Cómo Neil Armstrong y Buzz Aldrin fueron seleccionados para la misión Apolo 11

  • Mark Lindsey
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Dos jóvenes, ambos nacidos en 1930, compartieron el mismo sueño: volar por los cielos. El de Nueva Jersey se unió a la Fuerza Aérea y el de Ohio se convirtió en piloto de la Marina de los EE. UU. Ambos lucharon en la guerra de Corea. Pero no fue hasta que se unieron que terminaron volando más alto de lo que nunca soñaron.

Buzz Aldrin y Neil Armstrong se unieron en una histórica misión lunar del Apolo 11 en 1969. Y el 20 de julio de ese año, se convirtieron en los primeros humanos en caminar sobre la luna..

Como Armstrong capturó tan líricamente, esa ocasión trascendental fue "un pequeño paso para el hombre, un salto gigante para la humanidad". Pero no ocurre un salto gigante sin encontrar primero sus patas espaciales..

Aldrin'La tesis de posgrado le ayudó a conseguir un trabajo en la NASA.

Nacido el 20 de enero de 1930 en Montclair, Nueva Jersey, Edwin Eugene Aldrin Jr. (quien legalmente cambió su nombre por su apodo & # x201C; Buzz, & # x201D; que obtuvo de su hermana que solía pronunciar & # x201C; hermano & # x201D; como & # x201C; timbre & # x201D;) miró a su coronel padre de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y se dirigió a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, donde se graduó tercero en su clase en 1951.

La ambición de Aldrin de ser un piloto de combate lo llevó a la Fuerza Aérea de los EE. UU. Más tarde ese año & # x2014; y voló F-86 Sabre Jets en 66 misiones de combate durante la Guerra de Corea como parte del 51 ° Ala de combate. Recibió una distinguida cruz voladora por su servicio.

Aun así, no había terminado de volar y quería postularse para la escuela de pilotos de prueba al obtener una maestría en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Pero sus estudios lo llevaron a un doctorado. en aeronáutica y astronáutica.

Su tesis de posgrado se centró en las naves espaciales pilotadas que se acercan mucho, o en la reunión orbital tripulada, # x201D; que atrajo la atención de la NASA mientras reclutaban un equipo para ser pioneros en el vuelo espacial.

Su especialización le valió el apodo & # x201C; Dr. Cita & # x201D; y en 1966, fue asignado a laGéminis 12tripulación, en la que caminó en el espacio durante cinco horas & # x2014; y tomé la primera selfie en el espacio. Aunque estaba en la tripulación de respaldo del Apolo 8, no fue hasta que llegó la misión Apolo 11 que todo su entrenamiento, junto con su experiencia para calcular maniobras de encuentro, se convirtió en el ajuste perfecto como el módulo lunar piloto.

El sitio de la NASA dice que Aldrin estaba & # x201C; idealmente calificado para este trabajo, y sus inclinaciones intelectuales aseguraron que llevó a cabo estas tareas con entusiasmo. & # X201D;

Armstong se convirtió en un estudiante piloto con licencia a los 16 años

Mientras tanto, Armstrong, quien nació el 5 de agosto de 1930, en Wapakoneta, Ohio, con sus abuelos & # x2019; La granja rápidamente tenía sus ojos en los cielos. Cuando tenía solo dos años, su padre lo llevó a las National Air Races en Cleveland, Ohio, y el niño se obsesionó. Cuando tenía 15 años, estaba tomando clases de vuelo y se convirtió en un estudiante piloto con licencia a los 16 años (¡antes de obtener su licencia de conducir!).

Luego estudió ingeniería aeronáutica en la Universidad de Purdue con una beca de la Marina de los EE. UU. Y se formó como piloto de la Marina. Al igual que Aldrin, sirvió en la Guerra de Corea, y Armstrong voló en 78 misiones de combate..

Pronto se convirtió en parte del Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA), una versión temprana de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), desempeñando diversas funciones, incluso como ingeniero, piloto de pruebas y astronauta. Cuando fue transferido al Centro de Investigación de Vuelo de la NASA en la década de 1950, se convirtió en piloto de investigación y voló más de 200 tipos de aviones. Durante ese tiempo, también recibió su maestría en ingeniería aeroespacial de la Universidad del Sur de California.

Con la formación práctica y la educación de posgrado, pronto recibió el estatus de astronauta en 1962. En 1966, fue el piloto de comando del Gemini VII.misión, donde atracó el vehículo a la nave espacial Agena en órbita. A pesar del aterrizaje de emergencia en el Océano Pacífico, las habilidades de pilotaje de Armstrong se destacaron y fue nombrado comandante de la nave espacial para el Apolo 11. 

Los astronautas del Apolo 11 'sentí el peso del mundo' sobre ellos

También en la misión Apolo 11 estaba Michael Collins, un piloto de combate y prueba con más de 4,200 horas de vuelo antes de unirse a la NASA en 1963. Fue piloto en la misión Gemini X en 1966 y se convirtió en el tercer caminante espacial estadounidense. Esa experiencia le allanó el camino para convertirse en el piloto del módulo de comando del Apolo 11, permaneciendo en órbita lunar para garantizar un retorno seguro después de que Aldrin y Armstrong tomaran sus pasos monumentales..

Con su experiencia de vuelo combinada y los vuelos anteriores de la NASA, el trío se reunió como & # x201C; extraños amables & # x201D; y poner en un & # x201C; casi frenético & # x201D; programa de entrenamiento de seis meses, como describió Collins. & # x201C; Todos éramos negocios. Todos trabajamos duro, y sentimos el peso del mundo sobre nosotros. & # X201D;

Esa dedicación y enfoque los convirtió en el equipo perfecto para aterrizar con éxito en la luna el 20 de julio de 1969, cambiando para siempre el curso de cómo vemos nuestro universo.. 

Mira una colección de episodios con Apollo 11 en History Vault

Por Rachel Chang

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