Cómo Harriet Tubman y William todavía ayudaron al ferrocarril subterráneo

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La fuerza del ferrocarril subterráneo & # x2014; una red de personas que ayudaron a los esclavos a escapar hacia el norte & # x2014; vino de aquellos que arriesgaron su propia seguridad. Entre los más vinculados al viaje hacia la libertad se encontraban Harriet Tubman, uno de los conductores más famosos de & # x201C; & # x201D; y William Still, a menudo llamado el & # x201C; Padre del ferrocarril subterráneo. & # x201D;

Harriet Tubman escapó de la esclavitud y guió a otros a la libertad

Nacida en la esclavitud en Maryland con el nombre de Araminta Harriet Ross, Tubman se escapó a la libertad, gracias al ferrocarril subterráneo. Mientras estaba esclavizada, sufrió violencia física y tortura regularmente durante su infancia. Una de las más graves fue cuando le arrojaron un peso de dos libras a la cabeza, lo que le hizo sufrir convulsiones y episodios narcolépticos a lo largo de su vida..

Se casó con un hombre libre, John Tubman, en 1844, pero no se sabe mucho sobre su relación, excepto que ella tomó su apellido. Cinco años después, se encontró enferma, y ​​cuando su dueño murió, decidió que era hora de escapar a Filadelfia. Comenzó el viaje con sus hermanos, pero finalmente hizo el viaje de 90 millas por su cuenta en 1849..

& # x201C; Cuando descubrí que había cruzado esa línea, me miré las manos para ver si era la misma persona, & # x201D; dijo que llegó al estado libre de Pensilvania, donde tomó el nombre de Harriet de su madre. & # x201C; Había tanta gloria sobre todo; el sol salió como el oro a través de los árboles y sobre los campos, y me sentí como si estuviera en el cielo. & # x201D;

Pero experimentar la libertad no fue suficiente para Tubman & # x2014; ella no podía soportar la idea de que su familia fuera esclavizada, por lo que cruzó en 1850 para llevar a la familia de su sobrina a Filadelfia. En 1851, ella regresó para llevar a su esposo al otro lado de la línea, solo para descubrir que estaba casado con otra mujer y que no deseaba mudarse al norte. En cambio, ella dirigió un grupo de personas de lazos escapados. Esos fueron solo dos de los viajes que realizó entre 1850 y 1860 (las estimaciones oscilan entre 13 y 19 viajes en total), según los informes, guiando a más de 300 esclavos a la libertad. Entre los que salvó estaban sus padres y hermanos..

Los peligros se intensificaron cuando se aprobó la Ley de esclavos fugitivos en 1850, declarando que los esclavos escapados atrapados en el norte podrían ser devueltos a la esclavitud. Pero Tubman simplemente evitó eso y dirigió su ferrocarril subterráneo a Canadá, donde la esclavitud estaba prohibida (hay evidencia de que una de sus paradas en un viaje de 1851 fue en la casa del abolicionista Frederick Douglass). Su trabajo como & # x201C; conductor & # x201D; (los que guiaron esclavos a lo largo del ferrocarril subterráneo) le ganaron el apodo de & # x201C; Moses, & # x201D; que resultó ser el nombre real de su hermano menor.

"Fui conductor del ferrocarril subterráneo durante ocho años, y puedo decir lo que la mayoría de los conductores pueden't decir, & # x201D; ella dijo con orgullo. "Nunca corrí mi tren fuera de la vía y nunca perdí un pasajero".

William Still ayudó a escapar a más de 800 esclavos

Mientras tanto, William Still nació en la libertad en el condado de Burlington, Nueva Jersey, un estado libre. Su padre, Levin Steel, compró su libertad mientras que su madre, Sidney, había escapado de la esclavitud. Todavía era un niño cuando ayudó por primera vez a un hombre que sabía que estaba siendo cazado por cazadores de esclavos..

Después de mudarse a Filadelfia en 1844, comenzó a trabajar para la Sociedad de Pennsylvania para la Abolición de la Esclavitud como conserje y empleado. Alrededor de este tiempo, comenzó a ayudar a los esclavos fugitivos alojándolos en los años previos a la Guerra Civil. Su estación de ferrocarril subterráneo & # x201C; & # x201D; se convirtió en una parada popular donde ayudó a pastorear a los esclavizados a Canadá. En los 14 años que trabajó en la ruta, se estima que guió a 800 esclavos a la libertad & # x2014; mantener registros detallados en el camino.

Aunque destruyó muchas de las notas, temiendo que expondría a los esclavos fugitivos, sus hijos lo alentaron a convertirlos en un libro, que publicó en 1872 como El ferrocarril subterráneo& # x2014; uno de los registros más precisos del período histórico.

Tubman hizo paradas regulares en Still'estación s

Uno de los visitantes frecuentes de Still fue Tubman, quien hizo de su estación su parada habitual en Filadelfia. Según los informes, también ayudó financieramente con algunos de los viajes de Tubman.

Y sus visitas definitivamente causaron impresión, ya que él la incluyó en un pasaje de su libro, después de una carta de Thomas Garrett sobre su llegada de visitantes entrantes..

& # x201C; Harriet Tubman había sido su & # x2018; Moisés, & # x2019; pero no en el sentido de que Andrew Johnson era el & # x2018; Moisés de las personas de color, & # x2019; & # x201D; Todavía escribió en su libro. & # x201C; Ella había bajado fielmente a Egipto y había entregado a estos seis esclavos por su propio heroísmo. Harriet era una mujer sin pretensiones, de hecho, apenas se podía encontrar un espécimen de humanidad más ordinario entre las manos de granjeros de aspecto más desafortunado del Sur. Sin embargo, en valor, astucia y esfuerzos desinteresados ​​para rescatar a sus semejantes, al hacer visitas personales a Maryland entre los esclavos, ella no tenía su igual. & # X201D;

Luego elogió su éxito como & # x201C; maravilloso, & # x201D; observando sus múltiples viajes a la zona de peligro. & # x201C; Se abrigaron grandes temores por su seguridad, pero parecía totalmente desprovista de miedo personal, & # x201D; él continuó. & # x201C; La idea de ser capturada por cazadores de esclavos o poseedores de esclavos, nunca pareció entrar en su mente. Aparentemente era una prueba contra todos los adversarios. & # X201D;

La pelicula 2019 Harriet, en la que Cynthia Erivo interpreta a Harriet Tubman y Leslie Odom Jr. interpreta a William Still, se sumerge en la vida y el espíritu de Tubman & # x2014; y el papel que aún jugó, ya que ambos guiaron a muchos en el camino hacia la libertad. 

Por Rachel Chang

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