La hija de Roald Dahl murió trágicamente de sarampión a los siete años

  • Russell Fisher
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  • 1945
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Autor Roald Dahl'La hija mayor, su hija Olivia, contrajo sarampión cuando tenía siete años. Su enfermedad resultó en una complicación rara pero grave: encefalitis por sarampión, una inflamación del cerebro. Olivia murió el 17 de noviembre de 1962, pocos días después de enfermarse. Dahl quedó devastado por la pérdida de su hija, pero también usó a Olivia.'s muerte para alentar a otros padres a vacunar a sus hijos.

Después de un terrible accidente, Dahl y su familia se mudaron a Inglaterra.

En 1960, Dahl y su esposa, la actriz estadounidense Patricia Neal, tenían tres hijos: sus hijas Olivia y Tessa, y su hijo Theo. El 5 de diciembre de 1960, la tragedia golpeó a la joven familia cuando Theo'El cochecito de bebé fue atropellado por un taxi en la ciudad de Nueva York. Enviado volando por el aire, el niño de cuatro meses'el cráneo de s se hizo añicos cuando aterrizó.

Theo'El pronóstico fue inicialmente grave. Sin embargo, comenzó a recuperarse del accidente, aunque necesitaría múltiples cirugías para aliviar la acumulación de líquido alrededor de su cerebro. En 1961, como Theo'Con la condición estabilizada, Dahl y Neal decidieron abandonar Nueva York y vivir en el pueblo inglés de Great Missenden..

Dahl pudo escribir en una cabaña en la propiedad (estaba trabajando en Charlie y la fábrica de chocolate) También ideó formas de entretener a los niños, como cuando deletreaba a sus hijas.' nombres en el césped con herbicidas, diciéndoles que lo habían hecho las hadas. Compartió un vínculo particularmente cercano con Olivia, a quien le gustaba inventar historias como su padre..

En 1962, Olivia Dahl enfermó gravemente de sarampión.

En noviembre de 1962, los Dahls se enteraron de que había habido un brote de sarampión en Olivia, de siete años.'s escuela No había vacuna contra el sarampión disponible en ese momento, por lo que los expuestos probablemente contraerían el virus fácilmente transmisible. Sin embargo, había un tratamiento disponible: gammaglobulina, una proteína del plasma sanguíneo cuyos anticuerpos podrían prevenir o disminuir la gravedad de la infección..

En Estados Unidos, la gammaglobulina se administraba regularmente a los niños, pero en el Reino Unido, por lo general, solo se administraba a mujeres embarazadas. Dahl'su cuñado, Ashley Miles, era un destacado médico del Reino Unido, por lo que Neal se acercó a él para tratar de obtener gammaglobulina para los niños. Sin embargo, Miles solo proporcionó lo suficiente para Theo, que todavía se estaba recuperando de su accidente, diciendo: "Dejen que las niñas contraigan sarampión, será bueno para ellas".

Olivia pronto desarrolló la conocida erupción de sarampión. Después de tres días estaba lo suficientemente bien como para recibir lecciones de ajedrez de Dahl, e incluso venció a su padre en el juego. Pero al cuarto día de su enfermedad, ella estaba letárgica. Cuando Dahl trató de entretenerla, "notó que sus dedos y su mente no estaban trabajando juntos y que ella no podía hacer nada". Más tarde ese día, Olivia comenzó a tener convulsiones..

Olivia's muerte devastada Dahl

Olivia fue llevada de urgencia al hospital, donde se descubrió que había desarrollado encefalitis por sarampión, una inflamación del cerebro. Tratamiento podría'No salve a la niña comatosa, que murió el 17 de noviembre de 1962. Años después, después de Dahl's propia muerte, su familia descubrió un cuaderno en el que él'd describió haber visto a su hija'El cuerpo de ella en el hospital: "Entré en su habitación. La sábana estaba sobre ella. El doctor le dijo a la enfermera que saliera. Déjalo en paz. La besé. Estaba caliente.. 'Ella es cálida.' Le dije a los doctores en el pasillo, '¿Por qué es tan cálida??'"

En la vida, Dahl'La preferencia siempre había sido encontrar una manera de actuar ante la adversidad. Siguiendo a su hijo's accidente, Dahl había ayudado a crear una válvula para tratar a Theo's hidrocefalia (Theo se recuperó antes de que la válvula estuviera lista pero miles de otros pacientes se beneficiaron de ella). Pero ahora no había nada que él pudiera hacer. Poco después de perder a Olivia, Dahl le dijo a un amigo: "Ojalá hubiéramos tenido la oportunidad de luchar por ella".

Neal luego lo diría Personas revista que después de perder a su hija, "Roald realmente casi se volvió loco". El conocimiento de que la gammaglobulina podría haber prevenido la encefalitis que mató a su hija pesaba en su mente. Dado Theo'Por accidente, se preguntó si su familia estaba maldita. La religión no proporcionó consuelo, ya que un líder de la iglesia le dijo que no habría perros en la otra vida, lo que Dahl sabía que Olivia odiaría..

Dahl siguió adelante pero nunca olvidó a su hija

Al principio, Dahl no pudo escribir después de perder a Olivia. En cambio, se centró en construir un jardín elaborado, con cientos de plantas de todo el mundo, para rodear a Olivia.'s grave. También bebió más y aumentó la cantidad de barbitúricos que estaba tomando (se los habían recetado para su dolor de espalda). Pero con el tiempo logró regresar al trabajo y completar Charlie y la fábrica de chocolate (1964). El BFG, escrito en 1982, se dedicó a Olivia. Dahl mantuvo una foto de Olivia en la pared de su cabaña de escritura por el resto de su vida..

Preguntas sobre su hija'La muerte siempre perseguía a Dahl. Olivia había recibido una vacuna contra la viruela, pero nunca demostró una respuesta del sistema inmune después. Dahl se preguntó si una reacción anormal a esta vacuna había jugado un papel en su posterior encefalitis. Pasó años escribiendo a los médicos sobre esta posibilidad e incluso consideró establecer un estudio para evaluar su teoría..

A pesar de muertes como Olivia's, Dahl sabía que mucha gente seguía considerando el sarampión como relativamente inofensivo. En 1986, escribió "Sarampión: una enfermedad peligrosa", una carta pública instando a las personas a vacunar a sus hijos: "En mi opinión, los padres que ahora se niegan a vacunar a sus hijos están poniendo en riesgo la vida de esos niños". También señaló: "Creo que habría más posibilidades de que su hijo se ahogara con una barra de chocolate que de enfermarse gravemente por la vacuna contra el sarampión". La carta terminó con pensamientos de Olivia: "Sé lo feliz que estaría si supiera que su muerte había ayudado a salvar una buena cantidad de enfermedades y muerte entre otros niños".

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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