Cómo el controvertido viaje de la reina Isabel II a Ghana cambió el futuro de la Commonwealth

  • Scott Jenkins
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En 1961, la Reina Isabel II planeó ir a Ghana, una antigua colonia británica que había obtenido su independencia en 1957. Pero antes de partir en el viaje, que se realizaría del 9 al 20 de noviembre, miembros del Parlamento y el público no lo hicieron.'No quiero que se vaya debido a las crecientes tensiones en un país donde el presidente Kwame Nkrumah estaba en camino de convertirse en dictador. Tenían miedo de que la visita se volviera demasiado peligrosa. El 19 de octubre, Winston Churchill expresó estos sentimientos cuando escribió al Primer Ministro Harold Macmillan, diciendo en parte: "Tengo la impresión de que existe una inquietud generalizada tanto por la seguridad física de la Reina como, quizás más, porque su visita parecería para respaldar un régimen que ha encarcelado a cientos de miembros de la oposición sin juicio y que tiene una tendencia completamente autoritaria ".

Para ayudar a las crecientes tensiones, cinco días antes de Elizabeth'El viaje iba a comenzar, las bombas explotaron en la ciudad capital de Accra. Una estatua de Nkrumah fue alcanzada, lo que mostró que el presidente era un objetivo. Las preocupaciones acerca de que la reina posiblemente se convirtiera en daño colateral mientras estaba con él aumentaron.

La reina Isabel II saluda a los espectadores mientras ella y el presidente de Ghana, Kwame Nkrumah (r) conducen hacia Black Star Square en un automóvil descubierto, Accra, Ghana, 9 de noviembre de 1961

Foto: Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

La reina Isabel insistió en ir a Ghana a pesar del peligro involucrado

Pero Elizabeth siempre había tenido la intención de hacer el viaje a Ghana, y los bombardeos no'Alterar esta determinación. Una razón por la que era reacia a reprogramar era porque ella'Ya había cancelado Nkrumah en 1959 cuando quedó embarazada del Príncipe Andrew. Y aunque Ghana era parte de la Commonwealth, junto con otras naciones que habían sido parte del Imperio Británico, sabía que Nkrumah se estaba inquietando. Como jefe de la Commonwealth, la reina no'No quiero insultar o avergonzar a Ghana posponiendo la visita, lo que podría empujar a Nkrumah a abandonar el grupo por completo..

Además, la reina sabía que Nkrumah se estaba acercando a la Unión Soviética, que quería expandirse en África en medio de la Guerra Fría. El líder ghanés incluso había viajado a Moscú en octubre. Las atenciones soviéticas hacia Nkrumah aparentemente llevaron a Elizabeth a sentirse un poco competitiva; en un momento declaró: "Qué tonto debería ser si tuviera miedo de visitar Ghana y luego [el líder soviético Nikita] Jruschov fue y tuvo una buena recepción". Elizabeth también le dijo a su primer ministro: "No soy una estrella de cine. Soy la directora de la Commonwealth & # x2014; y me pagan para enfrentar cualquier riesgo que pueda estar involucrado. Tampoco digo esto a la ligera. No olvide que Tengo tres hijos."

La reina Isabel II mira un espectáculo de danza en un patio de armas al aire libre, Tamale, Ghana, 12 de noviembre de 1961.

Foto: Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Su visita fue un éxito de principio a fin.

Desde el momento en que Elizabeth llegó a Ghana, junto con el Príncipe Felipe, estuvo rodeada de multitudes y emoción. Después de la independencia, el país se había embarcado en un programa de "socialismo africano" en un intento de fortalecer su economía después de años de colonialismo. Un periódico ghanés neomarxista descubrió que Elizabeth era "el mayor monarca socialista del mundo en la historia". Era una descripción inusual para una jefa de estado hereditaria enormemente rica, pero indicaba cuán popular era.

En una cena de estado, Nkrumah brindó por Elizabeth diciendo: "El viento del cambio que sopla a través de África se ha convertido en un huracán. Cualquier otra cosa que llegue al limbo de la historia, el respeto personal y el afecto que sentimos por Su Majestad no se verán afectados". La reina'La respuesta tocó el hecho de que las naciones de la Commonwealth podrían estar en desacuerdo sin que los miembros tengan que irse.

Elizabeth también captó la atención bailando con Nkrumah. Tener a la reina y un antiguo sujeto colonial cogidos del brazo en la pista de baile era una forma de demostrar su aceptación de una nueva posición entre sus países..

La reina Isabel II con Kwame Nkrumah durante su visita a Ghana, noviembre de 1961

Foto: Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Getty Images

El viaje tuvo efectos duraderos en la Commonwealth

Nkrumah wasn'Es feliz cuando Elizabeth fue a visitar al joven hijo de un líder opositor encarcelado durante su tiempo en Ghana. Pero esto no'Afecta el impacto general de su viaje. Con la buena voluntad ella'd generado, no se habló más de que Ghana abandonara la Commonwealth.

Elizabeth'El viaje también ayudó a Ghana a obtener fondos muy solicitados para la represa Volta, un proyecto hidroeléctrico que fue una pieza central de Nkrumah's planes económicos. Una vez ella'Al regresar, Macmillan contactó al presidente John F. Kennedy para decirle: "Arriesgué a mi reina. Debes arriesgar tu dinero". Pronto llegó el respaldo financiero de los estadounidenses para el proyecto, que cortó una posible vía de influencia para los soviéticos..

Elizabeth'La dedicación a la Commonwealth significó que este viaje hubiera sido un éxito simplemente por ayudar a mantener unida a esa organización. Sin embargo, la visita también demostró cómo, incluso como monarca con poderes limitados, todavía tenía un papel que desempeñar en el escenario mundial..

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Por Sara Kettler

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