Cómo Roberto Clemente vivió la vida al máximo antes de morir trágicamente en un accidente aéreo

  • Elmer Riley
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Los fanáticos del béisbol saben de Roberto Clemente's logros profesionales & # x2013; 3,000 hits en su carrera, promedio de bateo de .317 y dos campeonatos de la Serie Mundial con los Piratas de Pittsburgh & # x2013; junto con las historias de su legendario brazo arrojadizo y sus disparos salvajes alrededor de los senderos base.

Sin embargo, a pesar de todos sus éxitos en un uniforme de béisbol, sigue siendo tan conocido por sus acciones en las otras facetas de su vida demasiado breve, un testimonio de su carácter..

Al principio de su carrera, se convirtió en un defensor de la cultura latina.

Como se detalla en Roberto Clemente: el genial, nació en 1934 en Carolina, fuera de Puerto Rico's capital de San Juan. Clemente creció con un techo sobre su cabeza y suficiente para comer, aunque ciertamente entendió las luchas de la clase trabajadora: su padre, Melchor, pasó todo el día en su trabajo como capataz de la caña de azúcar y su madre, Luisa, trabajaba como lavandera. cuando no persigue a sus siete hijos.

A principios de 1954, Clemente dejó Carolina para jugar con los Reales de Montreal, el mejor equipo de ligas menores de los Dodgers de Brooklyn. Ese noviembre, fue reclamado por los Piratas, la organización con la que estaría asociado por el resto de su carrera..

Después de un año en el que se enfrentó a la discriminación de Jim Crow en el sur por primera vez, Clemente se encontró con un tipo diferente de racismo como novato de las grandes ligas con una comprensión creciente del inglés. Algunos escritores comenzaron a transmitir sus citas fonéticamente, haciéndolo sonar como alguien que acababa de salir de la jungla: "Me gusta el clima cálido, muy caliente. No corro rápido en clima frío. No me caliento en frío. No me caliento, no jugar instinto ", según los informes, dijo a un Pittsburgh Press escritor en junio de 1955.

Las representaciones enojaron a Clemente, convirtiéndolo en un defensor de la cultura latina a través de su deseo de lograr el respeto. Mientras tanto, si era desalentador para la prensa, al menos se esforzaba por los fanáticos de los Piratas con su velocidad y sus poderosos lanzamientos desde el jardín derecho, junto con su voluntad de firmar autógrafos durante horas después de los juegos..

Roberto Clemente deslizándose en el plato

Foto: Getty Images

Clemente'La defensa y el trabajo comunitario aumentaron junto con su ascenso al estrellato del béisbol.

Clemente'La popularidad aumentó a un nuevo nivel con el comienzo de la década de 1960, el año en que los Piratas derrotaron a los Yanquis de Nueva York en la Serie Mundial. Durante las celebraciones posteriores al juego, Clemente se fue para agradecer a la gente en la calle. Al año siguiente, demostró que pertenecía al juego.'Grandes como Willie Mays y Hank Aaron al ganar su primer título de bateo.

Alrededor de este tiempo, el conocido amigo y empleado de béisbol Luis Mayoral: "La gente comenzó a ver al verdadero Clemente como un jugador de pelota y al verdadero Clemente saliendo de su caparazón, defendiendo sus derechos. No solo por sus derechos, sino también por los latinos y africanos -Americanos que habían crecido y aún crecen en los estados ... Roberto no tenía miedo de hablar, pero tenía que alcanzar un nivel de estrellato donde la gente dijera, 'Hey, tenemos que escuchar a este chico.'"

Clemente aprovechó las oportunidades para marcar la diferencia en la vida de los demás. Apartó el correo de los fanáticos de los niños en los hospitales, y señaló que visitaría la próxima vez que los Piratas se detuvieran para jugar en una ciudad. De vuelta en Puerto Rico, comenzó a realizar clínicas regulares de béisbol para niños durante la temporada baja y era conocido por repartir dinero a extraños..

En 1964, Clemente amplió sus responsabilidades al casarse con Carolina's Vera Zabala, con quien tendría tres hijos, y se convirtió en el gerente de un equipo de béisbol puertorriqueño, los Senadores.

Fuera del béisbol y el trabajo comunitario, Clemente demostró ser un hombre de muchos intereses. Le gustaba hacer cerámica y escribir poesía, y podía tocar el órgano y la armónica de oído. Molesto por el dolor de la manada desde un accidente automovilístico al comienzo de su carrera, se había convertido en un masajista experto y estaba buscando seguir trabajando en quiropráctica después de la conclusión de su carrera como jugador..

Planeaba canalizar a su celebridad en los Estados Unidos hacia proyectos más grandes.

Después de convertirse en el primer jugador latino en ganar el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1966, Clemente ejerció una inmensa influencia en la organización Piratas, particularmente como un enlace entre otros jugadores latinos y la oficina principal. Por su trabajo caritativo, fue honrado con una noche de Roberto Clemente poco después del debut del nuevo campo de juego de Pittsburgh, el Estadio Three Rivers, en 1970..

Pero seguía atrayendo la mayor atención por su notable juego completo. En octubre de 1971, a la edad de 37 años, Clemente bateó un chisporroteante .414 contra los Orioles de Baltimore en la Serie Mundial, su cuadrangular ayudó a lograr la decisiva victoria del Juego 7 para los Piratas. Por esto, se convirtió en el primer jugador latinoamericano en ser nombrado MVP de la Serie Mundial, un momento que conmemoraba preguntando por sus padres.' bendiciones en español en la televisión después.

Disfrutando del reconocimiento nacional, Clemente buscó canalizar su celebridad hacia logros mayores. Al recibir su premio MVP, le dijo Deporte revista de sus planes para construir una extensa "ciudad deportiva" para niños en Puerto Rico con campos de béisbol, canchas de baloncesto, piscinas y otras instalaciones.

Incluso antes de su triunfante Serie Mundial, Clemente claramente estaba pensando a mayor escala para el bien público. En enero de 1971, fue elogiado por un discurso sincero a los escritores de béisbol en un banquete anual en Houston, Texas, en el que dijo: "Cada vez que tienes la oportunidad de lograr algo para alguien que viene detrás de ti y no lo haces'no lo hagas, estás perdiendo el tiempo en esta tierra ".

Buzos de la Marina de los EE. UU. Buscando los cuerpos de Roberto Clemente y otros tres muertos en un accidente aéreo en una misión de misericordia a Nicaragua.

Foto: Getty Images

Clemente murió en un accidente aéreo mientras intentaba ayudar a las víctimas del terremoto.

El 23 de diciembre de 1972, unas semanas después de que Clemente había estado en el país para administrar un equipo estelar, un terremoto masivo arrasó la capital nicaragüense de Managua, dejando 10,000 muertos con otros 20,000 heridos y 250,000 sin hogar..

Clemente trabajó sin parar durante la Navidad, recaudando fondos y organizando suministros de ayuda que se enviarán rápidamente a Nicaragua. Al enterarse de que los envíos habían sido confiscados por funcionarios corruptos, Clemente decidió supervisar personalmente un vuelo de suministros él mismo & # x2013; por las protestas de su hijo de siete años, Roberto Jr., quien insistió alarmantemente en que su avión iba a estrellarse.

A pesar de las advertencias & # x2013; el jugador de pelota incluso soñó que estaba viendo su propio funeral & # x2013; el 31 de diciembre, Clemente se subió a un DC-7 sobrecargado que se había retrasado varias horas debido a problemas mecánicos. Poco después del despegue, el avión se hundió en el mar, matando a todos a bordo..

Durante sus 38 años y cuatro meses, Clemente había dejado una marca indeleble como jugador de béisbol del Salón de la Fama, mentor, embajador filántropo e incansable humanitario..

Además, el ejemplo que brindó inspiró a otros a cumplir sus objetivos: después de su muerte, su familia lanzó la caritativa Fundación Roberto Clemente e hizo realidad la Ciudad Deportiva Roberto Clemente, asegurando que su impacto se sentiría mucho después de que se quedara sin tiempo para afectar personalmente el cambio a sí mismo.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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