La historia no lo ha matado La historia detrás del 'Doctor Zhivago'

  • Mark Lindsey
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En la era actual de películas de acción y comedias obscenas, la épica historia de amor de Hollywood es sobre todo una cosa del pasado. Hubo un tiempo, sin embargo, cuando era un elemento básico de la película. Empezando con Lo que el viento se llevó, que estableció el estándar para el género en 1939, los romances históricos en una escala monumental fueron un gran negocio durante décadas. Incluso a mediados de los años 60, cuando el sistema de estudio de Hollywood comenzaba a desmoronarse, una historia de amor épica aún podía ser parte de una audiencia épica..

Caso en punto: Doctor Zhivago, lanzado en 1965, sigue siendo una de las 10 películas más taquilleras de todos los tiempos (una vez que los totales se ajustan por inflación). El público acudió a esta historia de amor condenado ambientado durante la Revolución Rusa, y aunque muchos críticos fueron tacaños con sus elogios en ese momento, la opinión crítica se ha puesto del lado de las personas que abarrotaron los teatros. Hoy, la mayoría de los cinéfilos de todas las tendencias estarían de acuerdo Zhivago es uno de los clásicos de su género..

¿Cómo esta película extravagante sobre la Revolución Rusa filmada durante la Guerra Fría y con dos estrellas menos conocidas llegó a romper récords de taquilla y merece una reevaluación frecuente y entusiasta? Con motivo de su 50 aniversario, hoy Bio analiza la historia detrás Doctor Zhivago.

Zhivago: El libro

Antes de que se convirtiera en una película, por supuesto., Doctor Zhivago había sido una novela & # x2014; una con una historia bastante interesante y controvertida.

Boris Pasternak durante el Primer Congreso de Escritores Soviéticos en 1934. (Foto: Autor desconocido, [Dominio público], a través de Wikimedia Commons).

Su autor, Boris Pasternak, nació en un entorno literario en Moscú en 1890. Su padre fue un ilustrador que creó ilustraciones para el trabajo del amigo de la familia Leo Tolstoy. Pasternak se convirtió en poeta, y durante un tiempo, después de que su primer libro de poemas fuera publicado en 1917, fue uno de los poetas más famosos de la Unión Soviética. Sin embargo, sus escritos rara vez se inclinaban hacia la visión de las cosas por parte del estado, y en la década de 1930, la poesía de Pasternak no solo fue menospreciada públicamente por los soviéticos, sino que a menudo se prohibió por completo..

La reacción de las autoridades a la prosa de Pasternak fue igualmente sombría. Sin inmutarse por la censura, Pasternak continuó escribiendo, deseando crear una obra a gran escala en la línea de su ídolo Tolstoi. El empezó Zhivago después de la Segunda Guerra Mundial, pero no lo completó hasta 1956. Un conflicto de la vida real entre Pasternak, su esposa y su amante inspiró el triángulo amoroso que formó el corazón del libro. Pasternak vio el trabajo completo como principalmente una novela romántica, pero cuando intentó convencer a sus editores soviéticos para que lo publicaran, se negaron, calificándolo de antisoviético debido a sus críticas implícitas sobre las consecuencias de la Revolución Rusa..

Ferozmente orgulloso de su trabajo, Pasternak dio el paso extremadamente arriesgado de sacarlo de contrabando de la Unión Soviética para su publicación en Italia. & # x201C; Por la presente, le invito a verme enfrentar al pelotón de fusilamiento, & # x201D; Se dice que comentó mientras entregaba su manuscrito. A pesar de muchos intentos de las autoridades soviéticas para evitarlo, el libro fue publicado en Europa en 1957 y fue un éxito inmediato. Fue traducido al inglés y a docenas de otros idiomas en 1958, y Pasternak fue nominado para el Premio Nobel de Literatura..

Fue en este punto cuando la CIA se involucró. Como se detalla en el libro del año pasado de Peter Finn y Petra Couvée, El asunto Zhivago: el Kremlin, la CIA y la batalla por un libro prohibido, La Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos estaba haciendo todo lo posible para socavar y desacreditar al régimen soviético. En su opinión, otorgar un premio importante a un escritor considerado desleal solo podría servir para avergonzar a los soviéticos a los ojos del mundo. La CIA presionó en secreto para que Pasternak ganara el premio (que, para ser justos, había sido considerado habitualmente desde finales de los años 40), y lo hizo. Mientras tanto, la CIA imprimió encubiertamente Doctor Zhivago en ruso y lo introdujeron de contrabando en la Unión Soviética, donde se convirtió en una sensación subterránea.

A pesar del hecho de que Pasternak declinó el Premio Nobel (en privado, de muy mala gana), las autoridades soviéticas continuaron vilipendiándolo y en un momento consideraron expulsarlo del país. El estrés hizo mella en la salud del viejo autor y, en 1960, estaba muerto..

Comandante Lean

David Lean en el norte de Finlandia a principios de 1965, durante el rodaje de 'Doctor Zhivago.' (Foto: Por Kalervo Manninen (Suomen Kuvalehti 1965) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Lo que no murió fue Doctor Zhivago. Como una de las novelas más populares de finales de los años 50, era natural que Hollywood tratara de transferir su drama de gran tamaño y sus apasionados personajes al celuloide. Había un hombre en particular que parecía ideal para la tarea de adaptar un trabajo tan expansivo: el director británico David Lean.

Lean era conocido por crear los tipos de películas comúnmente conocidas como & # x201C; epics & # x201D; & # x2013; historias de gran alcance, a menudo ubicadas en entornos exóticos, diseñadas para transmitir la magnitud de un momento histórico o una persona en particular. Sus epopeyas características fueron Lawrence de Arabia (1962), sobre el partidario árabe T.E. Lawrence y El puente sobre el río Kwai (1957), sobre prisioneros de guerra obligados a construir un puente por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial. Estos dos éxitos populares y críticos ganaron los Oscar a la Mejor Película del Año.

Lean había leído Doctor Zhivago en 1959 después de terminar Lawrence de Arabia, y cuando el productor Carlo Ponti lo sugirió como su próximo proyecto, se entusiasmó. Ponti originalmente concibió la película como un vehículo para su esposa Sophia Loren, pero Lean no pudo imaginar a Loren en el papel clave del interés amoroso de Lara, Zhivago. En cambio, una vez que el proyecto comenzó a despegar en 1963, se fue en una dirección completamente diferente. (Aunque Lean había dejado de lado a la esposa de Ponti, Metro-Goldwyn-Mayer ahora estaba involucrada en el financiamiento de la película y le dio a Lean el control total del casting. Ponti no guardaba rencor).

Muchos actores y actrices habían sido considerados para los papeles principales de Zhivago y Lara, entre ellos Peter O & # x2019; Toole y Paul Newman (para Zhivago) y Jane Fonda e Yvette Mimieux (para Lara). Lean, sin embargo, quedó impresionado con la joven actriz británica Julie Christie, que había salpicado en su primer papel importante en el drama del fregadero de la cocina. Billy Liar (con Tom Courtenay, quien también aterrizaría una parte en Zhivago). La belleza dominante de Christie, combinada con su inteligencia obvia, la convirtió en la elección ideal de Lean para el papel. Para Zhivago, Lean tomó la decisión algo más sorprendente de elegir a Omar Sharif, quien había causado una impresión tan fuerte en un papel secundario en Lawrence de Arabia. A pesar de sus muchos dones como actor, pocos en el proyecto lo consideraron la opción ideal para un médico y poeta ruso. Sharif esperaba obtener un papel más pequeño en la imagen y se sorprendió (pero complació) cuando Lean le propuso que fuera el protagonista..

Aparte de Sharif, Lean reunió a muchos otros miembros del equipo que habían trabajado en Lawrence de Arabia, incluidos el guionista Robert Bolt y el escenógrafo John Box. Nicholas Roeg, quien en poco tiempo se convertiría en un famoso director (Walkabout, No mire ahora), comenzó la película como director de fotografía, pero no estaba de acuerdo con Lean sobre cómo debería verse la película (el enfoque estético de Lean fue hacer que las escenas de guerra se vieran soleadas y hermosas y las escenas de amor grises y sombrías; los instintos de Roeg eran exactamente lo contrario). Otro Lawrence el alumno, Freddie Young, fue invitado de nuevo para la sesión de un año que se convertiría en Zhivago. Lean era conocido por tomarse su tiempo para hacer las cosas bien, y sus dos películas anteriores también se habían extendido. 1965 sería el año de Zhivago para todos los interesados.

Omar Sharif y Julie Christie del trailer de la película de 1965 'Doctor Zhivago.' (Foto: captura de pantalla del trailer (Freddie Young), [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

El dictador español

Para un director como David Lean, a quien le gustaba filmar en el lugar con la mayor frecuencia posible, el primer obstáculo presentado por Doctor Zhivago fue el hecho de que su verdadero escenario estaba fuera de los límites. Para 1964, ninguno del rencor del régimen soviético hacia Pasternak y Zhivago había disminuido, por lo que la posibilidad de filmar en la Unión Soviética era muy poco probable (Lean fue invitado a Moscú para discutirlo, pero sospechaba que la reunión tenía el único propósito de desalentarlo de hacer la película y no fue). Después de buscar en todo el mundo una ubicación que ofreciera extensiones de tierra, multitudes de personas y acceso a caballos y viejas locomotoras de vapor que la producción requería, John Box propuso a España como la mejor opción. La filmación comenzó allí en diciembre de 1964 y continuaría hasta 1965. Aunque se tuvieron que tomar algunas medidas inusuales para crear un paisaje nevado durante un caluroso verano español (el mármol blanco de una cantera local se pulverizó y se extendió sobre plástico blanco por los campos), La ubicación principal en el norte de España demostró ser efectiva y relativamente económica..

Mucho más costoso fue el set que el equipo de Lean construyó fuera de Madrid: dos calles de Moscú a gran escala alrededor de 1922 que tardó 18 meses en construirse. A diferencia de la mayoría de estos conjuntos, la recreación de Moscú no fue una larga fachada apuntalada por madera. El equipo de Lean esencialmente creó hogares con interiores completamente amueblados que podrían usarse para filmar. Lean insistió en un alto nivel de precisión histórica en la recreación, lo cual era típico de su enfoque en general. Se preocupó por detalles que ni siquiera se mostrarían en la pantalla, incluso insistió en que su diseñador de vestuario recreara la ropa interior de época correcta para todos sus actores..

El perfeccionismo de Lean rara vez lo atraía a sus técnicos o sus artistas. Una verdad autor, Lean controló completamente cada aspecto de la película y se negó a renunciar a una toma hasta que había logrado exactamente lo que quería hasta el último movimiento minúsculo. Famoso consideraba a sus actores como objetos para ser manipulados para adaptarse a su esquema, e hizo un esfuerzo especial por mantenerse distante con ellos fuera del set para que no influyeran en su visión en el set. Lean se arrepintió de haber aceptado a Rod Steiger en el elenco como el amante aristocrático de Lara, Komarovsky, ya que Steiger se molestó por la dirección excesiva e insistió en insertar sus propias ideas en su actuación en el verdadero & # x201C; actor de método & # x201D; tradicion. La mayoría de los actores que trabajaron con Lean en Zhivago No recordaba la experiencia con cariño, aunque muchos más tarde admitieron que los resultados valieron la pena. En ese momento, sin embargo, a pesar de su estilo de comunicación aparentemente modesto, la mayoría consideraba a Lean más como dictador que como director..

Los cosacos atacan una manifestación pacífica en 'Doctor Zhivago.' (Foto: captura de pantalla recortada del tráiler, [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Zhivago avanzó, aunque lentamente, todos los actores y técnicos conscientes de que estaban empleados en una empresa importante a pesar de sus reservas sobre el enfoque severo de David Lean. Después de filmar en España, hubo filmaciones adicionales en Finlandia y Canadá para escenas de invierno que requerían nieve auténtica. (La ubicación de Finlandia estaba a solo 10 millas de la frontera rusa, tan cerca como la producción llegaría a su hogar espiritual). La filmación finalmente se completó en octubre de 1965, y Lean y su equipo fueron a la sala de edición. El estreno de la película estaba programado para finales de año, por lo que solo hubo ocho semanas para editar toda la película. Una vez editada, la película final duró casi tres horas y media. Los grandes temas jugados a gran escala requerían un tiempo de ejecución prolongado.

Una apuesta digna

Zhivago costar una fortuna para filmar; en 1965, fue una de las películas más caras jamás hechas, varias estimaciones ponen su costo entre $ 11 y $ 15 millones. La gran cantidad de escenarios, la gran multitud y las escenas de batalla, y los requisitos inusuales (incluido el interior de una casa de campo & # x201C; congelado & # x201D; en cera de abejas) garantizaron que sería una propuesta costosa. Sin embargo, confiando en Lean y en el potencial de la historia, los productores de la película aseguraron que encontraría una audiencia entusiasta. Tenían toda la razón.

Lanzado el 22 de diciembre de 1965, Doctor Zhivago pronto se convirtió en uno de los mayores éxitos de 1966. Omar Sharif y Julie Christie se convirtieron en las estrellas más nuevas de la pantalla, la ropa estilo Zhivago presentada en revistas de moda y grandes almacenes, y el tema del amor del La película (& # x201C; Lara & # x2019; s Theme & # x201D;) de Maurice Jarre se hizo omnipresente (se convirtió en un sencillo exitoso para varios artistas cuando se escribieron las letras y fue retitulada & # x201C; Somewhere, My Love & # x201D ;). Eventualmente, la película recaudaría unos increíbles $ 112 millones a nivel nacional y más de $ 200 millones en todo el mundo.

Julie Christie en una escena de 'Doctor Zhivago.' (Foto: captura de pantalla del tráiler. [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Los críticos estaban menos cautivados con la película que el público en general. Algunos opinaron que Sharif y Christie carecían de química; otros que el romance fue lo suficientemente agradable, pero que fue básicamente una telenovela realizada en una escala ridículamente elaborada. La mayoría de los críticos coincidieron en que la película era visualmente impresionante, pero pocos admitieron estar encantados por su manejo del personaje o incidente histórico. Inmóvil por los estelares recibos de la taquilla, David Lean se tomó las críticas negativas y proclamó que nunca dirigiría otra película; estuvo a punto de cumplir su palabra, solo dirigió dos funciones más en los siguientes 20 años.

Una historia de amor duradera

Doctor Zhivago había sido lanzado justo a tiempo para calificar para los Premios de la Academia de 1966. Aunque las epopeyas de Lean generalmente eran grandes recolectores de Oscar, Doctor ZhivagoLos premios de & # x2019; serían principalmente por logros técnicos (Mejor dirección de arte y Mejor diseño de vestuario, entre otros), aunque Robert Bolt ganó un premio por su guión adaptado. Los premios Golden Globe más populistas, sin embargo, casi dieron Zhivago un barrido: Mejor película, Mejor actor (Sharif), Mejor director, Mejor guión, Mejor música. Solo Julie Christie no pudo obtener un premio en la categoría de Mejor Actriz. Quizás con la excepción del amargado David Lean, casi todos los involucrados con Zhivago continuó teniendo carreras ocupadas y exitosas después, particularmente Christie y Sharif.

Aunque siempre había sido popular entre el público, durante los años 80 y 90 Doctor ZhivagoLa reputación crítica de & # x2019; comenzó a mejorar. Una de las razones puede ser que pocas películas como esta seguirían. En un sentido, Zhivago fue el florecimiento final de la epopeya romántica. Aunque habría intentos posteriores de películas en esta línea, como Warren Beatty & # x2019; s Rojos o Anthony Minghella & # x2019; s El Paciente Inglés, Michael Cimino & # x2019; s podría indicar mejor la disminución del interés popular en este tipo de películas. Puerta del cielo, un desastre notorio que costó millones de dólares pero que fracasó miserablemente en la taquilla en 1980. La era del romance histórico radical ha terminado para el cine; dramas televisivos modestos como Abadía de Downton Parece ser suficiente para los espectadores modernos. Pasha, el personaje interpretado por Tom Courtenay, hace una observación famosa en Doctor Zhivago que & # x201C; la vida personal está muerta en Rusia. La historia lo ha matado. & # X201D; Se podría decir lo mismo sobre la epopeya romántica en Estados Unidos..

Doctor Zhivago, Sin embargo, sigue viviendo. En 1988, el libro fue publicado en Rusia por primera vez, y en 1994, la película finalmente se mostró allí. El auge del mercado de DVD creó tal demanda para la película que se emitió varias veces, la más reciente en una edición del 45 aniversario. Este año hubo incluso un intento de traer Doctor Zhivago a Broadway como musical; desafortunadamente, el espectáculo se cerró en mayo después de menos de 50 actuaciones (los críticos atacaron esto Zhivago también). La película, sin embargo, todavía posee algún tipo de magia cinematográfica que atrae al público. Ya sea el espectáculo de una Rusia recreada del pasado lejano, el elenco juvenil y atractivo que aún conserva su primera flor de la fama (Omar Sharif lamentablemente falleció en julio), o la trágica historia de amor que parece tan apasionada en medio de tanta miseria, el público aún encuentra mucho que amar en Doctor Zhivago. A medida que la era del romance histórico retrocede cada año que pasa, es probable que esta historia de amor continúe y siga.

Por Joe McGasko

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