Cristóbal Colón ¿Héroe o villano?

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Cristóbal Colón (Imagen: Sebastiano del Piombo [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Ya sea que lo llames el Día de Colón o el Día de los Pueblos Indígenas, una cosa es segura & # x2014; Las vacaciones de hoy agitan un mar de debate que podría volcar incluso a Santa María. Si bien muchos libros escolares presentan a Cristóbal Colón como el famoso explorador italiano que descubrió América, la historia ha pintado una imagen mucho más complicada. ¿Era el hombre de Génova un valiente explorador o un invasor codicioso? ¿Un navegante talentoso o aventurero imprudente? Aquí hay algunas cosas a considerar la próxima vez que escuches a alguien recitar: En 1492, Colón navegó el océano azul ...

Colón nunca descubrió América

Incluso si pasaras por alto el hecho no menor de que millones de personas ya vivían en América del Norte en 1492, el hecho es que Colón nunca pisó nuestras costas. De hecho, el 12 de octubre marca el día de su llegada a las Bahamas. Si bien llegó a las costas de lo que hoy son Cuba, Haití y la República Dominicana, además de explorar las costas de América Central y del Sur, nunca desplegó una bandera española en América del Norte. (Leif Eriksson es el primer europeo que se cree que navegó a Norteamérica, ya que llegó a Canadá 500 años antes de que Colón zarpara hacia el oeste).

... pero su viaje no fue menos valiente

Puede que nunca haya llegado a Asia según lo planeado, pero no se puede descartar la pura voluntad requerida para hacer su viaje. A la edad de 41 años, desafió a los detractores de toda Europa y dirigió cuatro viajes a través de un océano inexplorado en veleros de madera que no fueron diseñados para enfrentarse a las aguas del Atlántico..

El mundo ya creía que el mundo era redondo.

Para 1492, los europeos más educados ya creían que la tierra era redonda. De hecho, fue una idea establecida por los antiguos griegos en el siglo V a. C. Contrariamente al mito popular, Colón no se propuso demostrar que el mundo era redondo, sino que era posible navegar alrededor de él, un viaje que el explorador subestimó drásticamente..

Los viajes de Colón.. 

(Imagen: Viajes_de_colon.svg: trabajo derivado de Phirosiberia: Phirosiberia (Viajes_de_colon.svg) [CC BY-SA 3.0 o GFDL], a través de Wikimedia Commons)

Había llegado a un acuerdo lucrativo con los españoles.

Cristóbal Colón se ganó una importante riqueza y poder de su viaje, términos que negoció con el rey Fernando y la reina Isabel de España. Su contrato con los monarcas, llamado Las capitulaciones de Santa Fe, nombró a Colón almirante, virrey y gobernador de cualquier tierra que descubriera. También declaró que Colón podría quedarse con el 10 por ciento de cualquier mercadería & # x201C; ya sean perlas, piedras preciosas, oro, plata, especias y otros objetos & # x201D; que él & # x201C; adquirió & # x201D; dentro del nuevo territorio. Colón pudo haber tenido nobles intenciones cuando navegó hacia el oeste, pero su acuerdo con España sugiere que sus intenciones estaban lejos de ser desinteresadas..

Esclavizó y mutiló a los nativos.

Cuando Colón pisó la Española por primera vez, se encontró con una población de nativos llamada los taínos. Un grupo amistoso, intercambiaron voluntariamente joyas, animales y suministros con los marineros. & # x201C; Estaban muy bien construidos, con cuerpos muy hermosos y caras muy buenas, & # x201D; Colón escribió en su diario. & # x201C; No llevan armas ni las conocen ... Deberían ser buenos sirvientes. & # x201D; Los nativos pronto fueron obligados a la esclavitud y castigados con la pérdida de una extremidad o la muerte si no recolectaban suficiente oro (una parte de la cual Colón tenía permitido quedarse para sí mismo). Entre el tratamiento brutal de los europeos y sus enfermedades infecciosas, en décadas, la población taína fue diezmada.

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Fue arrestado por el gobierno español.

En 1499, los monarcas españoles se enteraron del maltrato de los colonos españoles en La Española, incluida la flagelación y las ejecuciones sin juicio. Colón, que era gobernador del territorio, fue arrestado, encadenado y traído de regreso a España. Aunque algunos de los cargos pueden haber sido fabricados por sus enemigos políticos, Colón admitió ante el rey Fernando y la reina Isabel que muchas de las acusaciones eran ciertas. Colón fue despojado de su título de gobernador.

El rey Fernando y la reina Isabel. 

(Foto: dominio público a través de Wikimedia Commons)

Varios países europeos habían rechazado a Colón

Durante casi una década, Colón presionó a los monarcas europeos para financiar su costosa búsqueda para descubrir una ruta marítima occidental hacia Asia. En 1484 intentó sin éxito obtener el apoyo del rey Juan II de Portugal, cuyos expertos creían que Colón había subestimado la distancia que necesitaría para navegar. Tres años después, apeló al rey Enrique VII de Inglaterra y al rey Carlos VIII de Francia, pero una vez más fue rechazado. Incluso fue rechazado inicialmente por España en 1486, pero los monarcas españoles cambiaron de opinión y finalmente aceptaron financiar su viaje..

Bueno o malo, Colón creó un puente entre el viejo y el nuevo mundo.

En lo que se conoce como el intercambio colombino, Colón & # x2019; los viajes permitieron el intercambio de plantas, animales, culturas, ideas (y, sí, enfermedades) entre los hemisferios occidental y oriental. Una vez que los europeos pudieran llegar a casi todas las partes del mundo, comenzaría una nueva era moderna, transformando el mundo para siempre.

De los archivos bio: Este artículo fue publicado originalmente en 2015.

Por B. Myint

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