Cómo la salud de Franklin Roosevelt afectó a su presidencia

  • Mark Lindsey
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En el verano de 1921, el ex candidato a la vicepresidencia demócrata Franklin Delano Roosevelt fue diagnosticado con lo que entonces se conocía como parálisis infantil & # x2014; la temida enfermedad de la poliomielitis. Una rehabilitación agotadora no solo lo impulsó fuera de su cama enferma y lo puso de nuevo en el centro de atención, sino que marcó la pauta para una presidencia marcada por la resistencia y la voluntad de aceptar los desafíos de uno de los períodos más difíciles de la historia de Estados Unidos..

La campaña para la presidencia demostró que no había una desaceleración de FDR

En 1928, después de años de rehabilitación física en los manantiales minerales de Georgia, Roosevelt, aún parcialmente paralizado, hizo un exitoso regreso político al ganar las elecciones para gobernador de Nueva York. Su estrella continuó en ascenso después del inicio de la Gran Depresión, gracias a su implementación de programas como la Administración Temporal de Socorro de Emergencia para la baja y la baja.

Con los estadounidenses listos para desalojar al impopular Herbert Hoover de la Casa Blanca, llegó el momento de que Roosevelt ascendiera a la presidencia. FDR siguió un riguroso cronograma de campaña que demostró que su condición física apenas lo frenaba, y derrotó a Hoover en las elecciones de 1932.

Franklin Roosevelt sostiene a su escocés terrier, Fala, mientras habla con Ruthie Bie, la hija del cuidador de Hyde Park

Foto: CORBIS / Corbis vía Getty Images

La gente simpatizaba con sus problemas de salud.

Al final resultó que, FDR era un presidente ideal para su tiempo. Después de más de una década de enfrentar desafíos a diario, no estaba'Está a punto de retroceder ante los problemas que amenazan al país. Estableció las "agencias alfabéticas", incluidos el Cuerpo Civil de Conservación, la Administración de Obras Públicas y la Autoridad del Valle de Tennessee, para detener el sangrado, así como la Comisión de Bolsa y Valores y la Seguridad Social para prevenir futuros desastres. No todo funcionó, pero se forjó una reputación como hombre sin miedo a arriesgarse & # x2014; con "nada que temer sino el miedo mismo".

Además, su historia de fondo claramente inspiró a las masas. Cuando decenas de millones de personas sintonizaron sus chats de radio junto a la chimenea, en los que explicó sus políticas y ofreció esperanza para mejores días, su voz transmitía la autoridad de un hombre que había superado las horas oscuras de la desesperanza..

A nivel personal, aquellos cercanos a Roosevelt sintieron que lidiar con su enfermedad lo convirtió en un mejor líder. Se sabía que el FDR más joven albergaba una arrogancia junto con su impresionante intelecto, pero esa versión fue reemplazada por una persona más empática y empática. "Había habido un arado de su naturaleza", señaló su secretaria de trabajo desde hace mucho tiempo, Frances Perkins. "El hombre emergió completamente cálido, con una nueva humildad de espíritu y una comprensión más firme de los conceptos filosóficos".

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FDR's discapacidad fue considerada la 'elefante en el cuarto'

En las décadas posteriores a su muerte, surgió una narrativa sobre el alcance de Roosevelt's engaños para ocultar su condición del pueblo estadounidense. Eso'Es cierto que Roosevelt hizo todo lo posible para parecer lo más apto posible, solo apareciendo en público a través de maniobras cuidadosamente orquestadas que lo mostraban "caminando" a corta distancia. Se desaconsejó a la prensa centrarse en los momentos vulnerables y, en su mayor parte, lo fotografiaron sentado o hablando en un podio cuidadosamente abrochado..

Pero el presidente'La discapacidad nunca fue un secreto. Antes de ingresar a la Casa Blanca, había aparecido en publicaciones importantes como Hora y Libertad, que mostraba sus pesados ​​aparatos ortopédicos en las piernas y detallaba los insoportables esfuerzos que realizó para levantarse con las piernas que no respondían. los Libertad El artículo, en particular, abordó al elefante en la sala sobre si un "lisiado" era apto para ser presidente, y concluyó que FDR era más sano físicamente que la mayoría de los hombres de la mitad de su edad.

Además, Roosevelt adoptó su condición de sobreviviente de la poliomielitis y aprovechó plenamente su posición para ayudar a otras personas que estaban igualmente afectadas. Realizó la primera de sus "bolas de cumpleaños" en 1934 para recaudar dinero para la investigación de la poliomielitis, un esfuerzo que finalmente se convirtió en March of Dimes y condujo al descubrimiento de una cura en forma de una vacuna desarrollada por el investigador estadounidense Jonas Salk. Al enfrentarse a su enfermedad de frente, Roosevelt lo convirtió en un problema cuando se trataba de hacer su trabajo, mientras encabezaba una forma de erradicarlo como una amenaza pública.

Franklin Roosevelt empujado en su silla de ruedas mientras visitaba a un miembro del gabinete enfermo en el antiguo Hospital Naval en la calle E

Foto: Carl Mydans / The LIFE Picture Collection / Getty Images

FDR falleció durante su cuarto mandato, pero no por su batalla contra la poliomielitis.

Roosevelt finalmente sucumbió al deterioro físico, aunque no fue el resultado de su larga batalla contra la poliomielitis. En marzo de 1944, se sometió a un examen físico que reveló una serie alarmante de dolencias, que incluyen arteriosclerosis, insuficiencia cardíaca y bronquitis aguda. Ignorando las recomendaciones para retirarse, el hombre de 62 años fue elegido para un cuarto mandato presidencial sin precedentes en noviembre. Cinco meses después, después de regresar de la Conferencia de Yalta en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, murió de una hemorragia cerebral..

El legado de Roosevelt nunca ha sacudido el espectro de su discapacidad. La creación de un memorial presidencial a fines del siglo XX provocó un debate sobre si representarlo en su silla de ruedas. Y nuevas teorías continúan surgiendo sobre las causas de su parálisis y muerte.

Aún así, la asociación permanente de FDR con un cuerpo que falla sirve como un recordatorio de que, además de guiar a Estados Unidos a través de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, FDR logró convencer a un público de que su discapacidad física no era un obstáculo.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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