Harriet Beecher Stowe y La cabaña del tío Tom cambian la historia con un best-seller

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La multitud masiva en Liverpool, Inglaterra, se había alineado en el muelle durante horas para echar un vistazo al famoso autor estadounidense. Afortunadamente, el cielo estaba despejado después de casi una semana con lluvia y vientos huracanados, ya que varios cientos de personas esperaron pacientemente ese domingo por la mañana a principios de abril de 1853. La emoción aumentó cuando la oferta se acercó desde el barco de vapor Canadá. Una mujer menuda, de poco más de cuarenta años, de apenas un metro y medio de altura, bajó del pequeño bote y se dirigió por el muelle hacia un carruaje mientras los admiradores empujaban y empujaban para mirar. Algunos inclinaron sus cabezas cuando ella pasó. 

Se llamaba Harriet Beecher Stowe y era internacionalmente famosa por su novela antiesclavista., La cabaña del tío Tom, publicado en marzo de 1852. Un trabajo complejo que explora la familia y el hogar, la religión y la justicia., La cabaña del tío Tom Expuso la inmoralidad de la esclavitud y lloró por su desaparición. El libro de Stowe, originalmente publicado como una serie de 45 partes en un periódico abolicionista desde el 5 de junio de 1851 hasta el 1 de abril de 1852, fue un gran éxito, vendiendo 10,000 copias en una semana y más de 300,000 copias en los Estados Unidos en su primer año, a pesar de estar ampliamente prohibido en el sur. Se convirtió en el libro más vendido del siglo XIX, solo superado por la Biblia, y galvanizó el movimiento abolicionista, lo que condujo al estallido de la Guerra Civil. Cambió la opinión pública, creó personajes de los que aún se hablaba, influyó en ideas sobre equidad y fomentó la revolución de Rusia a Cuba..

Una impresión de recuerdo de Harriet Beecher Stowe, 1861. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

El objetivo de Stowe era & # x201C; escribir algo que hiciera sentir a toda esta nación lo maldita que es la esclavitud. & # X201D; Su libro contaba historias de personas tratadas como propiedad, personalizando la esclavitud como nunca antes. Los lectores se enteraron de Tom, tan valioso que su venta redimió las deudas de juego de su propietario, pero le costó caro a Tom, ya que fue enviado al sur lejos de su esposa e hijos; y Eliza, quien escapó de la esclavitud para proteger a su hijo de cuatro años, Harry, de la venta. Uno hacia el norte, otro hacia el sur; uno esclavizado y uno arriesgando todo por la libertad de ella y su hijo, los personajes de Stowe se apoderaron de la imaginación del público y alimentaron las conciencias provocadas por la creciente controversia sobre la esclavitud. Todos querían ver a la mujer que había escrito este gran libro..

La primera entrega del tío Tom's Cabin apareció el 5 de junio de 1851 en el periódico antiesclavista The National Era. Lea la cabaña del tío Tom, como se publicó en la Era Nacional en cuotas, con comentarios sobre cada capítulo en https://nationalera.wordpress.com/ (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

En Gran Bretaña y otros países europeos., La cabaña del tío Tom fue ampliamente leído & # x2014; por los agricultores pobres y la clase media trabajadora, por los terratenientes ricos y la nobleza. La fácil accesibilidad de La cabaña del tío Tom ayudó a impulsar las ventas y la popularidad de Stowe a niveles sin precedentes. El libro inspiró canciones, cerámicas, bufandas, jabones y juegos. Y había teatro. Cuando Stowe aterrizó en Liverpool, 10 versiones de su libro estaban en el escenario en Londres..

Pero Stowe no estaba preparada para la adulación que la recibió en el muelle de Liverpool ese día de primavera. Hasta donde alcanzaba la vista, hombres y mujeres de todos los ámbitos de la vida se esforzaban por mirarla. El diario de su hermano Charles Beecher detalló su llegada: & # x201C; Se forma una línea y marcha más allá de su ventana. Decente, respetuoso, cada uno, a medida que pasa, asume un aire inconsciente ... Otros menos particulares se paran y tienen una buena mirada ... Un pequeño compañero [que] se subió a la rueda del taxi y miró por la ventana ... parecía demasiado impetuoso y estaba agarrado por el hombro por la policía y lanzado. & # x2018; ¡Digo que veré a la Sra. Stowe! & # x2019; gritó, y regresó y se lanzó de cabeza a la multitud. & # x201D; 

Un daguerrotipo de Harriet Beecher Stowe, hacia 1850. (Foto: Southworth & Hawes (Museo Metropolitano de Arte) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Este fue solo el comienzo de una visita tumultuosa que rivaliza con la gira de conciertos de una celebridad del siglo XXI. En Glasgow, Edimburgo y Aberdeen, multitudes gritaban, vitoreaban, empujaban y empujaban en cada estación de tren. Los niños trataron de saltar sobre su carro en movimiento para mirar por la ventana. Las reuniones públicas celebradas en su honor eran solo de pie. Recibió cientos de invitaciones y cenó con ciudadanos prominentes.. 

Stowe había sido invitado por grupos de abolición británicos. También tenía razones comerciales para hacer el viaje: debido a que no había leyes internacionales de derechos de autor que protegieran una obra estadounidense de una publicación extranjera, en diciembre de 1852 una docena de ediciones diferentes del libro de Stowe se habían impreso en Gran Bretaña para lo cual ella no recibió regalías. Sampson Law, un librero y comentarista londinense, escribió que & # x201C; ediciones ilustradas de bellas artes & # x201D; estaban disponibles por 15 chelines y & # x201C; ediciones populares baratas & # x201D; por tan poco como varios centavos. & # x201C; & # x2026; Cualquiera tenía la libertad de reimprimir el libro, y así se dio la iniciativa a una nueva era en la literatura barata, fundada en reimpresiones estadounidenses. & # x201D;  

Página de título de Harriet Beecher Stowe's novela anti-esclavitud tío Tom's cabina. (Foto: Centro Harriet Beecher Stowe, Hartford, Connecticut)

Para julio, el libro salía de las estanterías con 1,000 copias por semana y 18 impresoras de Londres estaban trabajando para mantenerse al día con lo que un editor llamó & # x201C; la gran demanda que se había establecido. & # X201D; Para el otoño de 1852, se habían vendido más de 150,000 copias en toda Gran Bretaña & # x201C; y todavía los retornos de las ventas no muestran disminución & # x201D; de acuerdo con Clark & ​​Company. En solo un año, 1.5 millones de copias británicas de La cabaña del tío Tom fueron vendidos. Londres & # x2019; s Crónica de la mañana lo llamó & # x201C; el libro del día, & # x201D; citando su circulación en Europa como & # x201C; una cosa sin paralelo en los anales de venta de libros, & # x201D; y La revisión ecléctica, una revista literaria de Londres, acordó: & # x201C; Su venta ha excedido ampliamente la de cualquier otro trabajo en cualquier otra época o país. & # x201D; 

El 13 de mayo de 1853 Paquete de casco y tiempo de conducción orientals (de Hull, Inglaterra) informó, & # x201C; Sra. El nombre de Stowe está en cada boca. Ella es la leona de los círculos de moda. Se sienta con la duquesa de Sutherland en su mano derecha y la duquesa de Argyll a su izquierda, para recibir el homenaje de la nobleza de Inglaterra. Todos han leído Tío Tom & # x2019; s Cabiny todos saben quién lo escribió. & # x201D;

Viajando con Stowe viajaban su esposo, Calvin Stowe, clérigo y erudito bíblico; Charles Beecher, su hermano menor, también clérigo; Sarah Buckingham Beecher, su cuñada; George, el hijo de 12 años de Sarah; y William Buckingham, hermano de Sarah. Como una mujer respetable no hablaba con una multitud que contenía hombres, Charles Beecher y Calvin Stowe hablaron en su nombre en reuniones y grandes reuniones públicas. Aunque muchos de los eventos a los que asistió Stowe fueron en su honor, tuvo que sentarse en silencio & # x2014; a veces en una habitación lateral & # x2014; mientras su esposo o hermano leían sus palabras o presentaban sus propias ideas a una audiencia que había venido a verla.. 

Aún así, Stowe estaba contento con su recepción. Grabó sus primeras impresiones de esa extraordinaria bienvenida de Liverpool en Sunny Memories: & # x201C; Para mi asombro, encontré una gran multitud en el muelle, y caminamos hacia nuestro carruaje a través de un largo carril de personas, inclinándonos, y muy contentos de vernos. Cuando llegué al hack [carro] estaba rodeado de más caras de las que podía contar. Se quedaron muy callados y parecían muy amables, aunque evidentemente muy decididos a mirar. & # X201D; La cuenta de Stowe fue más modesta que la de Charles, quien describió & # x201C; un gran apuro y empuje & # x201D; y ser perseguido por una multitud, hombres, mujeres y niños & # x201D; mientras su carruaje se alejaba. 

Stowe creó una sensación donde quiera que fuera. Los grupos antiesclavistas organizaron eventos públicos con ella como la atracción principal. En Glasgow, 2.000 personas se reunieron durante siete horas para cantar himnos, escuchar discursos y ver cómo era el famoso autor estadounidense. Cuando llegó Stowe, la multitud se volvió loca. & # x201C; Cuando la recibieron, & # x201D; Charles escribió: `` Primero aplaudieron y pisotearon, luego gritaron, luego agitaron las manos y los pañuelos, luego se pusieron de pie '' y al mirar hacia abajo desde arriba, parecían olas que se elevaban y la espuma se pulverizaba. Parecía que al momento siguiente se levantarían corporalmente y volarían. & # X201D;  

Los grupos antiesclavistas la colmaron de dinero y regalos para ella y la causa, hermosos artículos: una canasta de plata adornada, un bolso de oro grabado, un soporte de tinta plateado con figuras que representan a Stowe sosteniendo la Biblia y un hombre golpeando los grilletes de los pies de otra persona. . La duquesa de Sutherland le regaló un brazalete de eslabones de cadena que simbolizaba los grilletes de la esclavitud inscritos con la fecha de la abolición de la esclavitud en Gran Bretaña. Stowe más tarde lo inscribió con la fecha de la abolición en los Estados Unidos: 1 de enero de 1863..

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Pero fue el regalo presentado el 7 de mayo lo que impresionó a Stowe. & # x201C; Un discurso cariñoso y cristiano de miles de mujeres de Gran Bretaña e Irlanda a sus hermanas, las mujeres de los Estados Unidos de América & # x201D; contenía 562.848 firmas de mujeres que ocupaban 26 volúmenes, expresando su apoyo a la causa abolicionista. Prohibida la votación en Gran Bretaña o Estados Unidos, las mujeres utilizaron peticiones para ejercer presión política. Stowe lo consideró & # x201C; un honor personal & # x201D; para recibir este regalo y mostrar todo el set en su casa. En Harriet Beecher Stowe: una vida (1994) Joan Hedrick dijo: & # x201C; Todavía es una experiencia conmovedora leer los nombres individuales y las ocupaciones de estas mujeres, de todos los ámbitos de la vida, que leen La cabaña del tío Tom y se unió a Stowe en la indignación de su mujer contra el tratamiento de los humildes. & # x201D; El texto de la & # x201C; Dirección & # x201D; fue ampliamente publicado y los volúmenes exhibidos en la Boston Antislavery Fair. Hoy, están en la biblioteca del Centro Harriet Beecher Stowe, 

Página de título de & # x201C; Un discurso cariñoso y cristiano de muchos miles de mujeres de Gran Bretaña e Irlanda a sus hermanas, las mujeres de los Estados Unidos de América, & # x201D; que contenía 562.848 firmas de mujeres que apoyaban los esfuerzos de Stowe para crear conciencia sobre los horrores de la esclavitud. (Foto: Centro Harriet Beecher Stowe, Hartford, Connecticut)

Seleccione la página de firmas de & # x201C; Un discurso cariñoso y cristiano de miles de mujeres de Gran Bretaña e Irlanda a sus hermanas, las mujeres de los Estados Unidos de América. & # X201D; (Foto: Centro Harriet Beecher Stowe, Hartford, Connecticut)

La valentía física y política de la & # x201C; pequeña mujer que comenzó esta gran guerra, & # x201D; Como se rumorea que Abraham Lincoln dijo sobre el papel de Stowe en la Guerra Civil Estadounidense, fue un ejemplo para los estadounidenses contemporáneos. El Centro Harriet Beecher Stowe utiliza la historia y el impacto de Stowe para inspirar justicia social y un cambio positivo. En 2011, el bicentenario del nacimiento de Stowe, el Centro presentó el Premio Harriet Beecher Stowe por Escribir Avanzando en la Justicia Social, presentado a Nicholas Kristof y Sheryl WuDunn por Half the Sky: convirtiendo la opresión en una oportunidad para las mujeres en todo el mundo; en 2013, a Michelle Alexander por El nuevo Jim Crow: encarcelamiento masivo en la era del daltonismo; y en 2015, a Ta-Nahisi Coates, The Atlantic & # x2019; s corresponsal nacional, por su trabajo incluido el de junio de 2014 atlántico cubrir, El caso de reparaciones.

Katherine Kane es Directora Ejecutiva del Centro Harriet Beecher Stowe en Hartford, Connecticut. Visite el Centro Harriet Beecher Stowe en Facebook y Twitter y obtenga más información sobre la serie de programas Salones en Stowe Center, ahora en su octavo año..

El Harriet Beecher Stowe Center es un museo, centro de programas y biblioteca de investigación del siglo XXI en Hartford, CT. El Centro utiliza la historia de la vida y el impacto de Stowe para inspirar justicia social y cambios positivos, conectando los problemas que abordó en el siglo XIX con la cara contemporánea de esos mismos problemas: raza, clase y género. (Foto: Centro Harriet Beecher Stowe, Hartford, Connecticut)

(Este artículo está adaptado de una característica publicada en la revista Connecticut Explored, verano de 2011. (Volumen 9, No. 3)

De los Archivos Bio: Este artículo fue publicado originalmente el 20 de marzo de 2015.

Por Katherine Kane

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