sus habilidades para cazar ratas y como una supuesta fuente de buena suerte. A diferencia de la piscina de Pfeiffer, Hemingway parecía cosquilleado por el regalo. Al igual que su dueño, Snow Ball parecía vivir una vida de placer y liberación sexual, y pronto sembró la primera de varias generaciones de gatos de seis y siete dedos que deambulaban por las propiedades de Hemingway & # x2019; incluidos más de 50 de ellos que hoy en día llaman hogar a la propiedad de Key West.

Una habitación dentro de Ernest Hemingway's Key West en casa

Foto: Georges De Keerle / Enlace

Hemingway recreó su idilio de Key West en Cuba

Para 1939, el segundo matrimonio de Hemingway se estaba desmoronando. Varios años antes, había conocido a la periodista Martha Gellhorn mientras estaba de vacaciones en Key West. Se embarcaron en una aventura mientras cubrían la Guerra Civil española, y poco después, Hemingway dejó a Pfeiffer y a sus hijos y se mudó a Cuba, donde él y Gellhorn se mudaron a una propiedad de 15 acres en La Habana llamada Finca Vigia, o Lookout Farm. Pfeiffer permanecería en la casa de Key West hasta su muerte en 1951, y luego la casa sería vendida por los hijos de Hemingway después de la muerte de su padre. Como había estado en Key West, Hemingway parecía inspirado por su nuevo entorno, escribiendo obras como Por quién doblan las campanas y El viejo y el mar, y recibiendo el Premio Nobel de Literatura en 1954.

El tiempo de Hemingway en Finca Vigia sobrevivió a su breve y tempestuoso matrimonio con Gellhorn. Se divorciaron después de cinco años, gracias en parte a la infidelidad mutua y al resentimiento de Hemingway por su floreciente carrera. Durante las últimas dos décadas de su vida, Hemingway pasó los inviernos en Finca Vigía, a la que finalmente se unió su cuarta y última esposa, Mary. Su hogar cubano se convirtió en una especie de peregrinación, ya que admiradores, amigos y fanáticos de Hollywood, la sociedad y el mundo literario acudieron a su puerta. Al igual que en Key West, Hemingway celebró felizmente en la corte, en una casa llena de recuerdos y artículos que la notoria rata de manada se negó a tirar, y rodeada de una bandada de gatos..

Hemingway y su esposa abandonaron Cuba en 1960, luego del derrocamiento del gobierno de Batista por parte de Fidel Castro (aunque las simpatías de Hemingway, que se inclinaban hacia la izquierda, estaban con los revolucionarios). Con mala salud y sufriendo cada vez más la depresión que afectó a su familia y contra la que había luchado toda su vida, Hemingway se instaló en Idaho. El 2 de julio de 1961, se disparó en su casa de Ketchum y murió a los 61 años..

Mary pudo regresar a Finca Vigía para recuperar algunas de las pertenencias de Hemingway, pero la casa en sí pronto cayó en mal estado. Fue parcialmente restaurado y reabierto al público en 2007, y junto con su casa de Key West, están casi congelados en el tiempo, testimonios de la dramática y agitada vida de Hemingway..

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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