De la oscuridad a la luz Helen Keller y Alexander Graham Bell

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Hellen Keller, que quedó ciega y sorda a los 18 meses, conoció a Alexander Graham Bell cuando era una niña y sus padres se pusieron en contacto con el famoso inventor para pedirle ayuda. Bell conectó a la familia Keller con el Instituto Perkins a través del cual Helen conoció a su maestra Anne Sullivan. (Foto: PhotoQuest / Getty Images)

Eclipsado por su fama como inventor del teléfono, el fonógrafo, el detector de metales y las primeras formas del hidroala (entre otras máquinas) es el extenso trabajo que Alexander Graham Bell hizo con los sordos a lo largo de su vida. De hecho, es tanto su historia familiar personal como su interés y estudio de la voz y el habla lo que lo llevará directamente a sus logros más famosos. Y a pesar de la importancia histórica y cambiante del mundo de sus contribuciones como inventor, fue este trabajo con sordos lo que, más adelante en la vida, el propio Bell describiría como & # x201C; más agradable para mí que incluso el reconocimiento de mi trabajo con el teléfono. & # x201D; 

En las últimas décadas, Bell ha sido vilipendiado por algunos miembros de la comunidad sorda, quienes señalan sus opiniones teñidas de eugenesia sobre la sordera y sus exitosos esfuerzos para prohibir el uso del lenguaje de señas en la educación para sordos. Sin embargo, otros sostienen que los esfuerzos de Bell, aunque fueron equivocados, fueron de hecho bien intencionados, y tal vez no haya ningún aspecto de su vida que respalde mejor esta afirmación que su amistad de décadas con Helen Keller..  

La puerta a través

Nacida sana el 27 de junio de 1880, a los 18 meses, Helen Keller sufrió una fiebre que la dejó ciega y sorda. Aunque desarrolló un lenguaje de señas rudimentario con el que comunicarse, de niña estaba aislada, rebelde y propensa a berrinches, y algunos miembros de su familia consideraron institucionalizarla. Buscando mejorar su condición, en 1886 sus padres viajaron desde su hogar en Alabama a Baltimore, Maryland, para ver a un oculista que había tenido cierto éxito en el tratamiento de las condiciones de la vista. Sin embargo, después de examinar a Keller, le dijo a sus padres que no podía restaurar su vista, pero sugirió que todavía podría ser educada, refiriéndolos a Alexander Graham Bell, quien a pesar de haber alcanzado fama mundial, estaba trabajando con niños sordos en Washington, D.C.. 

El interés de Alexander Graham Bell en la voz y la sordera se extendió profundamente en su pasado. Su madre era casi completamente sorda, y tanto su abuelo como su padre habían realizado una extensa investigación científica sobre la voz. Bell aprendió a su padre desde una edad temprana y asumió un papel cada vez más importante en su trabajo, eventualmente se mudó a Boston, donde en 1871 comenzó a enseñar a los niños sordos a hablar usando un conjunto de símbolos que su padre había inventado, llamado Visible Speech. En 1877, Bell también se casó con Mabel Hubbard, uno de sus antiguos alumnos cuya audición fue destruida por una enfermedad cuando era niño, profundizando aún más su conexión con la comunidad sorda..

Alexander Graham Bell y su esposa Mabel Gardiner Hubbard, alrededor de 1915. (Foto: dominio público a través de Wikimedia Commons)

Recordando calurosamente su reunión inicial de 1886, durante la cual Bell hizo sonar su reloj de bolsillo para que pudiera sentir su vibración, Helen Keller escribiría más tarde que sentía que la entendía y que ella & # x201C; lo amaba de inmediato. & # X201D; Bell remitió a Keller a la Institución Perkins en Boston, y en marzo siguiente, Anne Sullivan fue enviada a la casa de Keller para comenzar su educación.. 

Un avance "milagroso"

Después de un comienzo difícil, en abril de 1887 Sullivan llegó a Keller cuando trazó la palabra & # x201C; agua & # x201D; en su mano y luego corrió agua fría sobre ella. Keller volvió sobre la palabra en la mano de Sullivan, y luego aprendió con entusiasmo 30 palabras más ese día. Escribiendo a Bell poco después, Sullivan describió el avance como un milagro & # x201C; & # x201D; Bell rápidamente corrió la voz de sus logros, publicando una cuenta de los eventos en varias revistas, y en poco tiempo, Keller se había convertido en una celebridad.. 

Keller, por su parte, estaba extremadamente agradecida con Bell por ampliar sus horizontes, y Bell con Keller por atraer la atención nacional a la educación para sordos. En los años venideros, los dos pasaron tiempo juntos, desarrollando una relación entre padres e hijos en el camino.. 

En 1887, Keller participó en la ceremonia de inauguración del Volta Bureau de Bell en Washington, D.C., una institución para la investigación de sordos que abrió con el premio en metálico recibido en reconocimiento de su invención del teléfono. En 1888, Keller viajó nuevamente al norte para visitar a Bell, y esta vez también se reunió con el presidente Grover Cleveland. (Ella se reuniría con todos los presidentes posteriores a través de Lyndon B. Johnson.) En 1893, Keller incluso acompañó a Bell a la Exposición Colombina del Mundo en Chicago, donde se quedaron durante tres semanas, con Bell & # x2014; quien había aprendió a deletrear con los dedos para comunicarse con su madre, actuando como la guía personal de Keller y enseñándole sobre ciencia y tecnología modernas. Bell se involucró aún más en la educación de Keller cuando expresó su deseo de asistir a una universidad regular, una idea que él apoyó por completo. En 1896, Bell coordinó el esfuerzo para establecer un fondo fiduciario para Keller. Cuando Keller comenzó a asistir a Radcliffe College en Boston en 1900, fue este fondo fiduciario, así como un mayor apoyo financiero de Bell, lo que pagaría su educación. Y cuando Keller se graduó de Radcliffe en 1904, se convirtió en la primera persona sordociega en hacerlo..

Alexander Graham Bell coordinó el esfuerzo para establecer un fondo fiduciario para Heller Keller que ella solía pagar por su educación en Radcliffe College. En 1904, se graduó de Radcliffe College y se convirtió en la primera persona sordociega en hacerlo. (Foto: Agencia de prensa de actualidad / Getty Images)

Una amistad duradera

Hasta la muerte de Bell el 2 de agosto de 1922, el vínculo que él y Keller habían establecido desde el principio solo se fortalecería. Ella era una invitada frecuente en su casa, y él seguía siendo su constante apoyo, tanto personal como financieramente. Con frecuencia le enviaba dinero para pagar gastos de vida o vacaciones, e incluso aprendió a usar una máquina de escribir braille para que pudieran corresponder más directamente. Keller usó la máquina de escribir braille para escribir su primera autobiografía, La historia de mi vida, que ella dedicó a él, escribiendo, & # x201C; A Alexander Graham Bell, quien ha enseñado a los sordos a hablar y ha permitido que el oído que escucha escuche el discurso del Atlántico a las Montañas Rocosas. & # x201D;

Por David Blatty

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