Cómo los días de Bruce Springsteen en la costa de Jersey inspiraron su música

  • Russell Fisher
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  • 1941
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En el verano de 1969, Bruce Springsteen, de 19 años, empacó sus pertenencias de la antigua casa familiar en Freehold, Nueva Jersey, y las arrojó a un amigo.'golpeado.

Su padre, madre y hermana menor habían huido a los pastos más verdes de la costa oeste un mes antes, y pocos incidentes espeluznantes con sus compañeros de banda y nuevos compañeros de casa Vini "Mad Dog" López y Danny Federici habían llevado al propietario a echar residentes restantes de lo que luego se recordó como una "casa rechoncha de dos pisos y dos familias, al lado de la estación de servicio".

Para Springsteen, era igual de bueno: era hora de decir adiós a esta infeliz casa, donde su volátil padre estaba sentado en la oscuridad, inhalando cigarrillos y cerveza, así como esta ciudad abandonada por Dios, que no tuvo lugar durante mucho tiempo músico de pelo que desesperadamente quería evitar una vida sin salida, de 9 a 5.

Era hora de un nuevo comienzo en la costa de Jersey.

Aunque la costa de Jersey era un mundo metafórico alejado de un lugar provincial como Freehold, su ubicación física tardó menos de 30 minutos en llegar, Springsteen ya estaba familiarizado con sus puestos bohemios..

A principios de 1969, liberado de su asociación con bandas como Castiles y Earth, Springsteen había entrado en el Upstage Club, un lugar de Asbury Park propiedad de Tom y Margaret Potter, y procedió a impresionar a todos con su magia de guitarra. Rápidamente se unió con López, un baterista, y Federici, un tecladista, para formar Child, un grupo que pronto encontró fama local bajo el nombre de Steel Mill..

Mientras tanto, los músicos necesitaban un lugar para vivir. Springsteen y sus compañeros de banda originalmente encontraron un lugar en Bradley Beach, pero eventualmente pasaron la mayor parte de sus días y noches en la tienda Challenger Eastern Surfboards, propiedad de su gerente, Carl "Tinker" West..

Cuando no estaba navegando, visitando el paseo marítimo o viendo a otros amigos actuar, Springsteen practicaba sin descanso. Evitando el alcohol y las drogas, se obligó a sí mismo y a sus compañeros de banda a perfeccionar su sonido progresivo de blues-rock, ambos con sus versiones de éxitos del Top 40 y composiciones originales..

Para el verano de 1970, Still Mill eran los grandes perros de la escena musical de Jersey Shore. Abrieron para Grand Funk Railroad en junio y luego atrajeron a 4.000 fanáticos a un espectáculo al aire libre. Sin embargo, para fin de año, después de su segundo viaje al área de San Francisco, Springsteen se encontró escuchando música nueva de artistas como Van Morrison y Joe Cocker y reflexionando sobre un cambio en su actuación..

En 1971, Boss disolvió Steel Mill y audicionó nuevos talentos para la expansiva Bruce Springsteen Band. Sin embargo, como recordó en su autobiografía, Nacido para correr, La decisión de reformatear la banda y estampar su nombre en la empresa erradicó el poder de atracción que disfrutaba con Still Mill, incluso si la nueva banda presentaba el núcleo del grupo anterior..

Ese año también bajó el telón en el Upstage, el sitio donde pasaron muchas noches tocando con y ante una multitud ecléctica de personajes, así como el único lugar que ofrecía un concierto constante. Con pocas opciones financieras, Springsteen logró asegurar una residencia en un nuevo bar de Asbury Park llamado Student Prince, respaldado por un grupo ahora estable de López, Federici, el guitarrista Steve Van Zandt, el tecladista Dave Sancious y el bajista Garry Tallent (con el saxofonista Clarence Clemons acechando en la periferia).

El cierre del Upstage también condujo a una vacante en el edificio de tres pisos donde vivían los Potter y trabajaban en su trabajo diario como esteticistas. Fue en este lugar donde Springsteen, en medio de las hileras de secadores de pelo de colmena, comenzó a componer las canciones que aparecerían en su álbum debut., Saludos desde Asbury Park.

Bruce Springsteen al bate en el juego de softbol de 1983 entre los E Street Angels y el Pony Express.

Foto: Dan Brinzac / New York Post Archives / (c) NYP Holdings, Inc. a través de Getty Images

Influenciado por Bob Dylan, Springsteen estaba decidido a expresar sus propias experiencias de una infancia en una ciudad industrial sombría, sus días a la deriva en la playa y las carreteras de Jersey, los estafadores, matones y mujeres jóvenes con las que se encontró. Más tarde se refirió a estas canciones como "autobiografías retorcidas", con temas como "Growin' Arriba, "" Para ti "y" Santo en la ciudad "extraídos de" personas, lugares, lugares de reunión e incidentes I'había visto y cosas que yo'd vivió ".

El poder y la autenticidad de Springsteen'Las letras de las canciones llamaron la atención de los grandes personajes de Columbia Records, John Hammond y Clive Davis y, después de la adición tardía de dos pistas autobiográficas más, "Blinded by the Light" y "Spirit of the Night". Saludos desde Asbury Park llegó a las tiendas de discos en enero de 1973.

A pesar de ganar aclamación crítica, Saludos hizo poco ruido comercialmente, dejando a Springsteen esencialmente en el mismo bote financiero que antes. Continuó minando sus experiencias personales para nuevas canciones, incluidas las favoritas de los fanáticos "Rosalita" y "El 4 de julio Asbury Park (Sandy)", según los informes, ambas inspiradas por la novia Diane Lozito..

Springsteen'álbum de seguimiento, The Wild, The Innocent y The E Street Shuffle (1973), conoció un destino similar al de su predecesor, pero los cambios estaban en marcha: el grupo se despidió de López y Sancious, y su líder comenzó a centrarse en hacer que su trabajo fuera más digerible comercialmente.

Dado más tiempo para perfeccionar sus canciones en el estudio, Springsteen y E Street Band elevaron el nivel de arte musical para que coincida con la fuerza de sus letras teñidas de Jersey en pistas como "Jungleland" y "Born to Run", la última, por supuesto. alimentando el éxito revolucionario de su álbum del mismo nombre de 1975.

El estrellato del rock trajo aún más cambios a la vida de Springsteen, aunque siguió siendo una presencia en la escena del bar Jersey Shore en la década de 1980. Y mientras su música continúa evolucionando, de vez en cuando encuentra tiempo para cocinar en casa en sus canciones (es decir, 2008's "A Night with the Jersey Devil"), que aparentemente nunca olvida las raíces que lo convirtieron en una fuerza musical y cultural en primer lugar.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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