Cómo los Beatles se unieron y se convirtieron en la banda más vendida de todos los tiempos

  • Harry Morgan
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Antes de que John, Paul, George y Ringo se convirtieran en The Beatles, eran simplemente cuatro adolescentes de Liverpool. Nunca podrían John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr haber imaginado que formarían uno de los grupos más exitosos de la historia moderna, influyendo en la cultura popular no solo en la música, sino también en la moda, el cine y la representación global..

A fines de la década de 1950 y principios de la década de 1960, era difícil imaginar que una banda proveniente de la relativamente pobre ciudad portuaria del noroeste de Liverpool, Inglaterra, pudiera tocar en la próspera escena musical del sur de Londres, y mucho menos exportar su eventual éxito local a un mundo que se abre con entusiasmo al movimiento de contracultura de los años 60 y al floreciente fenómeno que se llamó rock 'norte' rodar.

Lennon y McCartney se conocieron mientras tocaban en una banda de skiffle

Un encuentro fatídico entre dos adolescentes amantes de la música en 1957 es donde todo comenzó. El guitarrista rítmico de dieciséis años Lennon, hijo de un marino mercante, estaba actuando con Quarrymen, una banda de skiffle (música folklórica mezclada con jazz o blues) reservada para actuar en eventos en una fiesta de la iglesia en Woolton, Liverpool. Mientras configuraban sus instrumentos para la actuación de la noche, el bajista de la banda presentó a Lennon a un compañero de clase, McCartney, de 15 años, que se uniría a un par de números esa noche y pronto se le ofrecería un lugar permanente. en los canteros.

McCartney, hijo de un ex miembro de la banda y enfermera, tocaría su primer evento oficial con el grupo en octubre, pero las cosas no salieron exactamente como estaba planeado. & # x201C; Para mi primer concierto, me dieron un solo de guitarra en & # x2018; Guitar Boogie. & # x2019; Podía tocarlo fácilmente en el ensayo, por lo que decidieron que debería hacerlo como mi solo, & # x201D; McCartney dijo en el Antología documental. & # x201C; Las cosas iban bien, pero cuando llegó el momento de la presentación obtuve dedos pegajosos; Pensé, & # x2018; ¿Qué estoy haciendo aquí? & # X2019; Estaba demasiado asustado; fue un momento demasiado grande con todos mirando al guitarrista. No pude hacerlo. Es por eso que trajeron a George. & # X201D;

Harrison, hijo de un conductor de autobús y dependiente de una tienda, se unió a los Quarrymen como guitarrista principal a los 15 años. Influenciado por el rockabilly, sus licks de guitarra ayudarían a dar forma al sonido inicial del grupo. Aunque todavía actuando como Quarrymen, Lennon, McCartney y Harrison continuarían formando el núcleo que pronto se convertiría en The Beatles..

A lo largo de 1958 y 1959, los Quarrymen actuaron cada vez que pudieron, incluidas fiestas locales y eventos familiares como la recepción para la boda del hermano de Harrison. Las reservas profesionales incluyeron lugares como el Casbah Coffee Club en Liverpool y el Hippodrome en Manchester.

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La banda obtuvo su nombre combinando las palabras 'escarabajos' y 'golpear'

El nombre de la banda fue cambiante durante este período, que sería testigo del grupo tocando bajo los apodos Johnny y los Moon Dogs, así como The Silver Beetles y The Silver Beats. Un estudiante de la escuela de arte y amigo de Lennon, Stuart Sutcliffe, fue llevado a la banda para tocar el bajo. A Sutcliffe y Lennon a menudo se les atribuye haber acuñado el nombre de The Beatles, aunque abundan varias historias sobre los orígenes reales. El nombre que se convertiría en sinónimo de música moderna era una combinación de escarabajos y ritmo, de ahí que The Beatles.

Forjando una amistad que se convertiría en la base de su asociación de cantante y compositor en el futuro, Lennon y McCartney a menudo se iban juntos, tocando sets acústicos en pequeños pubs. & # x201C; John y yo solíamos hacer autostop juntos, & # x201D; McCartney dice en Paul McCartney: muchos años a partir de ahora por Barry Miles. & # x201C; Fue algo que hicimos juntos bastante; consolidando nuestra amistad, conociendo nuestros sentimientos, nuestros sueños, nuestras ambiciones juntos. Fue un período maravilloso. Lo recuerdo con gran cariño. & # X201D;

Los Beatles, hacia 1963

Foto: CBS Photo Archive / Getty Images

Lucharon por mantener un baterista, y finalmente reclutaron a Pete Best para el papel.

En 1960 y la primera mitad de 1961, el grupo actuó en lugares como clubes sociales y salones de baile en Inglaterra y Escocia, pero mantener un baterista habitual estaba resultando difícil..

& # x201C; Tuvimos una corriente de bateristas llegando, & # x201D; Harrison recuerda en Antología. & # x201C; Después de unos tres de estos tipos, terminamos con casi un kit completo de batería de los pedazos que habían dejado atrás, por lo que Paul decidió que él sería el baterista. Era bastante bueno en eso. Al menos parecía estar bien; probablemente todos éramos bastante basura en ese punto. Solo duró un concierto, pero lo recuerdo muy bien. Fue en Upper Parliament Street donde un tipo llamado Lord Woodbine era dueño de un club de striptease. Fue en la tarde, con algunos pervertidos & # x2013; cinco hombres más o menos con abrigos & # x2013; y una stripper local. Nos trajeron como banda para acompañar a la stripper; Paul en la batería, John y yo en la guitarra y Stu en el bajo. & # X201D;

Cuando su residencia en el Grosvenor Ballroom en Liscard, Wallasey, fue cancelada en parte debido a los brotes regulares de violencia entre la multitud, The Beatles buscaron trabajo en el extranjero. Tener éxito en Alemania con una banda diferente, The Beatles & # x2019; entonces el gerente / agente de reservas Allan Williams pensó que Hamburgo podría ser un destino exitoso, habiendo tenido éxito con otras bandas allí. El único problema era que les faltaba un baterista.

A corto plazo, reclutaron a Pete Best, a quien habían visto jugar en Casbah Coffee Club. Lennon, Harrison, McCartney, Sutcliffe y Best abandonaron Inglaterra en agosto de 1960. Tocando conciertos regulares en el Indra Club, el Kaiserkeller más grande y el Top Ten Club en Hamburgo los forjaron como grupo..

& # x201C; Fue Hamburgo quien lo hizo, & # x201D; Lennon recuerda en Antología. & # x201C; Ahí es donde realmente nos desarrollamos. Para poner en marcha a los alemanes y seguir así durante 12 horas seguidas, realmente tuvimos que martillar. Nunca nos habríamos desarrollado tanto si nos hubiéramos quedado en casa. Teníamos que probar cualquier cosa que se nos ocurriera en Hamburgo. No había nadie de quien copiar. Tocamos lo que más nos gustó y a los alemanes les gustó siempre que fuera ruidoso. & # X201D;

Los Beatles actuando en 'Top of the Pops' en 1966.

Foto: Ron Howard / Redferns

Su primer contrato musical se firmó en enero de 1962.

Los Beatles actuaron en Hamburgo desde 1960 hasta 1962 con compromisos en Liverpool intercalados. Fue en una actuación en el lugar de la ciudad natal, el Cavern Club, donde Brian Epstein vio por primera vez al grupo tocar. Epstein sintió curiosidad después de escuchar su mención en la tienda de discos de su familia y en las páginas de la revista Mersey Beat. Regresó para ver el espectáculo varias veces más y el 10 de diciembre de 1961, Epstein se acercó a la banda para administrarlos, y se firmó un contrato de cinco años en enero de 1962..

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Ese año demostraría ser trascendental para The Beatles. El 10 de abril, Sutcliffe murió de una hemorragia cerebral. El 6 de junio marcó la primera vez que el grupo grabaría en los Estudios EMI ubicados en 3 Abbey Road, St. Johns Wood, Londres. Producidos por George Martin, que se involucraría ampliamente en sus primeros álbumes, grabaron cuatro canciones: & # x201C; Love Me Do, & # x201D; & # x201C; Besame Mucho, & # x201D; & # x201C; Pregúntame por qué & # x201D; y & # x201C; PS I Love You. & # x201D; Martin estaba impresionado con el grupo, pero creía que Best no estaba a la altura del trabajo como baterista. Epstein despidió a Best el 16 de agosto y lo reemplazó por Starr, de 21 años, hijo de pasteleros locales que habían estado tocando con bandas en el área. Starr hizo su debut con The Beatles dos días después.

Los Beatles' primer sencillo, 'Por favor complacerme,' alcanzó el número 1 en el Reino Unido.

Epstein vio el potencial de la banda, no solo en su ciudad natal sino mucho más allá, especialmente ahora que los cuatro miembros principales estaban en su lugar. Limpió su imagen y comenzó a trabajar en serio para promoverlos. El primer sencillo de la banda en el Reino Unido, & # x201C; Please Please Me, & # x201D; se grabó en noviembre y se lanzó en enero de 1963. Encabezó las listas del Reino Unido y comenzó una racha que vería que 11 de sus 12 álbumes de estudio hasta 1970 alcanzaran el número 1 en el Reino Unido. Sería Epstein quien eventualmente viajaría a los Estados Unidos y asegurar una reserva para la banda en los Ed Sullivan Show.

Los Beatles hicieron su primera aparición en el programa de variedades estadounidense en febrero de 1964, un evento que fue presenciado por una audiencia de más de 70 millones de personas. & # x201C; Fue muy importante, & # x201D; McCartney recuerda el hito. & # x201C; Salimos de la nada con un cabello de aspecto gracioso, como marionetas o algo así. Eso fue muy influyente. & # x2026; Es como, & # x2018; ¿Dónde estabas cuando le dispararon a Kennedy? & # X2019; Veo a gente como Dan Aykroyd diciendo: & # x2018; Oh hombre, recuerdo ese sábado por la noche; no sabíamos qué nos había golpeado & # x2013; simplemente sentado allí viendo el programa de Ed Sullivan. # # 202019; Hasta entonces había malabaristas y comediantes como Jerry Lewis y, de repente, ¡The Beatles! & # X201D;

Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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