Cómo Elvis Presley salvó el USS Arizona Memorial

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El acorazado USS Arizona se hundió después de ser bombardeado cuando Pearl Harbor fue atacado el 7 de diciembre de 1941. Más de mil de la nave'Los marineros perdieron la vida y al menos 900 de ellos aún descansan en el barco sumergido. En la década de 1950, los planes tomaron forma para la creación de un monumento conmemorativo de Arizona. Sin embargo, para 1960, se había recaudado menos de la mitad de los $ 500,000 necesarios. Eso cambiaría después de que Elvis Presley actuó en un concierto benéfico para el memorial el 25 de marzo de 1961..

Elvis fue dado de baja del ejército un año antes del concierto benéfico

Cuando Elvis'El gerente del Coronel Tom Parker, al enterarse del déficit de recaudación de fondos, pensó que un concierto benéfico proporcionaría una publicidad maravillosa para Elvis. El cantante pronto aceptó participar. Y aunque Elvis' participación no't fuera de personaje & # x2014; Era conocido por su generosidad con numerosas personas y organizaciones & # x2014; Apoyar el USS Arizona Memorial fue una causa particularmente apropiada para él.

El 11 de noviembre de 1957, Elvis había cantado en Hawai para los miembros del servicio y sus familias; fue su último concierto antes de ser incluido en el ejército de los EE. UU. en 1958. Y su reciente experiencia en el servicio (él'había sido dado de baja honorablemente en la primavera de 1960) ofreció otra conexión con la recaudación de fondos. El tenia'No vi combate mientras estaba estacionado en Alemania, pero en otra época, su tiempo en uniforme podría haber sido muy diferente. Como Parker recordó a la gente en una conferencia de prensa sobre el concierto, Elvis, de 26 años, tenía "aproximadamente la edad promedio de los niños enterrados en Arizona".

Elvis en una base militar estadounidense en Alemania mientras estaba en el ejército

Foto: Vittoriano Rastelli / Corbis a través de Getty Images

Tres mil personas saludaron a Elvis en el aeropuerto de Hawai

Parker decidió anunciar a Elvis' concierto compartiendo selecciones del cantante's álbum religioso en la radio de Oahu. Pero el evento, que tendría lugar en el Bloch Arena en Pearl Harbor, realmente requirió poca promoción, ya que los miembros del público se apresuraron a conseguir entradas para ver a Elvis. Era necesario que todos compraran un boleto & # x2014; Parker insistió en que no habría obsequios, por lo que incluso los funcionarios de alto rango tuvieron que pagar la entrada..

Elvis estaba listo para rodar la película Hawaii azul en las islas después del concierto, por lo que Paramount Studios voló la estrella y su séquito. Cuando llegó al aeropuerto internacional de Honolulu el día del beneficio, el cantante fue recibido por una multitud emocionada de alrededor de 3.000 personas (el ícono de la película Jimmy Stewart estaba en el mismo avión pero recibió poca atención de los espectadores).

La estrella de Grand Ole Opry, Minnie Pearl, quien'Había venido en el vuelo con Elvis para ser uno de sus coprotagonistas en el beneficio, dijo sobre la escena: "No hay forma de describir el pandemonio. Nunca vi tantas mujeres en mi vida. Gritaban. estaban gritando. Estaba horrorizado. Pensé, 'Ellos lo van a matar.' Y lo habrían hecho si se hubieran soltado, me temo ".

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El concierto fue solo su segunda presentación en vivo en más de tres años.  

Después de un evento de prensa por la tarde, Elvis se dirigió al Bloch Arena, donde 4.000 fanáticos se reunieron para verlo esa noche. Allí, apareció en el escenario con su famosa chaqueta de traje dorado lamé. Él'd usó el traje por primera vez en 1957; este concierto fue la última vez que él'd realizar mientras lo usa.

Después de ser dado de baja del ejército, Elvis había hecho un beneficio en Memphis pero por lo demás no'Cantado en un concierto en vivo en años. Pero no hubo dudas cuando comenzó a cantar & # x2014; y estaba hipnotizando. La lista de canciones presentaba 15 de sus mayores éxitos, incluyendo "All Shook Up", "Don't Be Cruel "y" Are You Lonesome Tonight ". Su última canción fue" Hound Dog ".

La multitud'Los gritos dificultaban escuchar la música a veces. Afortunadamente, Elvis parecía prosperar en la atmósfera cargada, mientras encantaba a los fanáticos con su sonrisa característica. Lamentablemente, no se realizó ninguna grabación de video del evento & # x2014; Parker había intentado que NBC produjera un especial de televisión del concierto, pero las dos partes no'No he podido llegar a un acuerdo. Como lo haría Elvis'En vivo durante ocho años después del beneficio, los asistentes tuvieron aún más suerte de verlo.

El USS Arizona Memorial en Pearl Harbor

Foto: © CORBIS_Corbis a través de Getty Images)

El concierto recaudó suficiente dinero para construir el monumento.

Elvis' El concierto recaudó más de $ 54,000 para el fondo conmemorativo, y Elvis también hizo una donación por separado. El 30 de marzo, Hawaii'La Cámara de Representantes aprobó la Resolución 105 para agradecerle a él y a Parker por los servicios que prestaron.'d proporcionado.

Aún más importante que la cantidad que se recaudó de inmediato, Elvis' Las acciones atrajeron nueva atención al USS Arizona Memorial Fund. Después del beneficio, llegó más dinero del sector público y de fuentes privadas, y el monumento pronto se estaba construyendo. Fue dedicado el 30 de mayo de 1962..

Elvis siempre estaba orgulloso de la ayuda que le brindó.'d ofrecido. Se detuvo en el monumento por primera vez en 1965, colocando una corona de flores en el monumento durante su visita. Y Elvis se dirigió al memorial en otros viajes a Hawai, incluso cuando trajo a Priscilla Presley allí durante su matrimonio..

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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