Cómo Mozart hizo, y casi perdió, una fortuna

  • Virgil Tyler
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Wolfgang Amadeus Mozart fue uno de los músicos más exitosos de su época, pero la popular obra de teatro y cine Amadeo retrata a este genio clásico muriendo sin un centavo, arrojado en una tumba sin nombre como víctima del asesinato a manos de su compañero compositor rival Antonio Salieri. En realidad, Mozart hizo una fortuna durante su breve vida, pero parecía decidido a gastar cada centavo, lo que condujo a problemas de dinero de por vida & # x2014; y siglos de ideas falsas sobre sus últimos años.

Mozart pasó gran parte de su carrera como freelance

Un prodigio musical que compuso sus primeras obras cuando aún era un niño, Mozart pasó sus primeros años recorriendo gran parte de Europa. En su adolescencia temprana, se había establecido en un puesto con el arzobispo de Salzburgo, donde complementaba su modesto salario con comisiones externas, a veces cobrándole joyas y baratijas en lugar de efectivo. Pero su creciente ambición y ego lo pusieron en desacuerdo con el Arzobispo, y cuando tenía poco más de 20 años, dejó el cargo y se mudó a Viena..

A diferencia de muchos de sus contemporáneos, Mozart demostró que no estaba dispuesto (o no pudo) a ocupar un puesto de tiempo completo en la corte. En cambio, improvisó cualquier trabajo que pudiera encontrar. Dio clases de música a los hijos de los ricos, dirigió e interpretó sus propios trabajos y los de otros (en un período de seis semanas en 1784 dio 22 conciertos notables), y asumió todas las comisiones ofrecidas por nuevos trabajos. Viajó con frecuencia, mejorando enormemente su reputación, pero a veces con pérdidas financieras, ya que a menudo tenía que pagar sus costos de viaje..

Pero los altibajos de la vida como músico musical dieron sus frutos, según una exhibición de 2006 que marca el 250 aniversario de su nacimiento. Los registros muestran que en la década de 1780, Mozart ganaba hasta 10,000 florines al año, y una carta del padre de Mozart declaró que le habían pagado 1,000 florines por solo un concierto (presumiblemente memorable). En un momento en que los trabajadores se llevaban a casa 25 florines al año y muchos en la clase alta despejaban 500 florines, el salario de Mozart lo habría colocado en el escalón superior de los ricos de Viena..

Wolfgang Amadeus Mozart en su estudio en Kahlenberg cerca de Viena.

Foto: DEA / A. DAGLI ORTI / De Agostini a través de Getty Images

Él y su esposa vivían un estilo de vida extravagante.

En agosto de 1782, a pesar de los recelos de su padre, Mozart se casó con Constanze Weber, cuya hermana mayor, Mozart, había cortejado sin éxito. Weber provenía de una familia musical, y ella y sus hermanas se habían hecho un nombre como cantantes. La pareja se dedicó el uno al otro y tuvo seis hijos, aunque solo dos sobrevivieron a la infancia..

Los Mozart tenían un apartamento amplio y espacioso en una zona elegante de Viena, ubicado justo detrás de la Catedral de San Esteban. A pesar de los altibajos de las finanzas de Mozart, estaban decididos a mantener un alto nivel de vida, en gran parte porque Mozart se movió en círculos aristocráticos. Enviaron a su hijo a una costosa escuela privada y se entretuvieron lujosamente. Pero la pareja frecuentemente pasaba mucho más allá de sus posibilidades, y las deudas con minoristas y acreedores se acumulaban.

La familia se vio obligada a mudarse varias veces, y algunos historiadores creen que Mozart pudo haber desperdiciado grandes sumas de dinero en la mesa de juego, aunque otros creen que apostar fue solo un pasatiempo, no una compulsión. Más recientemente, algunos han teorizado que el gasto excesivo crónico de Mozart (así como sus cambios de humor frecuentes y extremos) eran síntomas de una enfermedad mental no diagnosticada, posiblemente depresión maníaca o trastorno bipolar.

La seguridad financiera de Mozart se vio afectada debido a circunstancias fuera de su control.

Alrededor de 1788, su esposa sufrió una serie de crisis médicas que resultaron casi fatales. Su recuperación incluyó visitas prolongadas a spas caros, agotando aún más sus arcas. Mozart se embarcó en una serie de recorridos más cortos para recaudar fondos, pero terminaron en un fracaso financiero.

Los cambios en el gusto musical, así como la costosa participación de Austria en una serie de guerras en curso, causaron una disminución de las comisiones, ya que Mozart cayó brevemente en desgracia y los clientes adinerados volvieron su atención a otra parte. El resultado fue un período oscuro de depresión, que Mozart mencionó con frecuencia en cartas a amigos. Si bien los Mozart nunca estuvieron en peligro de pasar hambre, parecían dispuestos a reducir sus gastos generales, lo que llevó a Mozart a pedirles préstamos a amigos y clientes durante estos años de escasez. Sin embargo, estos fueron reembolsados ​​rápidamente cada vez que entró una nueva comisión.

'El lecho de muerte de Mozart,' 1971

Foto: Getty Images

Mozart no fue enterrado en la tumba de un pobre

De hecho, sus perspectivas financieras estaban en alza. Aunque ha sido calumniada por fugaz, infantil e ingenua, Constanze jugó un papel clave en este resurgimiento financiero. Mientras Mozart le había ocultado los peores problemas financieros durante su enfermedad, una vez recuperada, entró en acción. La pareja se mudó del centro de Viena a un suburbio más barato (aunque continuaron gastando mucho), y ella ayudó a organizar sus caóticos asuntos de negocios..

Las nuevas oportunidades comerciales, incluidos los estipendios de varios tribunales europeos más pequeños y una oferta lucrativa para componer y actuar en Inglaterra, prometieron un posible alivio financiero. Mozart produjo una ráfaga de trabajo notable en sus últimos años, incluida la ópera & # x201C; Die Zauberflöte & # x201D; (La flauta mágica), que se estrenó unos meses antes de su muerte y fue un éxito inmediato.

Pero la salud de Mozart comenzó a fallar en el otoño de 1791, y murió, a los 35 años en diciembre. Su muerte probablemente fue causada por insuficiencia renal y una recurrencia de la fiebre reumática con la que había luchado durante toda su vida. Las costumbres austriacas de la época impedían que nadie más que la aristocracia tuviese un entierro privado, por lo que Mozart fue enterrado en una fosa común con varios otros cuerpos & # x2014; no es la tumba de un mendigo. Varios años después, sus huesos fueron desenterrados y reinterpretados (también la práctica de la época), y su lugar de entierro final exacto sigue siendo un misterio..

Constanze, de solo 29 años y con dos niños pequeños, quedó devastado por su muerte. Después de pagar la última de sus deudas, se encontró con poco que queda. Una vez más, su laboriosidad valió la pena. Ella arregló la publicación de varias de las obras de su esposo, organizó una serie de conciertos conmemorativos en su honor, aseguró una pequeña pensión vitalicia para su familia del emperador austríaco y ayudó a publicar una biografía temprana de Mozart, escrita por Su segundo marido. Estos esfuerzos no solo la dejaron financieramente segura por el resto de su vida, sino que también ayudaron a asegurar el legado de Mozart como uno de los mejores compositores de la historia.. 

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York que se enfoca en la historia estadounidense y europea..

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