Cómo las características personales y físicas de George Washington lo ayudaron a ganar la presidencia

  • Harry Morgan
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El 4 de febrero de 1789, 69 representantes de los primeros estados estadounidenses emitieron sus votos para el primer presidente. Dos meses después, los resultados mostraron que todos habían votado por el general militar retirado George Washington, convirtiéndolo en el primero (y último) en ser elegido por unanimidad para el cargo..

Aunque no lo hizo't campaña y no'Al no querer abandonar la tranquila vida de su plantación, Washington apenas se sorprendió por la noticia. Después de todo, él era un héroe nacional para la ingeniería del Ejército Continental.'s sorprendente victoria en la Revolución Americana, y tuvo el pleno respeto y admiración de sus colegas estadistas. Como dijo Henry Lee más tarde, Washington se convirtió en "primero en la guerra, primero en la paz y primero en los corazones de sus compatriotas".

Aún así, había un hombre detrás del mito, y fue la combinación de sus características, algunas innatas y otras cuidadosamente desarrolladas, lo que hizo de Washington la opción obvia de hacerse cargo en esta etapa del país naciente.'s historia.

Washington tenía un fuerte carácter moral

Si bien la historia del joven Washington que admitió haber talado un cerezo fue inventada por un biógrafo, la fábula subraya el grado en que fue considerado como una persona de carácter impecable..

Aprendiendo a controlar sus ambiciones y su temperamento cuando era joven, impresionó a sus colegas con un comportamiento equilibrado y adherencia a valores morales fuertes. Observado Abigail Adams, esposa de Washington's vicepresidente, John Adams: "Es educado con dignidad, afable sin formalidad, distante sin arrogancia, grave sin austeridad; modesto, sabio y bueno".

Washington'La noble reputación fue confirmada por sus acciones. Se negó a que le pagaran por comandar al Ejército Continental, solo solicitó que se le reembolsaran los gastos, y renunció a su comisión militar después de que su popularidad aumentara al final de la Revolución, poniendo su lealtad a la república por delante de un deseo de beneficio personal..

George Washington al timón durante la firma de la Constitución de los Estados Unidos

Foto: GraphicaArtis / Getty Images

Era fácil hablar con él.

Aunque nació en la nobleza de Virginia, Washington no viajó al extranjero para la educación privada que se le asignó a sus medio hermanos mayores. Así que estaba muy consciente de sus defectos percibidos y se esforzó por convertirse en un caballero digno..

Esto implicó la memorización de Las reglas de la civilidad y el comportamiento decente en la empresa y la conversación, una guía escrita por sacerdotes jesuitas 150 años antes, así como el estudio de los nobles en su vida y el dominio de actividades como el baile, la esgrima y la equitación.

Washington'El dominio de la interacción social se traduce naturalmente en la arena política. A pesar de toda su autoridad, se mostró agradable en la conversación y buscó áreas comunes. Su habilidad política contribuyó en gran medida a salvar las disputas en la Convención Constitucional de 1787 y ratificar el documento que ahora se considera sagrado en la ley estadounidense..

Washington era grande en estatura y presencia

Como corresponde a un héroe militar, Washington cortó una presencia formidable. Un contemporáneo en la década de 1750 lo describió como "midiendo seis pies y dos pulgadas en sus medias y pesando 175 libras ... Su cuerpo está acolchado con músculos bien desarrollados, lo que indica una gran fuerza". El admirador también elogió a Washington's "semblante dominante", así como sus movimientos "graciosos" y "majestuosos".

Para cuando se convirtió en presidente, Washington, de 57 años, era ciertamente menos ágil pero aún más imponente con más de 200 libras. Para entonces había sobrevivido a una serie de situaciones que amenazaban la vida, desde contraer viruela cuando era adolescente y el bautismo de fuego en los campos de batalla de los Siete Años.' Guerra al duro invierno de Valley Forge, convirtiéndolo en una figura más grande que la vida.

George Washington observó a otros dos, mientras tomaba medidas como parte de su trabajo como agrimensor del condado en Virginia a mediados del siglo XVIII.

Foto: Stock Montage / Getty Images

Se vistió a la moda

Washington aprendió el valor de la vestimenta elegante mientras estudiaba la nobleza de Virginia que tanto admiraba, y finalmente señaló que "nada agrega más a la apariencia de un hombre que el vestido". Esto produjo su devoción por un guardarropa adecuado después de establecerse como agrimensor y terrateniente, ordenando prendas a un sastre de Londres para acomodar su altura y sus largas extremidades..

Washington también entendió el valor simbólico de la ropa: llegó con el uniforme militar completo al Segundo Congreso Continental en 1775, lo que indica que estaba listo para luchar contra los británicos e insistió en que sus militares también se vistieran de manera profesional. Como presidente, rechazó la idea de aparecer en las túnicas chillonas de los monarcas europeos para retratos, prefiriendo ser representados en trajes conservadores de fabricación estadounidense..

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Washington estudió mucho para poder mandar con facilidad

Si bien no se lo consideraba de la misma manera que Thomas Jefferson, Alexander Hamilton y otros estudiosos de la época, Washington no se quedó atrás en cuestiones de intelecto. Desde sus primeros reveses como joven oficial, estudió libros militares para mejorar su comprensión de las estrategias del campo de batalla, obteniendo ideas que dieron forma a sus direcciones durante los momentos cruciales de la Revolución Americana..

Posteriormente, se hizo completamente versado en los principios de gobierno y formó sus propias convicciones sobre lo que debería ser la democracia floreciente. Como resultado, cuando llegó el momento de avanzar con la presidencia, Washington estaba preparado para seguir la guía de su gabinete Jefferson-Hamilton y estaba listo para liderar con su propio sentido de dirección, como lo había hecho al ordenar el cargo por independencia en el campo de batalla.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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