Cómo Fred Rogers cambió la televisión infantil

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Un aparente retroceso a un tiempo más amable y gentil, Señor Rogers & # x2019; Barrio existe en la mente de generaciones de estadounidenses como un momento encantador y seguro de televisión cinco días a la semana, donde era posible, de hecho alentado, ser su verdadero yo, incluso cuando viajaban a la tierra de la fantasía.

& # x201C; entré a la televisión porque lo odiaba tanto, & # x201D; Fred Rogers explicó una vez su decisión de unirse al medio floreciente en una entrevista con CNN. & # x201C; Pensé que había alguna forma de utilizar este fabuloso instrumento para nutrir a aquellos que observaban y escuchaban. & # x201D;

Mira, escucha y aprende que lo hicieron. Los niños en edad preescolar y sus padres o tutores se encendieron con Rogers cuando hablaban suavemente Señor Rogers & # x2019; Barrio debutó en 1966, y las generaciones continuaron haciéndolo durante las siguientes cuatro décadas.

El caballero del cárdigan y las zapatillas de deporte fue tan influyente que en 2018 lo celebraron con una marca especial de una hora de lo que habría sido el 50 aniversario del programa, el tema de un sello postal conmemorativo con su rostro, un documental en pantalla grande., No serás mi vecino? (8 de junio), y la noticia de que el actor ganador del Premio de la Academia, Tom Hanks, se meterá en dicha chaqueta y zapatillas en una próxima película biográfica sobre Rogers titulada Eres mi amigo.

Foto: Fotos International / Cortesía de Getty Images

Nacido Fred McFeely Rogers el 20 de marzo de 1928, en Latrobe, Pennsylvania, el interés de Rogers en la música comenzó a una edad temprana y aprendió a tocar el piano. Ese interés eventualmente lo llevaría a graduarse magna cum laude del Rollins College en Florida en 1951 con un título en composición musical, y a escribir e interpretar muchas de las canciones presentadas en su programa, incluida la famosa canción de apertura que termina con la línea icónica, & # x201C; ¿No será usted mi vecino? & # x201D;

Fue en Rollins donde Rogers conoció a su esposa, Sara Joanne Byrd, y los dos permanecerían juntos durante el resto de su vida. Padre de hijos James (n. 1959) y John (n. 1961) se graduó del Seminario Teológico de Pittsburgh en 1963 y fue ordenado ministro en la Iglesia Presbiteriana Unida..

Aunque la religión seguiría siendo una brújula a lo largo de su vida, fue la televisión la que le permitió un conducto y una plataforma para el trabajo de su vida. Asombrado por el dispositivo que presenció por primera vez en la sala de estar de sus padres durante una visita a su hogar durante su último año de universidad, Rogers se propuso ser parte de la industria de comunicación de masas en rápida expansión y desarrollo. Según Rogers, & # x201C; El espacio entre el televisor y la persona que está mirando es un terreno muy sagrado. & # X201D;

Antes de instalarse en ese espacio sagrado, Rogers & # x2019; El primer trabajo en televisión fue en NBC en la ciudad de Nueva York en 1951. La dependencia de la red en la publicidad y el patrocinio no era una opción cómoda para Rogers, quien vio el potencial bueno y malo del nuevo medio. Después de NBC se dirigió a WQED, una estación de televisión pública en Pittsburgh, en 1953..

Fue durante sus primeros años en la industria que Rogers & # x2019; Las zapatillas de deporte famosas se convirtieron en su elección de calzado, debido a su capacidad para permitirle caminar en silencio en el set durante las transmisiones de televisión en vivo. Rogers trabajó durante los siguientes siete años en WQED como titiritero en el programa local para niños. El rincón de los niños. Era una televisión sin guión y Rogers desarrollaría muchos de los personajes que expandiría en su carrera posterior en su vecindario, incluidos King Friday XIII, Queen Sara Saturday, X the Owl y Daniel Striped Tiger.

Fred Rogers con Henrietta Pussycat y X the Owl.

Foto: Getty Images

A mediados de los años sesenta siguió una temporada en la Canadian Broadcast Corporation, donde hizo su debut frente a la cámara en el programa para niños de 15 minutos. Misterogers, que incorporaría muchos de sus conjuntos famosos, como Trolley, el Castillo de los Reyes y la Torre Eiffel. Al adquirir los derechos del programa en 1966, Rogers trasladó el programa a WQED de Pittsburgh para la Red Educativa del Este. Dos años después Señor Rogers & # x2019; Barrio comenzó a transmitirse en estaciones PBS de todo el país.

Aunque comprendía conjuntos simples y valores de producción de baja tecnología, el programa fue un cambio radical de la programación de los niños normales con su énfasis en la inclusión, la amabilidad, la comprensión y la educación dirigida a aquellos en el grupo de edad preescolar..

También fue revolucionario. La primera semana de episodios aludió a la Guerra de Vietnam, mientras que los temas posteriores discutieron y ayudaron a los espectadores a comprender temas como el divorcio, la muerte y el racismo..

El personaje oficial Clemmons fue uno de los primeros papeles regulares para los afroamericanos en la televisión infantil. En una escena sutil pero puntiaguda en un episodio, el señor Rogers y el oficial Clemmons se lavan los pies juntos en una piscina compartida. En ese momento había mucho furor por la desegregación de las piscinas. & # x201C; No querían que los negros vinieran a nadar en sus piscinas, & # x201D; dijo François Clemmons, quien interpretó al Oficial Clemmons, sobre la escena. & # x201C; Mi participación en el programa fue una declaración para Fred. & # x201D;

& # x201C; El mundo no es un lugar amable, & # x201D; Rogers dijo de su espectáculo. & # x201C; Eso es algo que todos los niños aprenden por sí mismos, lo queramos o no, pero es algo que realmente necesitan nuestra ayuda para entender. & # x201D;

Tan importante fue para Rogers que se apoye la televisión de los niños, compareció ante el Congreso sobre el valor de financiar a PBS y se desempeñó como presidente de un foro de la Casa Blanca sobre desarrollo infantil y los medios de comunicación. & # x201C; Aquellos de nosotros en la transmisión tenemos un llamado especial para dar lo que consideremos que es lo más nutritivo posible para nuestra audiencia, & # x201D; Dijo Rogers. & # x201C; Somos sirvientes de aquellos que miran y escuchan. & # x201D;

En televisión, Rogers trabajó para garantizar que los televidentes conocieran y comprendieran la línea entre la realidad y la fantasía a través de viajes al programa & # x2019; s & # x201C; Neighborhood of Make-Believe. & # X201D; Su fe duradera también jugó un papel importante en lo que sucedió en el aire. Aunque no abiertamente cristiano, Señor Rogers & # x2019; Barrio se mantuvo fiel a los valores básicos de su religión.

Un éxito nacional y con piedras de toque reconocibles para las masas & # x2013; la entrada por la puerta, el cárdigan, las zapatillas de deporte & # x2013; pronto fue forraje para la parodia, con Eddie Murphy protagonizando el boceto, Mister Robinson & # x2019 ;'s Neighborhood, en Sábado noche en directo. Aunque arenoso y atrevido, a Rogers le pareció atractiva la parodia. También se transmitió a altas horas de la noche cuando sus televidentes habituales no estaban frente al televisor..

Fred Rogers con el presidente Bill Clinton en 1993 en el Centro Kennedy.

Foto: J.DAVID AKE / AFP / Getty Images

Un escritor prolífico, Rogers escribió más de treinta libros en su vida, recibió cuatro Emmys diurnos, la Medalla Presidencial de la Libertad en 2002, y fue incluido en el Salón de la Fama de la Televisión en 1999.

Se han asignado otros honores dudosos a Rogers en la era de Internet, incluido que había sido secretamente un SELLO de la Marina, que llevaba su chaqueta de punto para cubrir los tatuajes de las mangas y que era gay. Todos son falsos & # x201C; Las personas tienen una idea de lo que quieren que sea, por lo que crean una leyenda, & # x201D; Clemmons dice de tales rumores en el documental No serás mi vecino? & # x201C; Fred fue cariñoso, amoroso, gentil y muy heterosexual. & # x201D;

En su cuarta década en televisión, el episodio final de Señor Rogers & # x2019; Barrio emitido en agosto de 2001, aunque el legado de Rogers continúa con Fred Rogers Company y la serie animada spin-off, El barrio de Daniel Tiger, transmitiéndose en PBS Kids desde 2012.

Diagnosticado con cáncer de estómago en 2002, Rogers se sometió a cirugía. Finalmente sucumbió a la enfermedad el 27 de febrero de 2003 cuando falleció, a los 74 años, con su esposa Joanne a su lado..

& # x201C; Su decisión de nivelar con niños de una manera muy sensible fue su mayor logro, & # x201D; No serás mi vecino? El director Morgan Neville le dijo a People of Rogers. & # x201C; Pasar tiempo con él es como volver a visitar parte de ti mismo. & # x201D;

Para Rogers, su mayor logro fue quizás simplemente hacer lo que él creía que era más importante para los niños & # x2013; ayudándoles a comprender el mundo cambiante que les rodea y dándoles un vecindario seguro donde puedan ser su verdadero yo.

& # x201C; Saber que podemos ser amados exactamente como somos nos brinda la mejor oportunidad para crecer y convertirnos en las personas más saludables, & # x201D; Dijo Rogers.

Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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