Harry Belafonte Biografía

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El actor, cantante y activista Harry Belafonte ha alcanzado fama duradera por canciones como 'The Banana Boat Song (Day-O)', así como por su película y su trabajo humanitario..

Quien es Harry Belafonte?

Nacido el 1 de marzo de 1927, en la ciudad de Nueva York, Harry Belafonte luchó contra la pobreza y una vida familiar turbulenta cuando era niño. Su carrera profesional despegó con el musical. Carmen Jones, y pronto estaba quemando las listas con éxitos como "The Banana Boat Song (Day-O)" y "Jump in the Line". Belafonte también ha defendido muchas causas sociales y políticas, y obtuvo reconocimientos tan prestigiosos como la Medalla Nacional de las Artes..

Harry Belafonte 

Padres

Harold George Belafonte Jr. nació el 1 de marzo de 1927, en la ciudad de Nueva York, de inmigrantes caribeños. Su madre trabajaba como modista y limpiadora de casas, y su padre era cocinero en barcos mercantes, antes de dejar a la familia cuando Belafonte era un niño..

Belafonte también pasó gran parte de sus primeros años en Jamaica, su madre's país natal Allí, vio de primera mano la opresión de los negros por parte de las autoridades inglesas, lo que le dejó una impresión duradera..

Belafonte regresó a la ciudad de Nueva York's Barrio de Harlem en 1940 para vivir con su madre. Lucharon en la pobreza, y Belafonte a menudo era atendido por otros mientras su madre trabajaba. "El momento más difícil de mi vida fue cuando era niño", dijo más tarde Personas revista. "Mi madre me dio cariño, pero, como me quedé solo, también mucha angustia".

Mujer e hijos

Belafonte vive en la ciudad de Nueva York con su tercera esposa, la fotógrafa Pamela Frank. La pareja se casó en 2008. Belafonte tuvo dos hijos con su segunda esposa, la bailarina Julie Robinson, y otros dos hijos de su primer matrimonio, con Marguerite Byrd..

Carrera temprana

Al abandonar la escuela secundaria, Belafonte se alistó en la Marina de los EE. UU. En 1944. Regresó a la ciudad de Nueva York después de su alta y estaba trabajando como conserje.'s asistente cuando asistió por primera vez a una producción en el American Negro Theatre (AMT). Hipnotizado por la actuación, el joven veterinario de la Marina se ofreció como voluntario para trabajar en el AMT como escenógrafo, y finalmente decidió convertirse en actor..

Belafonte estudió drama en el Taller dramático dirigido por Erwin Piscator, donde sus compañeros de clase incluían a Marlon Brando, Walter Matthau y Bea Arthur. Además de aparecer en producciones de AMT, llamó la atención del agente musical Monte Kay, quien le ofreció a Belafonte la oportunidad de presentarse en un club de jazz llamado Royal Roost. Respaldado por músicos tan talentosos como Charlie Parker y Miles Davis, Belafonte se convirtió en un acto popular en el club. En 1949 consiguió su primer contrato de grabación..

A principios de la década de 1950, Belafonte había eliminado la música popular de su repertorio en favor del folk. Se convirtió en un ávido estudiante de canciones populares tradicionales de todo el mundo y actuó en clubes de la ciudad de Nueva York como Village Vanguard. 

Películas

Durante este tiempo, Belafonte estaba teniendo éxito como actor: debutando en Broadway en 1953, ganó un premio Tony al año siguiente por su trabajo en John Murray Anderson's Almanaque, en el que interpretó varias de sus propias canciones. Belafonte también apareció en otra revista musical bien recibida, 3 para esta noche, en 1955.

Alrededor de este tiempo, Belafonte lanzó su carrera cinematográfica. Interpretó al director de una escuela junto a Dorothy Dandridge en su primera película., Camino brillante (1953) La pareja se reunió al año siguiente para Otto Preminger's Carmen Jones, Una adaptación cinematográfica del musical de Broadway (una adaptación de la ópera Georges Bizet) Carmen), con Belafonte interpretando a Joe junto a Dandridge, nominado al Oscar.

Belafonte disfrutó de cierto éxito a través de sus colaboraciones con su viejo amigo Sidney Poitier, incluyendo 1972's Buck y el predicador y 1974's Uptown Sábado Noche. También hizo numerosas apariciones en televisión en las décadas de 1970 y 1980, incluido un spot invitado en El show de los Muppets, en el que cantó algunas de sus canciones más populares. Belafonte también trabajó con Marlo Thomas en los niños de 1974.'s especial Libres para ser tú y yo.

Belafonte regresó a la pantalla grande en la década de 1990, interpretando a sí mismo en la película de Hollywood. El jugador (1992). Hombre blanco's Carga (1995), que coprotagonizó John Travolta, fue una decepción comercial y crítica, pero a Belafonte le fue mejor en Robert Altman's ciudad de Kansas (1996), jugando contra el tipo como un gángster sin corazón. Más tarde protagonizó el drama político de 1999 Voto indefinido, y apareció en 2006's Poli, sobre el asesinato de Robert F. Kennedy.

Canciones

El éxito de Carmen Jones en 1954 convirtió a Belafonte en una estrella, y pronto se convirtió en una sensación musical. Con RCA Victor Records, lanzó Calipso (1956), un álbum que presenta su versión de la música tradicional caribeña tradicional. "The Banana Boat Song (Day-O)" resultó ser un gran éxito. Más que una melodía popular, también tenía un significado especial para Belafonte: "Esa canción es una forma de vida", dijo más tarde Belafonte. Los New York Times. "Eso'es una canción sobre mi padre, mi madre, mis tíos, los hombres y mujeres que trabajan en los campos de banano, los campos de caña de Jamaica ".

Introduciendo a América a un nuevo género de música, Calipso se convirtió en el primer álbum de larga duración en vender 1 millón de copias, y llevó a Belafonte a ser apodado el "Rey de Calypso". El cantante también trabajó con otros artistas populares, incluidos Bob Dylan y Odetta, con quienes grabó una versión de los niños tradicionales.'s canción "Hay's a Hole in My Bucket ". En 1961, Belafonte tuvo otro gran éxito con" Jump in the Line ".

Belafonte fue el primer afroamericano en ganar un Emmy, por Revlon Revue: Esta noche con Belafonte (1959), y el primer productor de televisión afroamericano. En 1970, se asoció con la cantante Lena Horne para un especial de televisión de una hora que mostró sus talentos. Belafonte continuó lanzando álbumes en la década de 1970, aunque su producción se desaceleró a mediados de la década.. 

Activismo social y político

Siempre abierto, Belafonte encontró inspiración para su activismo en figuras como el cantante Paul Robeson y el escritor y activista W.E.B. Du Bois Después de conocer al líder de derechos civiles Martin Luther King Jr. en la década de 1950, los dos se hicieron buenos amigos, y Belafonte surgió como una voz fuerte para el movimiento. Brindó respaldo financiero al Comité de Coordinación No Violenta para Estudiantes y participó en numerosas manifestaciones y protestas. Belafonte ayudó a organizar la marcha de 1963 en Washington, en la que King pronunció su famoso discurso "Tengo un sueño" y se reunió con el líder de los derechos civiles poco antes de ser asesinado en 1968.

A mediados de la década de 1960, Belafonte también comenzó a apoyar a nuevos artistas africanos. Conoció por primera vez a la artista sudafricana exiliada Miriam Makeba, conocida como & # x201C; Mama Africa, & # x201D; en Londres en 1958, y juntos ganaron un Grammy a la mejor grabación popular por su álbum de 1965, Una tarde con Belafonte / Makeba. Él ayudó a presentarla a audiencias internacionales y llamó la atención sobre la vida bajo el apartheid en Sudáfrica.

En la década de 1980, Belafonte dirigió un esfuerzo para ayudar a las personas en África. Se le ocurrió la idea de grabar una canción con otras celebridades, que se venderían para recaudar fondos para aliviar la hambruna en Etiopía. Escrito por Michael Jackson y Lionel Richie, "We Are the World" contó con la voz de grandes músicos como Ray Charles, Diana Ross y Bruce Springsteen. La canción fue lanzada en 1985, recaudando millones de dólares y convirtiéndose en un éxito internacional..

Con los años, Belafonte también ha apoyado muchas otras causas. Además de su papel como embajador de buena voluntad para UNICEF, ha hecho campaña para poner fin a la práctica del apartheid en Sudáfrica, y se ha pronunciado en contra de las acciones militares estadounidenses en Irak..

Belafonte a veces ha aterrizado en agua caliente por sus opiniones sinceramente expresadas. En 2006 fue noticia cuando se refirió al presidente George W. Bush como "el mayor terrorista del mundo" por lanzar la guerra en Irak. También insultó a dos prominentes miembros afroamericanos de la administración Bush, el general Colin Powell y Condoleeza Rice, refiriéndose a ellos como "esclavos domésticos". A pesar de la presión de los medios, se negó firmemente a disculparse por sus comentarios. Con respecto a Powell y Rice, Belafonte dijo que estaban "sirviendo a aquellos que continúan diseñando nuestra opresión".

Premios

Harry Belafonte ha logrado algunos de los más altos honores posibles durante más de medio siglo a la vista del público. Recibió los honores del Centro Kennedy en 1989, la Medalla Nacional de las Artes en 1994 y un Premio Grammy Lifetime Achievement en 2000. Además, en 2014 recibió el Premio Humanitario Jean Hersholt en los Premios Governors.




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